Tweede Wereldoorlog: Tiger I Tank

Tiger I-specificaties:

Dimensies

Armour & Armament

Motor

Tiger I - Ontwerp en ontwikkeling:

Ontwerpwerk aan de Tiger Ik begon in 1937 bij Henschel & Sohn in reactie op een oproep van de Waffenamt (WaA, Duitse legerwapenautoriteit) voor een baanbrekend voertuig ( Durchbruchwagen ).

Voortbouwend werden de eerste Durchruchwagen-prototypen een jaar later gedropt ten gunste van het nastreven van de meer geavanceerde middelgrote VK3001 (H) en zware VK3601 (H) -ontwerpen. Pionierend op het overlappende en verweven hoofdwielconcept voor tanks, kreeg Henschel toestemming van WaA op 9 september 1938 om de ontwikkeling voort te zetten. Het werk vorderde toen de Tweede Wereldoorlog begon met het ontwerp dat veranderde in het VK4501-project.

Ondanks hun verbluffende overwinning in Frankrijk in 1940, leerde het Duitse leger al snel dat zijn tanks zwakker en kwetsbaarder waren dan de Franse S35 Souma of de Britse Matilda-serie. Om dit probleem aan te pakken, werd op 26 mei 1941 een wapenvergadering bijeengeroepen, waar Henschel en Porsche werden gevraagd om ontwerpen in te dienen voor een zware tank van 45 ton. Om aan dit verzoek te voldoen, heeft Henschel twee versies van zijn VK4501-ontwerp gepresenteerd met respectievelijk een 88 mm-pistool en een 75 mm-pistool. Met de invasie van de Sovjet-Unie de volgende maand, was het Duitse leger verbijsterd om een ​​pantser tegen te komen dat enorm veel beter was dan hun tanks.

De Duitse pantsers vechten tegen de T-34 en de KV-1 en vonden dat hun wapens onder de meeste omstandigheden niet door de Sovjet-tanks konden dringen. Het enige wapen dat effectief bleek te zijn, was het 88 mm FlaK 18/36 kanon. Als antwoord gaf WaA onmiddellijk opdracht om prototypen te voorzien van de 88 mm en klaar te zijn tegen 20 april 1942.

In proeven bij Rastenburg bleek het ontwerp van Henschel superieur en werd het geselecteerd voor productie onder de oorspronkelijke benaming Panzerkampfwagen VI Ausf. H. Terwijl Porsche de competitie had verloren, leverde hij de bijnaam Tiger . In wezen verplaatst naar de productie als een prototype, het voertuig werd gewijzigd tijdens zijn run.

Tiger I - Kenmerken:

In tegenstelling tot de Duitse Panther-tank , trok de Tiger I geen inspiratie uit de T-34. In plaats van het hellende pantser van de Sovjet-tank te gebruiken, probeerde de Tijger te compenseren door een dikker en zwaarder pantser te monteren. Met vuurkracht en bescherming ten koste van mobiliteit, was het uiterlijk en de lay-out van de Tiger afgeleid van de eerdere Panzer IV. Ter bescherming varieerde het pantser van de Tiger van 60 mm op de zijrompplaten tot 120 mm aan de voorkant van het torentje. Voortbouwend op de ervaring opgesmukt aan het oostfront, monteerde de Tiger I het formidabele 88 mm Kwk 36 L / 56 pistool.

Dit pistool was gericht met behulp van Zeiss Turmzielfernrohr TZF 9b / 9c bezienswaardigheden en stond bekend om zijn nauwkeurigheid op lange afstand. Voor kracht was de Tiger I uitgerust met een 641 pk sterke 21-liter 12-cilinder Maybach HL 210 P45-motor. Ontoereikend voor het enorme gewicht van 56,9 ton, werd het vervangen na het 250ste productiemodel met een HL 230 P45-motor van 690 pk.

De tank heeft een torsiestaafophanging en een systeem van overlappende, overlappende wielen op een breed spoor van 725 mm (28,5 in) breed. Vanwege het extreme gewicht van de Tiger is een nieuw type stuursysteem met dubbele radius ontwikkeld voor het voertuig.

Een andere toevoeging aan het voertuig was de opname van een semi-automatische transmissie. In het bemanningscompartiment was ruimte voor vijf. Dit omvatte de bestuurder en radio-operator die zich aan de voorkant bevonden, evenals lader in de romp en de commandant en schutter in het torentje. Vanwege het gewicht van de Tiger I was het niet in staat om de meeste bruggen te gebruiken. Als gevolg hiervan had de eerste geproduceerde 495 een voersysteem waardoor de tank 4 meter diep water kon passeren. Een tijdrovend proces om te gebruiken, het werd in latere modellen gedropt die slechts in staat waren om 2 meter water te vormen.

Tiger I - Productie:

De productie van de Tiger begon in augustus 1942 om de nieuwe tank naar voren te halen. Zeer tijdrovend om te bouwen, slechts 25 rollen van de productielijn in de eerste maand. De productie bereikte een piek in 104 per maand in april 1944. Slecht overgefabriceerd, de Tiger I bleek ook duur om meer dan twee keer zoveel kosten te maken als een Panzer IV. Als gevolg hiervan werden slechts 1.347 Tiger Is gebouwd in tegenstelling tot meer dan 40.000 Amerikaanse M4 Shermans . Met de komst van het Tiger II-ontwerp in januari 1944 begon de Tiger I-productie te draaien met de laatste eenheden die in augustus aan het rollen waren.

Tiger I - Operationele geschiedenis:

In de strijd op 23 september 1942, in de buurt van Leningrad , bleek de Tiger I formidabel maar zeer onbetrouwbaar. Typisch ingezet in afzonderlijke zware tankbataljons, Tigers leed hoge doorbraakcijfers als gevolg van motorproblemen, het al te gecompliceerde wielsysteem en andere mechanische problemen. In de strijd had Tigers het vermogen om het slagveld te domineren als T-34's uitgerust met 76,2 mm kanonnen en Shermans met 75 mm kanonnen waren niet in staat om zijn frontale pantser te penetreren en hadden alleen succes van opzij van dichtbij. Vanwege de superioriteit van het 88 mm kanon hadden Tigers vaak het vermogen om te slaan voordat de vijand kon antwoorden.

Hoewel ontworpen als een doorbraakwapen, werden Tigers, tegen de tijd dat ze in grote aantallen gevechten zagen, grotendeels gebruikt om verdedigende sterke punten te verankeren. Effectief in deze rol waren sommige eenheden in staat om dodenratio's van meer dan 10: 1 te bereiken tegen geallieerde voertuigen.

Ondanks deze prestatie maakten de langzame productie en de hoge kosten van de Tiger ten opzichte van zijn geallieerde tegenpartijen zo'n onvoldoende om de vijand te verslaan. In de loop van de oorlog claimde de Tiger I 9.850 moorden in ruil voor verliezen van 1.715 (dit aantal omvat tanks die zijn hersteld en weer in gebruik zijn genomen). The Tiger Ik zag dienst tot het einde van de oorlog ondanks de komst van de Tiger II in 1944.

Tiger I - Fighting the Tiger Threat:

Anticiperend op de komst van zwaardere Duitse tanks begonnen de Britten in 1940 met de ontwikkeling van een nieuw 17-ponder anti-tankkanon. Toen ze in 1942 aankwamen, werden QF 17-kanonnen naar Noord-Afrika gejaagd om te helpen omgaan met de Tiger-dreiging. Door het pistool aan te passen voor gebruik in een M4 Sherman, creëerden de Britten de Sherman Firefly. Hoewel bedoeld als een noodmaatregel totdat nieuwere tanks konden aankomen, bleek de Firefly zeer effectief tegen de Tiger en werden er meer dan 2000 geproduceerd. Aangekomen in Noord-Afrika, waren de Amerikanen niet voorbereid op de Duitse tank, maar deden geen moeite om het tegen te gaan, omdat ze niet verwachtten dat het in aanzienlijke aantallen zou zijn. Naarmate de oorlog vorderde, had Shermans met 76 mm kanonnen enig succes tegen Tiger Is op korte afstand en werden effectieve flankertactieken ontwikkeld. Bovendien waren de M36-tankvernietiger en later de M26 Pershing met hun 90 mm kanonnen ook in staat om de overwinning te behalen.

Aan het oostfront hebben de Sovjets verschillende oplossingen voor de omgang met de Tiger I geadopteerd. De eerste was om de productie van het 57 mm ZiS-2 anti-tankkanon opnieuw op te starten, dat de doordringende kracht had die het pantser van de tijger doorboorde.

Er zijn pogingen ondernomen om dit pistool aan te passen aan de T-34, maar zonder zinvol succes. In mei 1943 oefenden de Sovjets het SU-152 gemotoriseerd kanon uit dat in een antitankrol zeer effectief bleek te zijn. Dit werd het jaar daarop gevolgd door de ISU-152. In het begin van 1944 begonnen ze aan de productie van de T-34-85, die een 85 mm kanon bezat dat in staat was om met het pantser van de tijger om te gaan. Deze up-Gunned T-34s werden gesteund in het laatste jaar van de oorlog door SU-100s montage 100 mm kanonnen en IS-2 tanks met 122 mm kanonnen.

Geselecteerde bronnen