Jokes over metafysica

Funnies die metafysische ideeën illustreren

Kritiek op naïef realisme

De beroemde astronoom rondt zijn lezing af en vraagt ​​of er nog vragen zijn. Een kleine jongen steekt zijn hand op. "Ik begrijp eigenlijk wel hoe astronomen kunnen bepalen hoe ver de sterren zijn, hoe groot ze zijn, hoe heet ze zijn en al dat soort dingen," zegt hij. Maar ik zie nog steeds niet hoe ze weten wat hun naam is. '

[Metafysisch realisme is dat onze voorstelling van de wereld - in het bijzonder het wetenschappelijke model van hoe de dingen zijn - de manier weerspiegelt waarop de wereld onafhankelijk is van onze ervaring ervan. Van onze beste modellen wordt gezegd dat ze de natuur in de gewrichten snijden. Anti-realistische critici van dit standpunt beweren dat het niet erkent in welke mate een beschrijving van de wereld wordt gekleurd door onze kenmerkende menselijke vormen van cognitie. Deze anti-realisten zien de realisten als het kind in het verhaal die aannemen dat een product van menselijke conventie (de namen van de sterren) inherent is aan de natuur.]

De realistische comeback

Abraham Lincoln zou eens een van zijn assistenten gevraagd hebben:

"Als je zijn staart als een poot telt, hoeveel poten heeft een ezel dan?"

"Vijf," antwoordde de assistent.

"Nee," zei Lincoln. "Gewoon de staart een poot noemen maakt er geen been van."

[Deze bekende anekdote illustreert wat alle realisten beschouwen als de fundamentele tekortkoming in elke vorm van idealisme, die, zeggen ze, mooie moderne versies van anti-realisme bevat. We kunnen zeggen en denken wat we willen; maar de harde, objectieve realiteit legt zware beperkingen op aan wat we plausibel kunnen beweren.]

Waarom het universum?

"Er is een theorie die stelt dat als ooit iemand ontdekt waar het universum voor is en waarom het hier is, het onmiddellijk zal verdwijnen en vervangen zal worden door iets dat nog bizarder en onverklaarbaarder is. Er is een andere theorie die stelt dat dit al is gebeurd ." (Douglas Adams, auteur van The Hitchhiker's Guide to the Galaxy)

"In antwoord op de vraag waarom het gebeurde, bied ik het bescheiden voorstel dat ons universum eenvoudig een van die dingen is die van tijd tot tijd gebeuren." (Edward Tryon)

Tot op de bodem van dingen komen

Bertrand Russell werd ooit geconfronteerd met een vrouw die de hindoe-mythe accepteerde dat de wereld op de rug van een gigantische olifant rustte.

Hij vroeg beleefd wat de olifant steunde, en kreeg te horen dat het op de rug van een reuzenschildpad rustte. Geduldig vroeg Russell vervolgens wat de schildpad ondersteunde.

"Oh nee, professor", glimlachte de vrouw bewust. "Je zult me ​​niet op die manier vangen. Het zijn schildpadden helemaal naar beneden! "

Het wezen van het niets

In een rokerig Parijse café bestelt de existentialistische filosoof Jean Paul Sartre een koffie met suiker maar zonder room. Een minuut later ziet de ober er weer apologetisch uit. "Het spijt me monsieur Sartre", zegt hij, "we hebben geen creme meer. Wilt u liever uw koffie zonder melk? '

[Sommige logisch-positivisten maakten continentale filosofen zoals Heidegger en Sartre belachelijk omdat ze het niets deden (het als iets behandelen) en over 'het niets' praten alsof het iets was. Ze hadden hun redenen, maar er is toch iets vreemds aan hun manier van spreken.]

Solipsisme

'Solipsisme is de doctrine dat niets in het universum bestaat behalve mijn eigen en mijn eigen subjectieve toestanden: de wereld is volledig in mijn geest vervat. Het is geen voor de hand liggende redenen om op grote schaal te worden bekeken. Er zijn verschillende pogingen geweest om conventies voor solipsisten te organiseren, maar nooit met veel succes - slechts één persoon verschijnt ooit.

Bertrand Russell beweerde ooit een brief te hebben ontvangen van iemand die liep: "Beste professor Russell, ik ben een solipsist. Waarom denkt niet iedereen zoals ik?

Maar zoals zowat elke filosofische doctrine, heeft solipsisme zijn kampioenen, en de voordelen ervan. Luke, een filosofiestudent aan Princeton, werkte heel hard aan een dissertatie die solipsisme verdedigde en de mentale spanning van maanden van intensieve studie begon aan te tonen. Dus zijn medestudenten staken de hoed over en brachten genoeg geld bijeen om voor hem te betalen voor een vakantie van drie weken in het Caribisch gebied. Een professor die op een dag over de regeling in de klas hoorde, prees de studenten voor hun altruïsme.

"Wel," zei een van hen, "het is niet echt altruïstisch echt. Als Luke gaat, gaat iedereen weg. '