Verkiezing van 1800: impasse verbroken

Electoral Tie Uiteindelijk beslist in de Tweede Kamer

De verkiezing van 1800 was een van de meest controversiële in de Amerikaanse geschiedenis en werd gekenmerkt door intriges, verraad en een gelijkspel in het kiescollege tussen twee kandidaten die vrienden waren op hetzelfde ticket. De uiteindelijke winnaar werd pas bepaald na dagen van stemmen in de Tweede Kamer.

Toen het geregeld was, werd Thomas Jefferson president. Dat was een filosofische verandering, die werd gekenmerkt als de 'revolutie van 1800'.

Het verkiezingsresultaat vertegenwoordigde een significante politieke herschikking aangezien de eerste twee presidenten, George Washington en John Adams , Federalisten waren, en Jefferson de oplopende Democratische Republikeinse Partij vertegenwoordigde.

Het controversiële resultaat van de verkiezingen onthulde een ernstige tekortkoming in de Amerikaanse grondwet. Onder de oorspronkelijke grondwet, kandidaten voor president en vice-president liep op dezelfde stemming. En dat betekende dat running-partners in wezen tegen elkaar aan konden lopen.

Het Twaalfde Amendement, dat de grondwet veranderde om te voorkomen dat het probleem van de verkiezing van 1800 opnieuw zou optreden, creëerde het huidige systeem van presidenten en vice-presidenten die op hetzelfde ticket werken.

De vierde presidentsverkiezing van de natie was de eerste keer dat kandidaten campagne voerden, hoewel de campagnes zeer matig waren volgens moderne normen. En de wedstrijd was ook opmerkelijk omdat het de politieke en persoonlijke vijandigheid tussen twee mannen die tragisch met elkaar verbonden waren in de geschiedenis, Alexander Hamilton en Aaron Burr , intensiveerde.

De zittende in 1800: John Adams

Toen de eerste president van het land, George Washington, aankondigde dat hij geen derde ambtstermijn zou halen, rende zijn vice-president, John Adams, en werd hij in 1796 tot president gekozen.

Adams werd tijdens zijn vier jaar kantoor steeds onpopulairder, met name voor de passage van de Alien and Sedition Acts, repressieve wetgeving die bedoeld was om de persvrijheid te onderdrukken.

Toen de 1800 verkiezing naderde, was Adams vastbesloten om voor een tweede termijn te lopen, hoewel zijn kansen niet veelbelovend waren.

De rol van Alexander Hamilton

Alexander Hamilton was geboren op het eiland Nevis, in het Caribisch gebied. En hoewel hij technisch in aanmerking kwam om president te worden onder de grondwet (omdat hij burger was toen de grondwet werd geratificeerd), was hij zo'n controversieel figuur dat een aanloop naar een hoge functie nooit haalbaar leek. Hij had echter een formidabele rol gespeeld in de administratie van George Washington, die de eerste secretaris van de schatkist was.

In de loop van de tijd werd hij een vijand van John Adams, hoewel ze allebei lid waren van de Federalistische Partij. Hij had geprobeerd om Adams bij de verkiezingen van 1796 te verslaan en hoopte dat Adams in zijn run voor een tweede termijn zou verslaan.

Hamilton had geen regeringskantoor in de late jaren 1790, een tijd waarin hij de wet in New York City beoefende. Toch bouwde hij een federale politieke machine in New York en kon hij aanzienlijke invloed uitoefenen op politieke aangelegenheden.

Aaron Burr als kandidaat

Aaron Burr, een prominent politiek figuur uit New York, was tegen de federalisten die hun regering voortzetten en hoopte ook dat Adams een tweede termijn zou ontkennen.

Burr, een constante rivaal van Hamilton, had een politieke machine in New York gebouwd, gecentreerd rond Tammany Hall , die de federale organisatie van Hamilton rivaliseerde.

Voor de 1800 verkiezing, Burr gooide zijn steun achter Thomas Jefferson . Burr liep samen met Jefferson op hetzelfde ticket als de vice-presidentskandidaat.

Thomas Jefferson in de verkiezing van 1800

Thomas Jefferson was de staatssecretaris van Washington geweest en had een goede tweede plaats bij John Adams tijdens de verkiezingen van 1796. Als criticus van het presidentschap van Adams was Jefferson een duidelijke kandidaat op het ticket voor de Democraten en de Republikeinen dat zich tegen de Federalisten zou keren.

De campagne in 1800

Hoewel het waar is dat de 1800 verkiezing de eerste keer is dat kandidaten campagne voerden, bestond de campagne in dat jaar voornamelijk uit het schrijven van brieven en artikelen die hun intenties uitdrukten.

President John Adams maakte wel reizen naar Virginia, Maryland en Pennsylvania, die als politieke bezoeken werden beschouwd, en Aaron Burr, namens het democratisch-republikeinse kaartje, bezocht steden in heel New England.

In die vroege periode werden de kiezers uit de staten over het algemeen gekozen door nationale wetgevers, niet door volksstemming. In sommige gevallen waren de verkiezingen voor nationale wetgevers in wezen substituten voor de presidentsverkiezingen, dus alle campagnes vonden plaats op lokaal niveau.

Een gelijkspel in het kiescollege

De kaartjes in de verkiezing waren Federalisten John Adams en Charles C. Pinckney, en de Democratisch-Republikeinen Thomas Jefferson en Aaron Burr. De stemmingen voor het kiescollege werden pas op 11 februari 1801 geteld en er werd ontdekt dat de verkiezing een gelijkspel was.

Jefferson en zijn eigen hardloopmaatje, Burr, ontvingen elk 73 verkiezingsstemmen. John Adams kreeg 65 stemmen, Charles C. Pinckney ontving 64 stemmen. John Jay, die nog niet eens had gelopen, kreeg één kiesstemming.

De oorspronkelijke formulering van de grondwet, die geen onderscheid maakte tussen verkiezingsstemmen voor president en vice-president, leidde tot de problematische uitkomst.

In het geval van een gelijkspel in het kiescollege, dicteerde de Grondwet dat de verkiezingen door de Tweede Kamer zouden worden beslist. Dus Jefferson en Burr, die vrienden hadden gerund, werden rivalen.

De Federalisten, die nog steeds het lamme-eendcongres bestuurden, wierpen hun steun achter Burr in een poging om Jefferson te verslaan.

En terwijl Burr publiekelijk zijn loyaliteit aan Jefferson uitsprak, werkte hij om de komende verkiezingen in het Huis van Afgevaardigden te winnen.

En Alexander Hamilton, die Bernard verafschuwde en overwoog Jefferson een veiligere keuze om president te zijn, schreef brieven en gebruikte al zijn invloed met de Federalisten om Burr te dwarsbomen.

Veel stemmen in het huis van afgevaardigden

De verkiezingen in het Huis van Afgevaardigden begonnen op 17 februari 1801 in het onvoltooide Capitool in Washington. De stemming duurde enkele dagen en na 36 stemmen werd de das uiteindelijk verbroken. Thomas Jefferson werd uitgeroepen tot winnaar. Aaron Burr werd tot vice-president benoemd.

En men gelooft dat de invloed van Alexander Hamilton zwaar weegt op de uiteindelijke uitkomst.

Erfenis van de verkiezing van 1800

De moeilijke uitkomst van de 1800 verkiezing leidde tot de doorgang en ratificatie van het Twaalfde Amendement, die de manier waarop het kiescollege functioneerde, veranderde.

Omdat Thomas Jefferson wantrouwend stond tegenover Aaron Burr, gaf hij hem niets te doen als vice-president. Burr en Hamilton gingen door met hun epische vete, die uiteindelijk culmineerde in hun beroemde duel in Weehawken, New Jersey op 11 juli 1804. Burr schoot Hamilton dood, die de volgende dag stierf.

Burr werd niet vervolgd voor het vermoorden van Hamilton, hoewel hij later werd beschuldigd van verraad, berecht en vrijgesproken. Hij woonde enkele jaren in ballingschap in Europa voordat hij terugkeerde naar New York. Hij stierf in 1836.

Thomas Jefferson diende twee termijnen als president. En hij en John Adams legden uiteindelijk hun verschillen achter hen en schreven een reeks vriendelijke brieven gedurende het laatste decennium van hun leven.

Ze stierven allebei op een opmerkelijke dag, 4 juli 1826, de 50e verjaardag van de ondertekening van de Onafhankelijkheidsverklaring.