The Lost Generation en de Writers Who Theircribed Their World

De term "Lost Generation" verwijst naar de generatie van mensen die volwassen zijn geworden tijdens of onmiddellijk na de Eerste Wereldoorlog . Demografen beschouwen 1883-1900 in het algemeen als het geboortejaar van de generatie.

Omdat ze getuige waren geweest van wat ze tijdens de oorlog als een zinloze dood beschouwden, verwierpen veel leden van de generatie meer traditionele ideeën over goed gedrag, moraliteit en rolpatronen.

Ze werden als "verloren" beschouwd vanwege hun neiging om doelloos, zelfs roekeloos, te handelen, vaak gericht op de hedonistische accumulatie van persoonlijke rijkdom.

In de literatuur verwijst de term ook naar een groep bekende Amerikaanse auteurs en dichters, waaronder Ernest Hemingway , Gertrude Stein , F. Scott Fitzgerald en TS Eliot, wiens werken vaak de interne worstelingen van de 'Lost Generation' uitvoerden.

De term wordt verondersteld afkomstig te zijn van een echte verbale uitwisseling, getuigd door romanschrijver Gertrude Stein, waarbij een garagehouder spottend tegen zijn jonge werknemer zei: "Jullie zijn allemaal een verloren generatie." Stein's collega en leerling Ernest Hemingway populariseerde de term toen hij het gebruikte als een uitbeelding van zijn klassieke roman uit 1926: "The Sun Also Rises ."

In een interview voor The Hemmingway Project, stelde Kirk Curnutt, auteur van verschillende boeken over de Lost Generation-schrijvers, voor dat ze mythologische versies van hun eigen leven vertolkten.

"Ze waren ervan overtuigd dat ze het product waren van een generatiebreker en wilden de ervaring van nieuwheid in de wereld om hen heen vastleggen," zei Curnutt. "Als zodanig hadden ze de neiging om te schrijven over vervreemding, onstabiele mores zoals drinken, echtscheiding, seks, en verschillende soorten onconventionele zelf-identiteiten zoals gender-bending.

Decadente excessen van The Lost Generation

In hun romans "The Sun Also Rises" en " The Great Gatsby ", hebben Hemingway en Fitzgerald de decedente, zelfgenoegzame levensstijl van hun Lost Generation-personages. In zowel "The Great Gatsby" en "Tales of the Jazz Age" beeldt Fitzgerald een eindeloze stroom van uitbundige feesten af, gehost door de hoofdpersonen.

Met hun waarden zo volledig vernietigd door de oorlog, leven de buitenlandse vriendenkringen in Hemingway's "The Sun Also Rises" en "A Moveable Feast" ondiepe, hedonistische levensstijlen, doelloos ronddwaalend door de wereld terwijl ze drinken en feesten.

Fallacy of the Great American Dream

Leden van de Lost Generation beschouwden het idee van de 'American Dream' als een groot bedrog. Dit wordt een prominent thema in "The Great Gatsby" als de verteller Nick Carraway van het verhaal tot het besef komt dat Gatsby's enorme fortuin met grote ellende is betaald.

Voor Fitzgerald was de traditionele visie van de Amerikaanse droom - dat hard werken leidde tot succes - gecorrumpeerd. Voor de Lost Generation ging het bij het 'leven van de droom' niet langer om het bouwen van een zelfvoorzienend leven, maar om op alle mogelijke manieren verbluffend rijk te worden.

Gender-Bend en impotentie

Veel jonge mannen begaven zich gretig in de nog steeds in de Tweede Wereldoorlog gelovende strijd om meer een ridderlijk, zelfs glamoureus tijdverdrijf te zijn dan een inhumane strijd om te overleven.

De realiteit die zij hebben meegemaakt - de brutale slachting van meer dan 18 miljoen mensen, waaronder 6 miljoen burgers - verbrijzelde hun traditionele beelden van mannelijkheid en hun percepties over verschillende rollen van mannen en vrouwen in de samenleving.

Jake, de verteller en het centrale personage in Hemingway's "The Sun Also Rises", impotent door zijn oorlogswonden, beschrijft hoe zijn seksueel agressieve en promiscue vrouwelijke minnaar Brett optreedt als de man, in een poging om "een van de jongens" te zijn in een poging om het leven van haar seksuele partners te beheersen.

In het ironisch getitelde gedicht 'The Love Song of J. Alfred Prufrock' van TS Eliot betreurt Prufrock hoe zijn verlegenheid door gevoelens van emasculatie hem seksueel gefrustreerd heeft gemaakt en niet in staat is zijn liefde voor de naamloze vrouwelijke ontvangers van het gedicht aan te geven, ook wel 'zij' genoemd. ”

(Ze zullen zeggen: 'Hoe zijn haar dun wordt!')

Mijn ochtendjas, mijn kraag stevig aan de kin,

Mijn stropdas, rijk en bescheiden, maar beweerd door een eenvoudige pin-

(Ze zullen zeggen: 'Maar hoe zijn armen en benen dun zijn!')

In het eerste hoofdstuk van Fitzgerald's "The Great Gatsby" geeft Gatsby's trofee vriendin Daisy een veelzeggende visie op de toekomst van haar pasgeboren dochter.

'Ik hoop dat ze een dwaas zal zijn - dat is het beste wat een meisje in deze wereld kan zijn, een mooie kleine dwaas.'

In een thema dat nog steeds resoneert in de feministische beweging van vandaag, geven de woorden van Daisy uitdrukking aan Fitzgeralds mening over zijn generatie als het voortbrengen van een maatschappij die intelligentie in vrouwen grotendeels devalueert. Terwijl de oudere generatie vrouwen waardeerde die onderdanig en ondergeschikt waren, hielden de Verloren Generaties gedachtenloos genot zoeken als de sleutel tot het 'succes' van een vrouw. Terwijl ze de mening van haar generatie over geslachtsrollen leek te betreuren, stelde Daisy zich aan hen voor en gedroeg ze zich als een "Leuke meid" om de spanningen van haar ware liefde voor de meedogenloze Gatsby te vermijden.

Geloof in een onmogelijke toekomst

Onbekekenbaar of niet bereid om grip te krijgen op de gruwelen van oorlogvoering, hebben veel van de Lost Generation onmogelijk onrealistische hoop voor de toekomst gecreëerd. Dit wordt het beste uitgedrukt in de slotregels van 'The Great Gatsby' waarin verteller Nick Gaby's geïdealiseerde visie van Daisy ontmaskerde die hem er altijd van had weerhouden haar te zien zoals ze werkelijk was.

"Gatsby geloofde in het groene licht, de orgiastische toekomst die zich jaar na jaar voor ons terugtrekt. Het ontging ons toen, maar dat maakt niet uit - morgen rennen we sneller, strekken we onze armen verder uit .... En op een mooie morgen - Dus slaan we op, boten tegen de stroming in, onophoudelijk teruggeworpen naar het verleden. "

Het 'groene licht' in de passage is de metafoor van Fitzgerald voor de perfecte toekomst waarin we blijven geloven, zelfs als we hem steeds verder van ons af zien komen. Met andere woorden, ondanks overweldigend bewijs van het tegendeel, bleven de Lost Generation geloven dat "op een mooie dag" onze dromen zullen uitkomen.

Zien we een nieuwe verloren generatie?

Door hun aard creëren alle oorlogen "verloren" overlevenden. Tijdens het terugkeren van het gevecht zijn veteranen van oudsher overleden aan zelfmoord en leden aan een posttraumatische stressstoornis (PTSS) met veel hogere percentages dan de algemene bevolking, waardoor terugkerende veteranen uit de Golfoorlog en de oorlogen in Afghanistan en Irak een nog groter risico lopen. Volgens een rapport uit 2016 van het Amerikaanse Department of Veterans Affairs sterven gemiddeld 20 van deze veteranen per dag aan zelfmoord.

Kunnen deze 'moderne' oorlogen een moderne 'Lost Generation' creëren? Met mentale wonden vaak ernstiger en veel moeilijker te behandelen dan fysiek trauma, vechten veel veteranen om te re-integreren in de burgermaatschappij. Een recent rapport van de RAND Corporation schat dat ongeveer 20% van de terugkerende veteranen PTSS hebben of zullen ontwikkelen.

Historische snelle feiten