Wat maakt een film tot een 'cultfilm'?

Hoe een "Cult Classic" is geboren

Films zoals "Gone with the Wind" en "The Godfather" worden geprezen als meesterwerken vanaf het moment dat het eerste publiek ze ziet, en hun kritische succes en succes op het kiosk weerspiegelen dat. Maar er zijn andere films die erin slagen om menigten te winnen over een langere periode van tijd, langzaam wint fans en bewondering via mond-tot-mond reclame verspreid door degenen die gepassioneerd over de film voelen.

De term 'cultfilm' (en later 'cultklassieker' zoals de filmleeftijden) wordt gebruikt om een ​​film te beschrijven die een kleine, maar belangrijke en grondig toegewijde fanbase heeft ontwikkeld die in de loop van de tijd groeit.

Terwijl enorm succesvolle blockbuster-franchisenemers zoals ' Star Wars ' en ' Harry Potter ' zulke enthousiaste fans hebben dat de films een soortachtige invloed lijken te hebben, verwijst de term 'cultfilm' specifiek naar films die ondanks financieel minder succes toch gepassioneerd zijn fans.

Hoewel er bijna elk weekend films zijn die bijna elk weekend bombarderen of onderpresteren aan de box office die nog steeds een paar fans weten te winnen, inspireren maar weinig films tot zo'n diepe toewijding dat ze een toegewijde volgeling ontwikkelen. De 'sekten' die aan deze specifieke films zijn gewijd, groeien naarmate die gepassioneerde fans het woord verspreiden over deze weinig bekende, maar (naar hun mening) must-see film.

De geschiedenis van cultfilms

In het tijdperk van het klassieke Hollywood hadden maar weinig films de mogelijkheid om cult-volgingen te ontwikkelen als gevolg van normale omzet in theaters en het ontbreken van daaropvolgende distributie op media zoals televisie of homevideo waarmee het publiek films kon zien buiten hun oorspronkelijke theatrale loops.

Niettemin, een paar niet-mainstream films bereikte bekendheid in late-night screenings, zoals de controversiële 1932 MGM horrorfilm "Freaks."

Jaren later zou televisie de leiding blijven volgen. Op zoek naar goedkope programmering, zouden veel televisiemarkten tijdens de late uren of als middernachtfilms obscure horror, thriller of gewoon compleet vreemde films spelen. Sommige van deze programmering zou een griezelige host bevatten, zoals Los Angeles 'Vampira en Zacherley in Philadelphia, waarvan populaire persona's zouden de programma's helpen om regelmatig kijkerspubliek te ontwikkelen.

Tegen het begin van de jaren zeventig begonnen theaters in verschillende grote steden "underground" -films te spelen als "middernacht-films", vaak voor maandenlange of jarenlange runs als tickets werden verkocht. Bijvoorbeeld, "El Topo" (1970), "Pink Flamingos" (1972), en "The Harder They Come" (1972), die allemaal lange runs hadden in theaters zoals het beroemde Elgin Theatre in New York City. Sterker nog, de meest beroemde middernachtfilm aller tijden, "The Rocky Horror Picture Show," is sinds 1976 in een beperkte oplage uitgebracht. Gewone aanwezigen reciteren de dialoog samen met de film, kleden zich aan als hun favoriete personages en werpen voorwerpen naar het scherm (tot grote irritatie van theaterbezitters en schoonmaakpersoneel).

Terwijl de populariteit van middernachtfilms afnam met de introductie van thuismedia, veranderde dat het enthousiasme van het publiek voor cultfilms niet. VHS hielp de populariteit van een ontelbaar aantal cultfilms te verspreiden, waardoor veel minder gewaardeerde films een nieuw leven kregen.

Terwijl cultfilms variëren van campy science fiction tot zeer grafische horrorfilms en zo ongeveer alles daartussenin, zijn er enkele kenmerken die de meeste cultfilms delen:

Buiten de mainstream

De enige criteria die alle cultfilms gemeen hebben, is dat ze niet populair zijn bij het algemene publiek of aan de kassa ... althans niet in eerste instantie.

De definitie van 'cult' betekent immers dat deze films kleine maar toegewijde volgers hebben.

In veel gevallen beginnen cultfilms als films met een beperkt budget in beperkte oplage. In andere zijn het big-budget-studioreleases die geen tickets verkopen tijdens hun theaterversie. In beide gevallen hebben de doelgroepen die wel de mogelijkheid hebben om deze films te zien het nieuws verspreid over wat ze hebben gezien. Al snel groeit de populariteit van de film op onverwachte en onbedoelde manieren, zelfs soms bij een publiek dat de film over het hoofd zag.

Zo slecht dat ze goed zijn

Hoewel veel cultfilms fan support inspireren door ondergewaardeerd te worden door een algemeen publiek, worden anderen cult-hits om de tegenovergestelde reden: omdat het vreselijke films zijn.

"Reefer Madness" (1936), " Plan 9 from Outer Space" (1959) en "The Room" (2003) worden algemeen beschouwd als drie van de slechtste films ooit gemaakt, maar dat is precies waarom sommige fans ze zo leuk vinden .

Deze drie films zijn slechts enkele voorbeelden van hilarisch slechte films die populaire middernachtfilms zijn.

Andere cultfilms zijn populair ondanks hun lage budgetten en anderszins slechte productiekwaliteit. Troma Entertainment heeft tientallen films uitgebracht die algemeen worden beschouwd als cultklassiekers, hoewel veel van de films extreem lage budgetten hadden. Troma's bekendste film, 1984's "The Toxic Avenger", was zo succesvol dat de onafhankelijke studio zich na de release verschoof van sekskomedies naar horrorfilms (zowel eng als komisch) in een poging om het succes ervan opnieuw te creëren.

Aan de andere kant werden cultfilms als " Night of the Living Dead " (1968) en " The Evil Dead " (1981) fanfavorieten voor geweldige films die niet de erkenning kregen die ze verdienden toen ze oorspronkelijk werden uitgebracht. In feite is het aannemelijk dat beide films sindsdien hun cultstatus zijn ontgroeid nu de erkenning van hun kwaliteit nu wijdverspreid is.

Ga naar Extremes

Veel cultfilms worden populair vanwege hun controversiële of 'underground' karakter. Films zoals "The Rocky Horror Picture Show" (1975) verbraken seksuele taboes, terwijl " The Boondock Saints " (1999) een groot succes werd op DVD na een niet-succesvolle release in slechts vijf theaters vanwege de gewelddadige inhoud. Terwijl reguliere doelgroepen en critici dergelijke inhoud onsmakelijk of zelfs ronduit verontrustend vinden, omarmen anderen deze films omdat ze het publiek iets anders aanbieden.

Voorafgaand aan de digitale distributie werden bijvoorbeeld horrorfilms van filmmakers die in landen als Japan, Spanje en Italië werkten, geruild op VHS en dvd's door Amerikaanse fans van het genre, waaronder films die nog nooit een officiële theatrale release in de Verenigde Staten hebben gezien.

Onder filmfans is het "kennen" van zeldzame en weinig bekende films een teken van trots geworden.

legaten

Terwijl veel mainstream-films na het voltooien van hun eerste theatrale loops uit het publiek verdwijnen, blijft de populariteit van cultfilms groeien. Hoewel de populariteit van cultfilms zich verspreidde door middernachtvertoningen in steden en vaak geleende VHS- of dvd-kopieën, heeft internet en digitale streaming de bewondering voor bepaalde cultfilms exponentieel vergroot.

Fans van deze films over de hele wereld kunnen hun enthousiasme delen. Bijvoorbeeld, " The Big Lebowski " (1998) had teleurstellende box office grosses in haar eerste release, maar de aanhoudende populariteit heeft sindsdien een jaarlijks "Lebowski Fest" geïnspireerd dat elk aspect van de film en zelfs een religie genaamd "Dudeism" viert na de bijnaam van de hoofdpersoon.

Weinig films kunnen dat soort effect hebben op het publiek en een dergelijke toewijding van hun fans inspireren, wat cultfilms misschien wel het beste type films maakt - eindeloos plezier voor hun meest toegewijde fans!