Oreopithecus

Naam:

Oreopithecus (Grieks voor "bergaap"); uitgesproken als ORE-ee-oh-pith-ECK-us

Habitat:

Zuid-Europese eilanden

Historische tijdvak:

Late Miocene (10-5 miljoen jaar geleden)

Grootte en gewicht:

Ongeveer vier voet lang en 50-75 pond

Dieet:

Planten, noten en fruit

Onderscheidende kenmerken:

Langere armen dan benen; aapachtige voeten

Over Oreopithecus

De meeste prehistorische primaten die aan de moderne mens voorafgingen, leidden levens die vies, bruut en kort waren, maar dit lijkt niet het geval te zijn geweest met Oreopithecus - omdat dit chimpanseeachtig zoogdier het geluk had om op afgelegen eilanden te leven de Italiaanse kust, waar het relatief vrij was van predatie.

Een goede aanwijzing voor het betrekkelijk probleemloze bestaan ​​van Oreopithecus is dat paleontologen ongeveer 50 complete skeletten hebben opgegraven, waardoor dit een van de best begrepen van alle oude apen is.

Zoals zo vaak gebeurt met dieren die beperkt zijn tot eilandhabitats, bezat Oreopithecus een vreemde mix van kenmerken, waaronder sterke, pakkende, apenachtige voeten, een aapachtig hoofd met tanden die doen denken aan de vroegste mensen, en (last but not least) langer armen dan benen, een aanwijzing dat deze primaat een groot deel van zijn tijd slingerde van tak naar tak. (Er is ook enig verleidelijk bewijs dat Oreopithecus mogelijk voor korte tijd rechtop kon lopen, wat een moersleutel in de gebruikelijke tijdlijnen voor hominidevolutie heeft geworpen.) Oreopithecus ontmoette zijn noodlot toen het werpen van zeeniveaus zijn eilanden met het vasteland verbond, vanwaar het ecosysteem werd binnengevallen door de megafauna van het continent van Europa.

Trouwens, de naam Oreopithecus heeft niets te maken met het beroemde koekje; 'Oeo' is de Griekse wortel voor 'berg' of 'heuvel', hoewel dit sommige paleontologen niet heeft belet om liefdevol te verwijzen naar Oreopithecus als het 'koekjesmonster'.