Tlaloc - De Azteekse god van regen en vruchtbaarheid

De Azteekse versie van een oude pan-Meso-Amerikaanse regengod

Tlaloc (Tlá-lock) was de Azteekse regengod en een van de oudste en meest verspreide godheden van heel Meso-Amerika. Tlaloc werd verondersteld op de top van de bergen te leven, vooral degenen die altijd bedekt zijn met wolken; en van daar zond hij opwekkende regens naar de mensen beneden.

Regengoden worden gevonden in de meeste Meso-Amerikaanse culturen, en de oorsprong van Tlaloc kan worden teruggevoerd tot Teotihuacan en de Olmeken .

De regengod heette Chaac door de oude Maya's en Cocijo door de Zapoteken van Oaxaca.

De kenmerken van Tlaloc

De regengod was een van de belangrijkste godheden van de Azteken en regeerde op het gebied van water, vruchtbaarheid en landbouw. Tlaloc hield toezicht op de groei van gewassen, met name maïs , en de reguliere cyclus van de seizoenen. Hij regeerde over de 13-daagse reeks in de 260-daagse ritueelkalender die begon met de dag Ce Quiauitl (One Rain). Het vrouwelijke consort van Tlaloc was Chalchiuhtlicue (Jade Her Skirt) die zoetwatermeren en beken voorzat.

Archeologen en historici suggereren dat de nadruk op deze bekende god een manier was voor de Azteken om hun heerschappij over de regio te legitimeren. Om deze reden bouwden ze een altaar aan Tlaloc op de top van de Grote Tempel van Tenochtitlan , net naast die van Huitzilopochtli , de beschermheilige godheid van de Azteekse.

Een heiligdom in Tenochtitlan

Het heiligdom van Tlaloc op de Templo Mayor vertegenwoordigde landbouw en water; terwijl het heiligdom van Huitzilopochtli oorlogvoering, militaire verovering en eerbetoon vertegenwoordigde ..

Dit zijn de twee belangrijkste heiligdommen in hun hoofdstad.

Het heiligdom van Tlaloc bevatte pilaren met de symbolen van Tlaloc's ogen en beschilderd met een reeks blauwe banden. De priester die de opdracht kreeg om naar het heiligdom te gaan, was de Quetzalcoatl tlaloc tlamacazqui , een van de meest vooraanstaande priesters in de Azteekse religie.

Veel offers zijn gevonden in verband met dit heiligdom, met offers van waterdieren en artefacten zoals jadevoorwerpen , die gerelateerd waren aan water, zee, vruchtbaarheid en de onderwereld.

Een plek in de Azteekse hemel

Tlaloc werd bijgestaan ​​door een groep bovennatuurlijke wezens, Tlaloques genaamd, die de aarde van regen voorzag. In de Azteekse mythologie was Tlaloc ook de gouverneur van de Derde Zon , of wereld, die werd gedomineerd door water. Na een grote overstroming eindigde de Derde Zon en mensen werden vervangen door dieren zoals honden, vlinders en kalkoenen .

In de Azteekse religie regeerde Tlaloc de vierde hemel of hemel, Tlalocan genaamd, de "Plaats van Tlaloc". Deze plaats wordt beschreven in Azteekse bronnen als een paradijs van weelderige vegetatie en meerjarige lente, geregeerd door de god en de Tlaloques . De Tlalocan was ook de bestemming na het leven voor degenen die gewelddadig waren gestorven aan watergerelateerde oorzaken, evenals voor pasgeboren kinderen en vrouwen die stierven tijdens de bevalling.

Ceremonies en rituelen

De belangrijkste ceremonies gewijd aan Tlaloc heetten Tozoztontli en ze vonden plaats aan het einde van het droge seizoen, in maart en april. Hun doel was om tijdens het groeiseizoen overvloedige regen te verzekeren.

Een van de meest voorkomende rituelen die tijdens dergelijke ceremonies werden uitgevoerd, waren offers van kinderen , wier huilen als gunstig werd beschouwd voor het verkrijgen van regen.

De tranen van pasgeboren kinderen, die nauw verbonden waren met de Tlalocan, waren puur en kostbaar.

Eén offer gevonden bij de Templo Mayor in Tenochtitlan omvatte de overblijfselen van ongeveer 45 kinderen opgeofferd ter ere van Tlaloc. Deze kinderen varieerden in de leeftijd tussen twee en zeven jaar en waren meestal, maar niet volledig, mannen. Dit was een ongebruikelijke rituele aanbetaling, en de Mexicaanse archeoloog Leonardo López Luján heeft gesuggereerd dat het offer specifiek bedoeld was om Tlaloc te kalmeren tijdens de grote droogte die plaatsvond in het midden van de 15e eeuw.

Berg heiligdommen

Afgezien van de ceremonies die werden uitgevoerd bij de Aztec Templo Mayor, zijn offers aan Tlaloc gevonden in verschillende grotten en op bergtoppen. Het heiligste heiligdom van Tlaloc lag op de top van de berg Tlaloc, een uitgestorven vulkaan ten oosten van Mexico-stad.

Archeologen die op de top van de berg onderzoek doen, hebben de architectonische overblijfselen van een Azteekse tempel geïdentificeerd die lijken te zijn uitgelijnd met het Tlaloc-heiligdom bij de Templo Mayor.

Dit heiligdom is ingesloten in een district waar bedevaarten en offers werden gebracht eenmaal per jaar door elke Azteekse koning en zijn priesters.

Tlaloc-afbeeldingen

Het beeld van Tlaloc is een van de meest gerepresenteerde en gemakkelijk herkenbare in de Azteekse mythologie, en vergelijkbaar met regengoden in andere Meso-Amerikaanse culturen . Hij heeft grote, gevogelde ogen waarvan de contouren zijn gemaakt van twee slangen die in het midden van zijn gezicht samenkomen om zijn neus te vormen. Hij heeft ook grote hoektanden die aan zijn mond hangen en een uitpuilende bovenlip. Hij wordt vaak omringd door regendruppels en door zijn assistenten, de Tlaloques.

Hij houdt vaak een lange scepter in zijn hand met een scherpe punt die staat voor bliksem en donder. Zijn voorstellingen komen vaak voor in de Azteekse boeken die bekend staan ​​als codices , maar ook in muurschilderingen, sculpturen en copal- wierookbranders.

Bijgewerkt door K. Kris Hirst

> Bronnen