The Maya: Conquest of the K'iche door Pedro de Alvarado

In 1524 verhuisde een groep meedogenloze Spaanse conquistadores onder het commando van Pedro de Alvarado naar het hedendaagse Guatemala. Het Maya-rijk was enkele eeuwen eerder verslechterd, maar overleefde als een aantal kleine koninkrijken, waarvan de K'iche de belangrijkste was, wiens huis was in wat nu centraal Guatemala is. De K'iche verzamelden zich rond leider Tecún Umán en ontmoetten Alvarado in de strijd, maar werden verslagen en eindigden voorgoed elke hoop op grootschalige aangeboren weerstand in het gebied.

De Maya's

De Maya's waren een trotse cultuur van strijders, geleerden, priesters en boeren wier rijk rond 300 AD tot 900 AD bereikte. Op het hoogtepunt van het rijk strekte het zich uit van Zuid-Mexico tot El Salvador en Honduras en de ruïnes van machtige steden zoals Tikal , Palenque en Copán herinneren aan de hoogtes die ze bereikten. Oorlogen, ziekten en hongersnoden hebben het rijk gedecimeerd , maar de regio was nog steeds de thuisbasis van verschillende onafhankelijke koninkrijken met verschillende kracht en vooruitgang. De grootste van de koninkrijken was de K'iche, thuis in hun hoofdstad Utatlán.

Het Spaans

In 1521 hadden Hernán Cortés en amper 500 conquistadores de indrukwekkende nederlaag van het machtige Azteekse rijk verdreven door goed gebruik te maken van moderne wapens en inheemse Indische bondgenoten. Tijdens de campagne stegen de jonge Pedro de Alvarado en zijn broers in de gelederen van het leger van Cortes door zichzelf te laten zien meedogenloos, moedig en ambitieus te zijn.

Toen Aztec-records werden ontcijferd, werden lijsten met vazalstaten die huldebetuigden ontdekt en de K'iche prominent genoemd. Alvarado kreeg het voorrecht hen te verslaan. In 1523 vertrok hij met ongeveer 400 Spaanse conquistadores en zo'n 10.000 Indiase bondgenoten.

Prelude to War

De Spanjaarden hadden hun meest angstaanjagende bondgenoot al voor zich uit gestuurd: ziekte.

Nieuwe wereldorganisaties hadden geen immuniteit voor Europese ziekten zoals pokken, pest, waterpokken, bof en meer. Deze ziekten scheurden door inheemse gemeenschappen, waardoor de bevolking werd gedecimeerd. Sommige historici geloven dat meer dan een derde van de Maya-bevolking in de jaren tussen 1521 en 1523 door ziekte was gedood. Alvarado had ook andere voordelen: paarden, geweren, vechthonden, metalen harnassen, stalen zwaarden en kruisbogen waren allemaal verwoestende onbekenden voor de ongelukkige Maya.

De Kaqchikel

Cortés was succesvol in Mexico vanwege zijn vermogen om langverwachte haat tussen etnische groepen in zijn voordeel om te zetten, en Alvarado was een zeer goede student geweest. Wetend dat de K'iche het machtigste koninkrijk was, sloot hij eerst een verdrag met hun traditionele vijanden, de Kaqchikel, een ander krachtig koninkrijk van het Hoogland. Dwaas, de Kaqchikels gingen akkoord met een verbond en stuurden duizenden krijgers om Alvarado te versterken voor zijn aanval op Utatlán.

Tecún Umán en de K'iche

De K'iche was door de Azteekse keizer Moctezuma in de laatste dagen van zijn bewind tegen de Spanjaarden gewaarschuwd en verwierp botweg Spaanse aanbiedingen om zich over te geven en hulde te brengen, hoewel ze trots en onafhankelijk waren en in elk geval waarschijnlijk zouden hebben gevochten.

Ze selecteerden de jonge Tecún Umán als hun oorlogshoofd en hij stuurde voelsprieten naar naburige koninkrijken, die weigerden zich te verenigen tegen de Spanjaarden. Al met al kon hij ongeveer 10.000 krijgers verzamelen om de indringers te bevechten.

De slag bij El Pinal

De K'iche vochten dapper, maar de Slag bij El Pinal was bijna vanaf het begin een uitvlucht. Het Spaanse pantser verdedigde hen tegen de meeste inheemse wapens, de paarden, musketten en kruisbogen verwoestten de gelederen van inheemse krijgers, en Alvarado's tactiek van het achtervolgen van inheemse stamhoofden resulteerde in het vroeg vallen van verscheidene leiders. De ene was Tecún Umán zelf: volgens de traditie viel hij Alvarado aan en onthoofde zijn paard, niet wetend dat paard en mens twee verschillende wezens waren. Terwijl zijn paard viel, spande Alvarado Tecún Umán op zijn speer. Volgens de K'iche groeide de geest van Tecún Umán toen adelaarsvleugels en vloog weg.

Nasleep

De K'iche gaven zich over maar probeerden de Spanjaarden binnen de muren van Utatlán te vangen: de truc werkte niet op de slimme en voorzichtige Alvarado. Hij belegerde de stad en gaf zich al snel over. De Spanjaarden ontsloegen Utatlán maar waren enigszins teleurgesteld door de buit, die niet wedijverde met de buit van de Azteken in Mexico. Alvarado heeft veel K'iche-krijgers ingeschakeld om hem te helpen de overgebleven koninkrijken in het gebied te bestrijden.

Toen de machtige K'iche was gevallen, was er echt geen hoop meer op de resterende kleinere koninkrijken in Guatemala. Alvarado was in staat om ze allemaal te verslaan, dwong hen tot overgave of dwong zijn geboortelandgenoten om tegen hen te vechten. Uiteindelijk schakelde hij zijn Kaqchikel-bondgenoten in en versloeg ze, hoewel de nederlaag van de K'iche zonder hen onmogelijk was geweest. Tegen 1532 waren de meeste grote koninkrijken gevallen. De kolonisatie van Guatemala zou kunnen beginnen. Alvarado beloonde zijn conquistadores met land en dorpen. Alvarado zelf ging op andere avonturen af ​​maar keerde vaak terug als gouverneur van het gebied tot zijn dood in 1541.

Sommige Maya-etnische groepen overleefden een tijdje door naar de heuvels te gaan en iedereen die dichtbij kwam fel aan te vallen: één zo'n groep bevond zich in de regio die op het moment overeenkomt met noord-centraal Guatemala. Fray Bartolomé de las Casas kon de kroon overtuigen om hem in 1537 vreedzaam te laten pacificeren met zendelingen. Het experiment was een succes, maar helaas, nadat de regio was gepacificeerd, kwamen conquistadores binnen en maakten alle inboorlingen tot slaaf.

Door de jaren heen hebben de Maya's veel van hun traditionele identiteit behouden, vooral in tegenstelling tot de gebieden die ooit toebehoorden aan de Azteken en de Inca. Door de jaren heen is de heldenmoed van de K'iche de blijvende herinnering aan een bloederige tijd geworden: in het moderne Guatemala is Tecún Umán een nationale held, Alvarado een slechterik.