Waarom zijn gaapten besmettelijk?

Iedereen geeuwt. Dat geldt ook voor veel andere gewervelde dieren , waaronder slangen, honden, katten, haaien en chimpansees. Terwijl geeuwen besmettelijk is, krijgt niet iedereen een geeuw. Ongeveer 60-70% van de mensen gapen als ze een andere persoon in het echt zien gapen of in een foto gapen of zelfs lezen over geeuwen. Besmettelijk gapen komt ook voor bij dieren, maar het werkt niet noodzakelijk op dezelfde manier als bij mensen. Wetenschappers hebben veel theorieën voorgesteld waarom we geeuwen.

Hier zijn enkele van de leidende ideeën:

Gapende signalen Empathie

Waarschijnlijk de meest populaire theorie van besmettelijk gapen is dat geeuwen dient als een vorm van non-verbale communicatie. Als je een geeuw toont, ben je afgestemd op de emoties van een persoon. Wetenschappelijk bewijs is afkomstig van een studie van 2010 aan de Universiteit van Connecticut, die concludeerde dat gapen niet besmettelijk wordt totdat een kind ongeveer vier jaar oud is, wanneer zich empathische vaardigheden ontwikkelen. In het onderzoek vingen kinderen met autisme, die mogelijk een verminderde empathieontwikkeling hadden, minder vaak gaap dan andere leeftijdgenoten. Een studie uit 2015 ging over aanstekelijke gapen bij volwassenen. In deze studie kregen universiteitsstudenten persoonlijkheidstests en werden ze gevraagd videoclips van gezichten te bekijken, waaronder gapen. De resultaten gaven aan dat studenten met minder empathie minder snel geeuwen. Andere studies hebben een verband aangetoond tussen verminderde besmettelijke geeuwen en schizofrenie, een andere voorwaarde die verband houdt met verminderde empathie.

Relatie tussen Contagious Yawning en Age

De link tussen geeuwen en empathie is echter niet doorslaggevend. Onderzoek bij het Duke Centre for Human Genome Variation, gepubliceerd in het tijdschrift PLOS ONE, probeerde de factoren te definiëren die bijdragen aan het besmettelijk gapen. In het onderzoek kregen 328 gezonde vrijwilligers een enquête met metingen van slaperigheid, energieniveaus en empathie.

Deelnemers aan het onderzoek keken naar een video van mensen die gapen en telden hoe vaak ze geeuwden terwijl ze ernaar keken. Terwijl de meeste mensen geeuwden, deed niet iedereen het. Van de 328 deelnemers, 222 geeuwden minstens één keer. Herhaaldelijk herhalen van de videotest bracht aan het licht dat het al dan niet besmettelijk is dat een bepaalde persoon gaapt als een stabiele eigenschap.

De Duke-studie vond geen correlatie tussen empathie, tijd van de dag of intelligentie en aanstekelijk gapen, maar er was een statistische correlatie tussen leeftijd en gapen. Oudere deelnemers hadden minder snel geeuw. Omdat leeftijdgerelateerd gapen slechts 8% van de antwoorden vertegenwoordigde, zijn de onderzoekers van plan om te zoeken naar een genetische basis voor besmettelijk gapen.

Besmettelijk geeuwen in dieren

Het bestuderen van besmettelijk gapen bij andere dieren kan aanwijzingen geven over hoe mensen gapen vangen.

Een onderzoek uitgevoerd aan het Primate Research Institute van de Universiteit van Kyoto in Japan onderzocht hoe chimpansees reageren op gapen. De resultaten, gepubliceerd in The Royal Society Biology Letters, gaven aan dat twee van de zes chimpansees in het onderzoek duidelijk aanstekelijk geeuwden als reactie op video's van andere chimps die gapen. Drie babychimpansees in het onderzoek vingen geen geeuwen, wat erop wijst dat jonge chimpansees, net als menselijke kinderen, de intellectuele ontwikkeling missen die nodig is om gapen te vangen.

Een andere interessante bevinding van de studie was dat chimpansees alleen geeuwden in reactie op video's van daadwerkelijke geeuwen, niet naar video's van chimpansees die hun mond openden.

Een onderzoek van de Universiteit van Londen wees uit dat honden geeuwen van mensen konden opvangen. In de studie gapen 21 van de 29 honden geeuwden wanneer een persoon voor hen geeuwde, maar reageerde niet toen de mens eenvoudig zijn mond opendeed. De resultaten ondersteunden een verband tussen leeftijd en besmettelijk gapen, omdat alleen honden ouder dan zeven maanden vatbaar waren voor het vangen van geeuwen. Honden zijn niet de enige huisdieren waarvan bekend is dat ze gapen van mensen vangen. Hoewel ze minder vaak voorkomen, is het bekend dat katten geeuwen nadat ze mensen zagen gapen.

Besmettelijk gapen bij dieren kan dienen als communicatiemiddel. Siamese vechtvissen gapen als ze hun spiegelbeeld of een andere vechtvis zien, meestal vlak voor een aanval.

Dit kan een bedreigingsgedrag zijn of het kan dienen om de weefsels van de vis voorafgaand aan inspanning te oxygeneren. Adelie en keizerspinguïns gapen naar elkaar als onderdeel van hun verkeringstraditie.

Besmettelijk gapen houdt verband met temperatuur , zowel bij dieren als bij mensen. De meeste wetenschappers speculeren dat het een thermoregulerend gedrag is, terwijl sommige onderzoekers denken dat het wordt gebruikt om een ​​potentiële bedreiging of stressvolle situatie te communiceren. Een studie uit 2010 van grasparkieten wees uit dat het geeuwen toenam naarmate de temperatuur steeg rond de lichaamstemperatuur .

Mensen gapen gewoonlijk wanneer ze moe of verveeld zijn. Gelijkaardig gedrag wordt gezien bij dieren. Eén onderzoek toonde aan dat de hersentemperatuur in slaapgerauwde ratten hoger was dan hun kerntemperatuur. Geeuwen verminderde hersentemperatuur, mogelijk verbetert de hersenfunctie. Besmettelijk gapen kan als een sociaal gedrag fungeren en een tijd doorgeven aan een groep om te rusten.

Het komt neer op

Waar het op neerkomt, is dat wetenschappers niet helemaal zeker zijn waarom besmettelijk geeuwen plaatsvindt. Het is gekoppeld aan empathie, leeftijd en temperatuur, maar de onderliggende reden waarom wordt niet goed begrepen. Niet iedereen vangt gapen. Degenen die dat niet doen, zijn misschien gewoon jong, oud of genetisch voorbestemd om niet te gapen, niet noodzakelijkerwijs zonder empathie.

Referenties en aanbevolen literatuur