Plato's "Ladder of Love"

Hoe seksueel verlangen leidt tot filosofisch inzicht

De 'ladder van liefde' is een metafoor die voorkomt in Plato 's Symposium . Socrates, een toespraak ter ere van Eros , vertelt de leringen van een priesteres, Diotima. De 'ladder' staat voor de opgang die een minnaar zou kunnen maken van puur fysieke aantrekking tot een prachtig lichaam, de laagste trede, tot contemplatie van de vorm van schoonheid zelf.

Diotima beschrijft de stadia in deze beklimming in termen van wat voor soort mooi ding de minnaar verlangt en waarnaar wordt getrokken.

  1. Een bijzonder mooi lichaam. Dit is het uitgangspunt, wanneer liefde, die per definitie een verlangen is naar iets dat we niet hebben, eerst gewekt wordt door de aanblik van individuele schoonheid.
  2. Alle mooie lichamen. Volgens de standaard Platonische doctrine delen alle mooie lichamen iets gemeen, iets dat de minnaar uiteindelijk zal herkennen. Wanneer hij dit herkent, gaat hij verder dan een passie voor een bepaald lichaam.
  3. Mooie zielen. Vervolgens komt de minnaar tot het besef dat spirituele en morele schoonheid van veel meer belang is dan fysieke schoonheid. Dus zal hij nu verlangen naar het soort interactie met nobele karakters die hem helpen een beter persoon te worden.
  4. Prachtige wetten en instellingen. Deze zijn gemaakt door goede mensen (prachtige zielen) en zijn de omstandigheden die morele schoonheid bevorderen.
  5. De schoonheid van kennis. De minnaar richt zijn aandacht op allerlei soorten kennis, maar vooral op het einde van filosofisch begrip. (Hoewel de reden voor deze wending niet wordt vermeld, is het vermoedelijk omdat filosofische wijsheid de grondslag is voor goede wetten en instellingen.)
  1. Schoonheid zelf - dat is, de vorm van het schone. Dit wordt beschreven als "een eeuwige schoonheid die niet komt of gaat, die noch bloeit, noch vervaagt." Het is de essentie van schoonheid, "het bestaan ​​van zichzelf en zichzelf in een eeuwig een-zijn." En elk bijzonder mooi ding is mooi omdat van zijn verbinding met dit formulier. De minnaar die de ladder is opgevaren, vat de Vorm van Schoonheid op in een soort visie of openbaring, niet door woorden of op de manier waarop andere soorten gewone kennis bekend zijn.

Diotima vertelt Socrates dat als hij ooit de hoogste trede op de ladder bereikte en de vorm van schoonheid overwoog, hij nooit meer zou worden verleid door de fysieke aantrekkingskracht van mooie jongeren. Niets kan het leven de moeite waard maken om te leven dan te genieten van dit soort visies. Omdat de Vorm van Schoonheid perfect is, zal het perfecte deugd inspireren in degenen die erover nadenken.

Dit verslag van de ladder van liefde is de bron voor het vertrouwde begrip 'platonische liefde', waarmee bedoeld soort liefde is dat niet tot uiting komt door seksuele relaties. De beschrijving van de opstijging kan gezien worden als een verslag van sublimatie, het proces van het transformeren van de ene soort impuls in de andere, meestal een die wordt beschouwd als "hoger" of waardevoller. In dit geval wordt het seksuele verlangen naar een mooi lichaam gesublimeerd in een verlangen naar filosofisch inzicht en inzicht.