Secrets of the Dead: Teotihuacan's Lost Kings - A Review

Tunnels die onder de tempels in Teotihuacan zijn opgegraven vertellen hun verhaal

"Teotihuacán's Lost Kings" is het nieuwste programma in de serie Secrets of the Dead van PBS en het toont de 2000 jaar oude stad in centraal Mexico, die tussen 200 en 650 nC een krachtpatser werd in Meso-Amerika. De titel van het programma is een beetje een verkeerde benaming: omdat "Teotihuacán's Lost Kings" voornamelijk gaat over de recent ontdekte prehistorische tunnel die is opgegraven onder de tempel van de gevederde slang in Teotihuacán, en de betekenis ervan voor de mensen die er woonden.

Programma details

Secrets of the Dead : "Teotihuacán's Lost Kings". 2016. Met archeologen Sergio Gómez Chávez (Instituto Nacional de Antropología e Historia INAH), David Carballo (Universiteit van Boston), Nicolai Grube (Universiteit van Bonn) en Alejandro Pastrana (INAH); en bio-antropoloog Rebecca Storey (Universiteit van Houston). Adviseurs: Gordon Whittaker, Marco Antonio Cervera Obregon, Geoffrey E. Braswell. Locaties: Teotihuacán, El Chico National Park, Tikal, Arizona State University Lab in San Juan Teotihuacán, INAH.

Verteld door Jay O. Sanders; geregisseerd door Jens Afflerbach, naspeuringen geregisseerd door Saskia Weissheit, geschreven door Andreas Gutzeit en Alexander Ziegler, geproduceerd door Alexander Ziegler. Copyright ZDF Enterprises GmbH en Thirteen Productions LLC. Geproduceerd door Story House Productions Inc. en Thirteen Productions LLC.

Ontdekking van Teotihuacán

"Verloren Koningen" opent slim en zet de toon voor Teotihuacán in Meso-Amerika, door de ontdekking van de ruïnes door de Azteken voor te stellen zes eeuwen na het verlaten ervan.

Dat wordt snel gevolgd door een bespreking van de toevallige ontdekking van een prehistorische tunnel die onder de Gevederde Serpent-piramide loopt.

De Feathered Serpent Pyramid is de kleinste van de drie piramides in Teotihuacán - de andere zijn de Tempel van de Maan (gebouwd op hetzelfde moment als de gevederde slang, in de 1e eeuw na Christus) en de massieve Tempel van de Zon, gebouwd rond 100 jaar later.

De eerdere tempels werden voornamelijk gebouwd van poreus vulkanisch materiaal genaamd tezontle; de tunnels in Teotihuacán werden gemaakt door de kolonisten terwijl ze voor dat materiaal groeiden. Tunnels die vergelijkbaar zijn met die besproken in het programma zijn gevonden op verschillende locaties in Teotihuacán, waaronder onder de zon- en maanpiramides.

Onderzoek van de tunnel

Het centrale punt van "Verloren Koningen" is de ontdekking en re-opgraving door Sergio Gómez Chávez en collega's van de tunnel onder de Gevederde Serpent Piramide, een lange en zware taak als er ooit een was in de archeologie. De opening van de tunnel werd ontdekt tijdens conserveringsactiviteiten in 2003. De opening is een cirkelvormige schacht die ongeveer 6,5 meter (21 voet) onder het huidige oppervlak valt. Een schokkende video van wat de eerste druppel van Gomez in de tunnel lijkt te zijn, wordt gebruikt om het gevaar en de opwinding van het onderzoek te benadrukken.

Hoewel de video dat niet zegt, zijn er ook tunnels en grotten gevonden onder de piramides van de zon en de maan, en op andere plaatsen in Teotihuacán, en zijn ze onderzocht sinds het begin van de 20e eeuw. De "Lost Kings" -onderzoeken werden ondersteund door een 3D-imager, die Gomez's team helpt om het plan van de tunnel te identificeren voordat ze erin kruipen en beginnen met het verwijderen van de vulling en het puin daarin.

Vernieuwingen vernieuwen

Gelukkig beperkt het programma zich niet tot het tunnelonderzoek: het bevat ook veel achtergrondinformatie voor de kijker over wat geleerden over Teotihuacán hebben geleerd. Archeologen David Carballo en Rebecca Storey beschrijven bijvoorbeeld het bewijs voor de uitbreiding van de grote stad na de immigratie van mensen noordwaarts gereden vanuit het zuiden van het stroomgebied van Mexico door hevige vulkaanuitbarstingen.

De stad werd gebouwd in slechts 200 jaar: eerst de tempels, witgekalkt in stucwerk en daarna schitterend geverfd; dan de woonwijken. De mooie architectuur van de residentiële barrios wordt getoond, met een schematische identificatie van binnenplaatsen, slaapkamers en drainagesystemen, allemaal gebouwd van vulkanisch gesteente. Carballo wijst erop dat 260 stenen hoofden van de gevederde slang god zijn verspreid over de gemeenschap, en hij plaatst de stad in de context van die god.

Teotihuacán's Expansion en Tikal

Na verloop van tijd werd Teotihuacán de centrale macht in Meso-Amerika, met toegang tot artefacten als jadeïet uit Guatemala en groene obsidiaan van wat nu El Chico National Park is. De steengroeven worden bezocht door Carballo en lithische specialist Alejandro Pastrana, die ons laten zien hoe mooi groen obsidiaan kan zijn.

Mayanist Nicolai Grube geeft informatie over Maya-historische gegevens over een invasie van vreemdelingen uit het noorden. Deze vreemden worden verondersteld Teotihuacános te zijn, en zij hebben de zittende Maya-koning van Tikal gedood en een eigen plek gegeven. Deze koning, Yax Nuun Ahiin I (of "Groene Krokodil"), bracht een toevloed van architecturale en artistieke tradities met zich mee die zijn land van oorsprong weerspiegelden, en de permanent veranderde Maya-stijl.

Terug naar de tunnel

Ontdekkingen in de tunnel zijn onder meer vier beeldjes in een ritueel decor, een voorraad schelpen, veel aardewerk en bewijs voor een ondergronds meer in een dieper deel van de tunnel, precies onder het midden van de tempel met gevederde slangen. Pyrietschilfers sieren de wanden van de tunnel en voegen een sprankeling toe aan wat inderdaad een zeer donkere plaats moet zijn geweest.

Al vroeg in het programma bespreekt Carballo kort de ontdekkingen in de tunnel onder de piramide van de maan, van geofferde vogels (adelaars en haviken), zoogdieren (poema's, jaguars, coyotes, konijnen) en reptielen (kikkers en ratelslangen). Carballo meldt dat er bewijs is dat ze levend in de tunnel zijn gezet: Sugiyama et al.

(hieronder opgesomd) suggereert dat er bewijs is dat deze dieren mogelijk zijn behandeld, dat wil zeggen, gevangen zijn genomen als subaden en volwassen zijn geworden voordat ze zijn opgeofferd.

Mercury Discovery

Helaas is er geen discussie over het bewijs dat vloeibaar kwik aan het einde van deze tunnel afgelopen zomer is ontdekt - het was waarschijnlijk een ontdekking na de productie. Gelukkig heeft het tijdschrift Archaeology een kort rapport met de beschrijving van de Mythological Mercury Pool. Daartoe zijn er nog niet veel wetenschappelijke publicaties over de tunnel onder de Tempel van de Gevederde Slang. Ik heb een opsomming gegeven van wat ik tot nu toe heb kunnen vinden, maar ik weet zeker dat er meer in de maak is.

Bottom Line

Ik kan deze inzending van harte aanbevelen in de weliswaar soms lugubere serie Secrets of the Dead . De re-enactments zijn kleurrijk en nuttig om de wetenschappelijke bevindingen te humaniseren en de geleerden zijn benaderbaar en duidelijk. Hoewel het verslag op geen enkele manier de verbazingwekkende Teotihuacan volledig kan beschrijven, is het een geweldige taak om enkele van de meer intrigerende aspecten van de mensen en hun cultuur te presenteren, waardoor de toeschouwer wordt verleid meer te leren.

Secrets of the Dead: Teotihuacán's Lost Kings premières 24 mei 2016, begin 21.00 uur oostelijk. Controleer lokale vermeldingen.

Verwante academische publicaties

López-Rodríguez F, Velasco-Herrera VM, Álvarez-Béjar R, Gómez-Chávez S en Gazzola J. In de pers. Analyse van grondpenetrerende radargegevens uit de tunnel onder de tempel van de gevederde slang in Teotihuacan, Mexico, met behulp van nieuwe multi-cross-algoritmen.

Vooruitgang in Space Research in de pers.

Shackley MS. 2014. Bron Herkomst van Obsidian-artefacten uit het Obsidian-beeldje Functie in de Beneden-Tunnel, Baai 41, Piramide van de Zon in Teotihuacán, Mexico. Archeologische röntgenfluorescentierapporten .

Shaer M. 2016. Een geheime tunnel gevonden in Mexico Eindelijk oplossen van de mysteriën van Teotihuacán. Smithsonian Magazine 47 (3).

Sugiyama N, Somerville AD en Schoeninger MJ. 2015. Stabiele isotopen en dierentuinarcheologie in Teotihuacan, Mexico Onthullen Vroegste bewijs van beheer van wilde carnivoren in Meso-Amerika. PLoS ONE 10 (9): e0135635.

Sugiyama N, Sugiyama S en Sarabia A. 2013. Inside the Sun Pyramid in Teotihuacan, Mexico: 2008-2011 Opgravingen en voorlopige resultaten. Latijns-Amerikaanse oudheid 24 (4): 403-432.