York, het Enslaved lid van de Lewis and Clark-expeditie

Het korps van ontdekking had één capabel lid dat niet vrij was

Een lid van de Lewis en Clark-expeditie was geen vrijwilliger en volgens de wet van die tijd was hij het eigendom van een ander lid van de expeditie. Hij was York, een Afrikaans-Amerikaanse slaaf die toebehoorde aan William Clark , de co-leider van de expeditie.

York werd rond 1770 in Virginia geboren, blijkbaar als slaven die eigendom waren van de familie van William Clark. York en Clark waren ongeveer even oud en het lijkt waarschijnlijk dat ze elkaar al sinds hun jeugd kenden.

In de Virginia-samenleving waarin Clark opgroeide, zou het niet ongebruikelijk zijn geweest voor een jongen om een ​​slavenjongen als een persoonlijke dienaar te hebben. En het lijkt erop dat York die rol vervulde en Clark's dienaar bleef in volwassenheid. Een ander voorbeeld van deze situatie is die van Thomas Jefferson , die een levenslange slaaf had en 'lichaamsdienaar' genaamd Jupiter.

Hoewel York eigendom was van de familie van Clark en later Clark zelf, leek het erop dat hij vóór 1804 trouwde en een gezin had, toen hij gedwongen werd Virginia te verlaten met de Lewis en Clark-expeditie.

Een ervaren man op de expeditie

Tijdens de expeditie heeft York een aantal rollen vervuld en het is duidelijk dat hij als backwoodsman aanzienlijke vaardigheden heeft gehad. Hij verpleegde Charles Floyd, het enige lid van het korps van ontdekking dat tijdens de expeditie was overleden. Dus het lijkt erop dat York kennis kan hebben gehad van de grenskundige kruidengeneeskunde.

Sommige mannen op de expeditie werden aangewezen als jagers, doden dieren voor de anderen om te eten, en soms functioneerde York als een jager, schietspel zoals buffel.

Het is dus duidelijk dat hij een musket toevertrouwde, hoewel een slaaf in Virginia geen wapen had mogen dragen.

In de expeditiebladen wordt vermeld dat York een fascinerend gezicht is voor de Indianen, die blijkbaar nog nooit een Afro-Amerikaan hebben gezien. Sommige Indianen schilderden zichzelf zwart voordat ze ten strijde trokken, en ze waren verbaasd door iemand die zwart van geboorte was.

Clark, in zijn dagboek, nam voorbeelden op van indianen die York inspecteerden en probeerde zijn huid te schrobben om te zien of zijn zwartheid natuurlijk was.

Er zijn andere gevallen in de bladen van York die voor de Indianen optreden, op een gegeven moment grommend als een beer. De Arikara-mensen waren onder de indruk van York en noemden hem 'het grote medicijn'.

Vrijheid voor York?

Toen de expeditie de westkust bereikte, hielden Lewis en Clark een stem om te beslissen waar de mannen voor de winter zouden blijven. York mocht met alle anderen stemmen, hoewel het concept van een slaafstemming in Virginia een beetje ongerijmd zou zijn geweest.

Het incident van de stemming is vaak aangehaald door bewonderaars van Lewis en Clark, evenals enkele historici, als bewijs van de verlichte houding ten opzichte van de expeditie. Maar toen de expeditie eindigde, was York nog steeds een slaaf. Er ontwikkelde zich een traditie dat Clark York had bevrijd aan het einde van de expeditie, maar dat klopt niet.

Brieven geschreven door Clark aan zijn broer na de expeditie verwijzen nog steeds naar York als een slaaf, en het lijkt erop dat hij niet voor vele jaren werd bevrijd. De kleinzoon van Clark vermeldde in een memoires dat York de dienaar van Clark was in 1819, ongeveer 13 jaar nadat de expeditie was teruggekeerd.

William Clark klaagde in zijn brieven over het gedrag van York en het lijkt erop dat hij hem misschien heeft gestraft door hem in te huren om dwangarbeid te verrichten. Op een gegeven moment overwoog hij zelfs om York te verkopen als slaaf in het diepe zuiden, een veel hardere vorm van slavernij dan die in Kentucky of Virginia.

Historici hebben opgemerkt dat er geen documenten zijn waaruit blijkt dat York ooit bevrijd is. Clark, echter, in een gesprek met de schrijver Washington Irving in 1832, beweerde York te hebben bevrijd.

Er is geen duidelijke beschrijving van wat er met York is gebeurd. Sommige verslagen hebben hem voor 1830 dood, maar er zijn ook verhalen over een zwarte man, naar verluidt York, die in het begin van de jaren 1830 onder de Indianen leefde.

Beelden van York

Toen Meriwether Lewis de deelnemers aan de expeditie opsomde, schreef hij dat York was: "Een zwarte man met de naam York, dienaar van Capt.

Clark. "Tegen de tijd van de Virginia was" dienaar "een veel voorkomend eufemisme voor de slaaf geweest.

Terwijl de status van York als een slaaf door de andere deelnemers aan de Lewis and Clark-expeditie als vanzelfsprekend werd beschouwd, is de kijk op York in de loop van toekomstige generaties veranderd.

In het begin van de 20e eeuw, ten tijde van de honderdste verjaardag van de Lewis and Clark Expedition, verwezen schrijvers naar York als een slaaf, maar vaak verwerkte hij het onjuiste verhaal dat hij was bevrijd als beloning voor zijn harde werk tijdens de expeditie.

Later in de 20e eeuw werd York geportretteerd als een symbool van zwarte trots. Er zijn beelden van York neergezet en hij is misschien een van de bekendere leden van het Korps der Ontdekking, na Lewis, Clark en Sacagawea , de Shoshone-vrouw die de expeditie vergezelde.