The Mindfulness Controversy - Buddhism vs. Psychology?

Boeddhisme versus psychologie?

De afgelopen jaren hebben veel praktiserende psychotherapeuten de boeddhistische beoefening van opmerkzaamheid overgenomen als onderdeel van hun therapeutische toolkit. Mindfulness-Based Stress Reduction (MBSR) en Mindfulness-Based Cognitive Therapy (MBCT) worden bijvoorbeeld gebruikt om aandoeningen zoals ADHD, depressie, angst en chronische pijn te behandelen. De resultaten waren enorm bemoedigend.

Toch is het gebruik van mindfulness als therapie, evenals mindfulness om stress op de werkplek te verminderen, niet zonder nadelen.

Sommige boeddhistische leraren zijn bezorgd dat mindfulness kan worden misbruikt.

Wat is opmerkzaamheid?

In het Boeddhisme is mindfulness een direct bewustzijn van het hele lichaam en de geest van het huidige moment. Dit bewustzijn omvat bewustzijn van iemands lichaam, van gewaarwordingen, van mentale toestanden, en van, nou ja, van alles. In de context van het Boeddhisme is opmerkzaamheid een van de acht "plooien" van het Achtvoudige pad , dat het raamwerk is van alle boeddhistische beoefening.

(Een kanttekening: mensen gebruiken soms het woord ' mindfulness' als synoniem voor 'meditatie', maar dat klopt niet helemaal. Er zijn mindfulness-meditaties, maar mindfulness is iets dat ook in de dagelijkse bezigheden kan worden toegepast. alle boeddhistische meditatie is mindfulness-meditatie.)

In de context van de boeddhistische beoefening ondersteunen alle delen van het pad en beïnvloeden ze alle andere delen van het pad. Vanuit een boeddhistisch perspectief, wanneer mindfulness geoefend wordt in isolatie van de rest van het pad, wordt het iets anders dan boeddhistische mindfulness.

Dat maakt het natuurlijk niet "fout".

Maar sommige boeddhistische meditatieleraren hebben al geruime tijd de bezorgdheid geuit dat mindfulness-meditatie, geïsoleerd van de traditionele leidende context van het pad, onvoorspelbaarder en mogelijk gevaarlijker zou kunnen zijn. Bijvoorbeeld, losgekoppeld van de andere delen van het Pad die ons leren om hebzucht en woede los te laten en liefdevolle vriendelijkheid , mededogen en empathie te ontwikkelen , zou mindfulness negatieve kwaliteiten kunnen versterken in plaats van positieve.

Voordat we verder gaan, laten we duidelijk zijn dat de moeilijke afleveringen het meest waarschijnlijk gebeuren bij iemand die veel mediteert, met name meditatieretraites van meerdere dagen. Iemand die gedurende tien tot twintig minuten per dag aandachtsoefeningen doet, zou goed moeten zijn.

De donkere kant

Hoewel meditatie in het Westen op de markt is gebracht als een techniek voor stressvermindering, was dat nooit het doel in de oosterse spirituele praktijk. Vanaf het begin in de Vedische traditie van India mediteerden mensen om inzicht of wijsheid te realiseren, niet om te ontspannen. En de spirituele meditatieve reis is niet altijd een zalige. Ik vermoed dat de meesten van ons met een lange ervaring in een traditionele meditatie-oefening een aantal rauwe en edgy ervaringen mee hebben meegemaakt, maar dit maakt deel uit van het spirituele 'proces'.

Soms zal iemand een meditatie-ervaring hebben die verontrustend of angstaanjagend is, zelfs nachtmerrieachtig. Mensen hebben genomen om deze afleveringen een "donkere nacht van de ziel" te noemen, een zin leenend van de christelijke mystieke Sint Jan van het Kruis. Voor een mysticus is een "donkere nacht" niet noodzakelijk slecht; het kan een noodzakelijk onderdeel zijn van zijn of haar specifieke spirituele reis. Maar voor iemand die mediteert om stress of depressie te verlichten, kan het echt schadelijk zijn.

De oude meditatie-oefeningen zijn erg krachtig. Ze kunnen diep in je psyche reiken en donkere en lelijke plekken vinden waarvan we niet wisten dat ze er waren. Als dit niet goed gebeurt, kan meditatie ook hallucinaties induceren die meestal geen spirituele waarde hebben. Het zijn gewoon de synapsen van je hersenen die niet kloppen. Deze effecten zijn al duizenden jaren beschreven in commentaren van meditatiemeesters en ze zijn bekend binnen de al lang bestaande boeddhistische meditatietradities.

Maar opmerkzaamheid als therapie is nog steeds vrij nieuw. Er is bezorgdheid dat handige artikelen en dure seminars die mindfulnesstherapieën stimuleren, counselors en therapeuten niet voorbereiden op alle mogelijke effecten van meditatie. Het is ook zo dat er veel slecht opgeleide meditatie-leraren zijn die heel slecht advies geven. En enorme aantallen mensen leren mediteren van boeken, video's en internet, en ze beoefenen de meditatie volledig op zichzelf.

Moeten we ons zorgen maken?

De rotsen en riffen vermijden

Mijn eerste Zen-leraar had een beleid om mensen te ontmoedigen die leken te worstelen met psychologische problemen door deel te nemen aan intensieve meditatie-retraites. Af en toe adviseerde hij mensen om wat tijd door te brengen in psychotherapie voordat ze zichzelf in een volledige Zen-training gooiden. Ik denk dat dit verstandig was.

Mensen met recente, extreem emotionele trauma's kunnen het ontwikkelen van bewustzijn van lichaam, zintuigen en mentale toestanden te rauw en te intens vinden. Uit mijn eigen ervaring denk ik dat een persoon die lijdt aan een diepe en ernstige depressie op mindfulness-gebaseerde therapieën moet gaan met uiterste voorzichtigheid en onmiddellijk moet stoppen als het ruw wordt, hoewel zodra de depressie minder ernstig is, mindfulness erg nuttig kan zijn.

Als je niet geïnteresseerd bent in een spirituele oefening en om redenen van geestelijke gezondheid mediteert, is het voor bijna iedereen goed en veilig om slechts vijf tot tien minuten per dag alert te blijven. Als dat goed gaat, kun je het misschien opdrijven tot twintig minuten per dag. Ik zou het niet verder willen duwen als je je echter niet laat leiden door een therapeut of dharma-leraar.

Als je om spirituele redenen een solo-meditatieoefening hebt, raad ik je aan af en toe in te checken bij een dharmareraar. Een niet al te intensieve retraite in het weekend een of twee keer per jaar met een echte in-resident meditatiemeester is misschien iets om je ervan te weerhouden om in een of ander mystiek konijnenhol te vallen. Het gebeurt.