Whipscorpions, de griezeligste wezens die je niet echt pijn kunnen doen

Whipscorpions lijken door sommige accounts fel bedreigend. In werkelijkheid kunnen het de engste uitziende wezens zijn die je eigenlijk niet veel kwaad kunnen doen. Ze lijken op schorpioenen, met enorme knijpertjes en lange, zweepachtige staarten, maar ze hebben helemaal geen gifklieren . Whipscorpions zijn ook bekend als azijn.

Hoe zien whipscorpions eruit?

Whipscorpions lijken op schorpioenen, maar zijn helemaal geen echte schorpioenen.

Het zijn spinachtigen, verwant aan zowel spinnen als schorpioenen, maar ze behoren tot hun eigen taxonomische ordening, de Uropygi. Whipscorpions hebben dezelfde langwerpige en afgeplatte lichaamsvorm als schorpioenen en beschikken over te grote tangen voor het vangen van prooien. Maar in tegenstelling tot een echte schorpioen prikt een vliegende draak niet en produceert hij ook geen gif. Zijn lange, slanke staart is waarschijnlijk slechts een sensorische structuur, waardoor hij trillingen of geuren kan detecteren.

Hoewel kleiner dan de meeste echte schorpioenen, kunnen zwepencirkels indrukwekkend groot zijn en een maximale lichaamslengte van 8 cm bereiken. Voeg daar nog een 7 cm staart aan toe en je hebt een grote bug (maar geen echte bug). De meeste zwepencorpions leven in de tropen. In de VS is de grootste soort Mastigoproctus giganteus , ook wel bekend als de muilezelmoordenaar.

Hoe zijn Whipscorpions geclassificeerd?

Kingdom - Animalia
Phylum - Arthropoda
Klasse - Arachnida
Bestelling - Uropygi

Wat eten Whipscorpions?

Whipscorpions zijn nachtelijke jagers die zich voeden met insecten en andere kleine dieren.

Het eerste paar benen van een whipscorpion zijn aangepast in lange voelsprieten, gebruikt voor het lokaliseren van prooien. Zodra een potentiële maaltijd is geïdentificeerd, grijpt de zwepencorpion de prooi met zijn tang en verplettert en scheurt zijn slachtoffer met krachtige chelicerae.

De levenscyclus van Whipscorpions

Voor een wezen met zo'n angstaanjagende uitstraling heeft de zwepencorpion een opmerkelijk zacht liefdesleven.

De man streelt zijn potentiële partner met zijn voorpoten voordat hij haar met zijn spermatofoor presenteert. Nadat de bevruchting heeft plaatsgevonden, trekt het vrouwtje zich terug in haar hol en bewaakt ze haar eieren terwijl ze zich ontwikkelen in een slijmvliezenzak. Wanneer de jongen uitkomen, klimmen ze op de rug van hun moeder, vasthoudend met speciale sukkels. Als ze voor de eerste keer ruien, verlaten ze hun moeder en sterft ze.

Speciaal gedrag van Whipscorpions

Hoewel ze niet kunnen steken, kunnen enscenaten zich verdedigen wanneer ze worden bedreigd. Speciale klieren aan de basis van de staart zorgen ervoor dat de whipscorpion een defensieve vloeistof kan produceren en spuiten. Meestal een combinatie van azijnzuur en octaanzuur, de verdedigende spray van de whipscorpion geeft een kenmerkende azijnachtige geur af. Deze unieke geur is de reden waarom de zwepencorpion ook de bijnaam azijn is. Wees gewaarschuwd. Als je een azijnar tegenkomt, kan hij je raken met zijn verdedigende zuur op een afstand van een halve meter of meer.

Andere soorten Whipscorpions

De volgorde waarin Uropygi niet de enige groep organismen is die bekend staat als zweepdumps. Onder de spinachtigen zijn drie andere orden die deze gemeenschappelijke naam delen, die hier kort wordt beschreven.

Micro Whipscorpions (Bestel Palpigradi)

Deze kleine spinachtigen leven in grotten en onder stenen, en we weten nog niet veel over hun natuurlijke geschiedenis.

Micro-zwepencorpions zijn bleek van kleur en hun staarten zijn bedekt met setae die functioneren als sensorische organen. Wetenschappers geloven dat micro-zweepschelpen een prooi zijn voor andere micro geleedpotigen, of misschien voor hun eieren. Ongeveer 80 soorten worden wereldwijd beschreven, hoewel er veel meer waarschijnlijk zijn, nog steeds niet ontdekt.

Shorttailed Whipscorpions (Bestel Schizomida)

De kortstaartige zweepschelpen zijn kleine spinachtigen die minder dan 1 cm lang zijn. Hun staarten zijn (voorspelbaar) kort. Bij mannetjes is de staart knobbelig zodat de parende vrouw deze kan vasthouden tijdens de paring. Shorttailed whipscorpions hebben vaak aangepaste achterpoten om te springen, en lijken oppervlakkig op sprinkhanen wat dat betreft. Ze jagen op andere kleine geleedpotigen, 's nachts jagen, ondanks een slecht gezichtsvermogen. Net als hun grotere neven en nichten snacken kortstaartige zweepschelpen zuur in de verdediging, maar missen ze gifklieren.

Tailless Whipscorpions (Bestel Amblypygi)

Tailless whipscorpions zijn precies dat, en de naam van hun bestelling, Amblypygi, betekent letterlijk 'stompe staart'. De grootste exemplaren bereiken een lengte van 5,5 cm en lijken enigszins op de grotere azijn. Tailless whipscorpions hebben opvallend lange benen en stekelige pedipalpen, en ze kunnen zijwaarts op schokkende snelheden lopen. Deze functies maken ze het spul van nachtmerries voor de gemakkelijk schrikken onder ons, maar net als de andere Whipscorpion-groepen, staartloze zweepshorpions zijn goedaardig. Dat wil zeggen, tenzij je een klein arthropod bent, in welk geval je jezelf kunt laten spietsen en doodslaan door de krachtige pedipalps van de staartloze zwepencorpion.

bronnen: