Saga Dawa of Saka Dawa

Heilige maand voor Tibetaanse boeddhisten

Saga Dawa wordt de "maand van verdiensten" genoemd voor Tibetaanse boeddhisten. Dawa betekent "maand" in het Tibetaans en "Saga" of "Saka" is de naam van een ster prominent in de lucht tijdens de vierde maanmaand van de Tibetaanse kalender, wanneer Saga Dawa wordt waargenomen. Saga Dawa begint meestal in mei en eindigt in juni.

Dit is een maand die speciaal is bedoeld om 'de verdienste te maken'. Verdiensten worden op veel manieren in het boeddhisme begrepen. We kunnen het beschouwen als de vruchten van goed karma , vooral wanneer dit ons dichter bij verlichting brengt.

In de vroege Boeddhistische leer zijn de drie gronden van verdienstelijke actie vrijgevigheid ( dana ), moraliteit ( sila ) en mentale cultuur of meditatie ( bhavana ), hoewel er vele manieren zijn om verdiensten te maken.

Tibetaanse maanmaanden beginnen en eindigen met een nieuwe maan. De volle maan dag die in het midden van de maand valt is Saga Dawa Duchen; Duchen betekent 'geweldige gelegenheid'. Dit is de meest heilige dag van het Tibetaanse boeddhisme . Net als de Theravadin- viering van Vesak , herdenkt Saga Dawa Duchen de geboorte , de verlichting en de dood ( parinirvana ) van de historische Boeddha .

Manieren om verdienste te maken

Voor Tibetaanse boeddhisten is de maand Saga Dawa de meest gunstige tijd voor verdienstelijke acties. En op Saga Dawa Duchen worden de verdiensten van waardige daden 100.000 keer vermenigvuldigd.

Verdienstelijke daden omvatten pelgrimstochten naar heilige plaatsen. Er zijn veel bergen, meren, grotten en andere natuurlijke plaatsen in Tibet die al eeuwenlang pelgrims hebben aangetrokken.

Veel pelgrims gaan naar vereerde kloosters, tempels en stoepa's . Pelgrims reizen ook om in de aanwezigheid van een heilig persoon te zijn, zoals een hoge lama.

Pelgrims mogen een altaar of een andere heilige plaats omcirkelen. Dit betekent lopen met de klok mee rond de heilige plaats. Tijdens hun rondgang mogen pelgrims bidden en mantra's zingen, zoals mantra's naar Witte of Groene Tara , of Om Mani Padme Hum .

De circumambulatie kan volledige buigingen op het lichaam omvatten.

Dana, of geven, is misschien wel de meest gebruikelijke manier voor boeddhisten van alle tradities om verdienste te maken, vooral door donaties te geven aan tempels of aan individuele monniken en nonnen. Tijdens Saga Dawa is het ook veelbelovend om bedelaars geld te geven. Traditioneel bedelen bedelaars de wegen op Saga Dawa Duchen, wetende dat ze zeker iets zullen ontvangen.

De verlichting van boterbollen is een gebruikelijke devotionele praktijk. Traditioneel brandden boterlampen geklaarde yakboter, maar tegenwoordig kunnen ze worden gevuld met plantaardige olie. Van de lichten wordt gezegd dat ze zowel spirituele duisternis als visuele duisternis verbannen. Tibetaanse tempels verbranden veel boterlampen; het doneren van lampolie is een andere manier om verdienste te maken.

Een andere manier om verdienste te maken is door geen vlees te eten. Men kan dit verder brengen door dieren te kopen die zijn bestemd om te worden geslacht en ze te bevrijden.

Waarden observeren

In veel boeddhistische tradities worden er leringen waargenomen door leken alleen op heilige dagen. In het Theravada-boeddhisme worden deze de uposatha- voorschriften genoemd. Lay Tibetaanse boeddhisten volgen soms dezelfde acht leefregels op heilige dagen. Tijdens Saga Dawa kunnen leken deze acht leefregels op zowel nieuwe maan- als volle maan-dagen houden.

Deze voorschriften zijn de eerste vijf basisrecepten voor alle lekenboeddhisten, plus nog drie andere. De eerste vijf zijn:

  1. Niet doden
  2. Niet stelen
  3. Misbruik seks niet
  4. Niet aan het liegen
  5. Geen misbruik maken van bedwelmende middelen

Op speciaal heilige dagen worden er nog drie toegevoegd:

Soms leggen leken Tibetanen deze speciale dagen in tweedaagse retraites, met volledige stilte en vasten op de tweede dag.

Er zijn natuurlijk verschillende rituelen en ceremonies uitgevoerd tijdens Saga Dawa, en deze variëren tussen de verschillende scholen van het Tibetaanse boeddhisme. In de afgelopen jaren hebben Chinese veiligheidstroepen beperkte Saga Dawa-activiteiten in Tibet, waaronder pelgrimstochten en ceremonies.