The Toltecs - Semi-Mythical Legend of the Aztecs

Wie waren de Tolteken - en hebben archeologen hun kapitaal gevonden?

De Tolteken en het Toltekenrijk zijn een semi-mythische legende gerapporteerd door de Azteken die in het prehisomeinse Meso-Amerika enige realiteit schijnt te hebben gehad. Maar het bewijs voor zijn bestaan ​​als een culturele entiteit is tegenstrijdig en tegenstrijdig. Het 'imperium', als dat was wat het was (en dat was het waarschijnlijk ook niet), vormt de kern van een langlopend debat in de archeologie: waar is de oude stad Tollan, een stad die door de Azteken in de orale en picturale geschiedenis wordt beschreven als het centrum van alle kunst en wijsheid?

En wie waren de Tolteken, de legendarische heersers van deze glorieuze stad?

The Aztec Myth

Azteken mondelinge geschiedenissen en hun overlevende codexen beschrijven de Tolteken als wijze, beschaafde, rijke stedelijke mensen die in Tollan leefden, een stad vol gebouwen gemaakt van jade en goud. De Tolteken, vonden de historici, hebben alle kunsten en wetenschappen van Meso-Amerika uitgevonden, inclusief de Meso-Amerikaanse kalender ; ze werden geleid door hun wijze koning Quetzalcoatl .

Voor de Azteken was de Toltekenleider de ideale heerser, een nobele krijger die werd geleerd in de geschiedenis en priesterlijke taken van Tollan en de kwaliteiten had van militair en commercieel leiderschap. De Toltec-heersers leidden een krijgersgenootschap met een stormgod (Aztec Tlaloc of Maya Chaac ), met Quetzalcoatl in het hart van de oorsprongsmythe. De leiders van de Azteken beweerden dat ze afstammelingen waren van de Toltekenleiders en dat ze een semi-goddelijk recht vestigden om te regeren.

De mythe van Quetzalcoatl

De Azteken-verhalen van de Tolteekse mythe zeggen dat Ce Acatl Topiltzin Quetzalcoatl [gerapporteerd door de Azteken in de 15e eeuw te zijn geboren in het jaar 1 Reed, 843 na Christus en stierf 52 jaar later in het jaar 1 Reed, 895], een wijze, oude nederige koning die zijn mensen leerde om tijd te schrijven en te meten, om goud, jade en veren te bewerken, katoen te verbouwen, het te verven en tot prachtige mantels te weven en maïs en cacao op te voeden .

Hij bouwde vier huizen voor vasten en gebed en een tempel met prachtige zuilen gesneden met slangenreliëfs. Maar zijn vroomheid wekte woede bij de tovenaars van Tollan, die erop uit waren zijn volk te vernietigen. De tovenaars bedrogen Quetzalcoatl in dronken gedrag dat hem beschaamde, zodat hij naar het oosten vluchtte en de rand van de zee bereikte.

Daar, gekleed in goddelijke veren en een turkoois masker, brandde hij zichzelf op en rees de lucht in en werd de morgenster.

Aztec-accounts zijn het niet allemaal eens: tenminste één zegt dat Quetzalcoatl Tollan vernietigde toen hij vertrok, alle geweldige dingen begroef en al het andere verbrandde. Hij veranderde de cacaobomen in mesquite en stuurde de vogels naar Anahuac, een ander legendarisch land aan de rand van het water. Het verhaal zoals verteld door Bernardino Sahagun - die zeker zijn eigen agenda had - zegt dat Quetzalcoatl een reeks slangen vormde en over de zee voer. Sahagun was een Spaanse franciscaner monnik, en hij en andere kroniekschrijvers worden vandaag verondersteld de mythe gecreëerd te hebben die Quetzalcoatl associeert met de conquistador Cortes - maar dat is een ander verhaal.

Toltecs en Desirée Charnay

De site van Tula in de staat Hidalgo werd voor het eerst gelijkgesteld met Tollan in archeologische betekenis aan het einde van de 19e eeuw - de Azteken waren ambivalent over welke verzameling ruïnes Tollan was, hoewel Tula er zeker één was. De Franse expeditionaire fotograaf Desirée Charnay haalde geld op om de legendarische reis van Quetzalcoatl van Tula oostwaarts naar het schiereiland Yucatan te volgen. Toen hij aankwam in de Maya-hoofdstad Chichén Itzá , zag hij slangenzuilen en een ring van een kogelbaan die hem deed denken aan degenen die hij had gezien in Tula, 1300 kilometer (800 mijl) ten noordwesten van Chichen.

Charnay had de 16e-eeuwse Azteekse verslagen gelezen en opgemerkt dat de Azteken volgens de Tolteken de beschaving hadden geschapen, en hij interpreteerde de architecturale en stilistische gelijkenissen om te betekenen dat de hoofdstad van de Tolteken Tula was, met Chichen Itza zijn afgelegen en veroverde kolonie; en tegen de jaren 1940 deed een meerderheid van archeologen dat ook. Maar sinds die tijd heeft archeologisch en historisch bewijsmateriaal aangetoond dat dit problematisch is.

Problemen en een lijst met eigenschappen

Er zijn veel problemen met het associëren van Tula of andere specifieke ruïnes zoals Tollan. Tula was vrij groot maar had niet veel controle over zijn naaste buren, laat staan ​​over lange afstanden. Teotihuacan, dat absoluut groot genoeg was om een ​​rijk te worden, was al lang verdwenen in de 9e eeuw. Er zijn veel plaatsen in heel Meso-Amerika met taalkundige verwijzingen naar Tula of Tollan of Tullin of Tulan: Tollan Chollolan is bijvoorbeeld de volledige naam voor Cholula, die enkele Toltec-aspecten heeft.

Het woord lijkt iets te betekenen als "plaats van riet". En hoewel de kenmerkende eigenschappen die als "Toltec" worden aangeduid op veel plaatsen langs de Gulf Coast en elders voorkomen, is er niet veel bewijs voor militaire verovering; de acceptatie van Toltec-kenmerken lijkt selectief te zijn geweest in plaats van opgelegd.

Eigenschappen geïdentificeerd als "Toltec" omvatten tempels met zuilenengalerijen; tablud-tablero architectuur; chacmools en balbanen ; reliëf sculpturen met verschillende versies van de mythische Quetzalcoatl "jaguar-slang-vogel" icoon; en opluchtingsbeelden van roofzuchtige dieren en roofvogels die het menselijk hart vasthouden. Er zijn ook "Atlantische" pilaren met afbeeldingen van mannen in de "Toltec militaire outfit" (ook te zien in chacmools): het dragen van pillendoos helmen en vlindervormige borstspieren en het dragen van latten . Er is ook een vorm van overheid die deel uitmaakt van het Toltec-pakket, een op regeringen gebaseerde regering in plaats van een gecentraliseerd koningschap, maar waar dat is ontstaan, is naar alle waarschijnlijkheid. Sommige van de "Toltec" -kenmerken kunnen worden herleid tot de vroege klassieke periode, uit de 4e eeuw na Christus of zelfs eerder.

Huidig ​​denken

Het lijkt duidelijk dat, hoewel er in de archeologische gemeenschap geen echte consensus is over het bestaan ​​van een enkele Tollan of een specifiek Toltec-rijk dat kan worden geïdentificeerd, er een soort van interregionale stroom van ideeën door heel Meso-Amerika was die archeologen Toltec hebben genoemd. Het is mogelijk, misschien waarschijnlijk, dat een groot deel van die stroom van ideeën tot stand kwam als een bijproduct van de oprichting van interregionale handelsnetwerken, handelsnetwerken inclusief materialen zoals obsidiaan en zout die in de 4e eeuw na Christus werden gevestigd (en waarschijnlijk veel eerder ) maar schopte echt in versnelling na de val van Teotihuacan in AD 750.

Dus, het woord Toltec moet worden verwijderd uit het woord "imperium", zeker: en misschien is de beste manier om naar het concept te kijken, als een ideaal van Tolteken, een kunststijl, filosofie en vorm van bestuur die fungeerde als het "voorbeeldige centrum" van alles wat perfect was en waarnaar de Azteken zochten, een ideaal weergalmde op andere plaatsen en culturen in heel Meso-Amerika.

bronnen

Dit artikel maakt deel uit van de gids About.com voor Azteken en maakt deel uit van het Woordenboek van de archeologie. De verzamelde artikelen in Kowaleski en Kristan-Graham (2011), gebaseerd op een Dumbarton Oaks-symposium, zijn ten zeerste aanbevolen om de Tolteken te begrijpen.

> Berdan FF. 2014. Azteekse archeologie en ethnohistorie . New York: Cambridge University Press.

> Coggins C. 2002. Toltec. RES: antropologie en esthetica 42 (herfst, 2002): 34-85.

> Gillespie S. 2011. > Toltics >, Tula, and Chichén Itzá: The Development of a Archaeological Myth. In: Kowalski JK, en Kristan-Graham C, redacteuren. Twin Tollans: Chichén Itzá, Tula en de Epiclassic to Early Postclassic Mesoamerican World . Washington DC: Dumbarton Oaks. p 85-127.

> Kepecs > SM. 2011. Chichén Itzá, > Tula > en het Epiclassic / Early Postclassic Mesoamerican World System. In: Kowalski JK, en Kristan-Graham C, redacteuren. Twin Tollans: Chichén Itzá, Tula en de Epiclassic to Early Postclassic Mesoamerican World. Washington DC: Dumbarton Oaks. p 130-151.

> Kowalski JK, en Kristan-Graham C. 2007. Chichén Itzá, > Tula > en Tollan: > Chaning > Perspectieven op een terugkerend probleem in de Meso-Amerikaanse archeologie en kunstgeschiedenis. In: Kowalski JK, en Kristan-Graham C, redacteuren. Twin Tollans: Chichén Itzá, Tula en de Epiclassic to Early Postclassic Mesoamerican World. Washington DC: Dumbarton Oaks. p 13-83.

> Kowalski JK, en Kristan-Graham C, redacteuren. 2011. Twin Tollans: Chichén Itzá, Tula en de epiclassic tot vroege postclassic Mesoamerican World. Washington DC: Dumbarton Oaks.

> Ringle WM, Gallareta Negron T en Bey GJ. 1998. De terugkeer van Quetzalcoatl: bewijs voor de verspreiding van een wereldreligie tijdens de epiclassic periode. Ancient Mesoamerica 9: 183-232.

> Smith ME. 2016. Toltec rijk. In: MacKenzie JM, redacteur. De Encyclopedia of Empire . Londen: John Wiley & Sons, Ltd.

> Smith ME. 2011. The Aztecs , 3rd edition. Oxford: Blackwell.

> Smith ME. 2003. Reacties op de historiciteit van > Topoilzin > Quetzalcoatl, Tollan en de Tolteken. Nahua Nieuwsbrief .