Hyperthymesia begrijpen

Zeer superieur autobiografisch geheugen

Weet je nog wat je gisteren voor de lunch had? Wat dacht je van wat je afgelopen dinsdag voor de lunch had? Wat dacht je van wat je had voor de lunch, op deze datum, vijf jaar geleden?

Als je bent zoals de meeste mensen, lijkt de laatste van deze vragen buitengewoon moeilijk - zo niet volledig onmogelijk - te beantwoorden. Onderzoekers hebben echter vastgesteld dat er sommige mensen zijn die in staat zijn om dergelijke vragen te beantwoorden: mensen met hyperthymesia , waardoor ze gebeurtenissen uit hun dagelijks leven met een hoge mate van detail en nauwkeurigheid kunnen onthouden.

Wat is Hyperthymesia?

Mensen met hyperthymesia (ook wel superieur autobiografisch geheugen of HSAM genoemd) kunnen gebeurtenissen uit hun leven onthouden met een ongelooflijk hoog detailniveau. Bij een willekeurige datum kan een persoon die hyperthymesia heeft, u meestal vertellen welke dag van de week het was, iets wat zij die dag hebben gedaan en of er op die datum bekende gebeurtenissen plaatsvonden. In feite konden mensen met hyperthymesia in één onderzoek herinneren aan wat ze op specifieke dagen hadden gedaan, zelfs als ze in het verleden ongeveer tien dagen ondervraagd werden. Nima Veiseh, die hyperthymesia heeft, beschrijft zijn ervaringen aan BBC Future : "Mijn geheugen is als een bibliotheek van VHS-banden, doorgangen van elke dag van mijn leven van wakker worden tot slapen."

Het vermogen van mensen met hyperthymesia lijkt specifiek te zijn om gebeurtenissen uit hun eigen leven te onthouden. Mensen met hyperthymesia kunnen over het algemeen niet dezelfde vragen beantwoorden over historische gebeurtenissen die plaatsvonden voordat ze werden geboren, of over herinneringen van vroeger in hun leven (hun buitengewone geheugen begint meestal rond hun preteen of vroege tienerjaren).

Bovendien hebben onderzoekers geconstateerd dat ze niet altijd beter dan gemiddeld presteren op tests die andere soorten geheugen meten dan geheugen van hun eigen leven (zoals tests die hen vragen om woorden te onthouden die ze in een onderzoekstudie hebben gekregen).

Waarom hebben sommige mensen Hyperthymesia?

Sommige onderzoeken suggereren dat bepaalde hersenregio's bij mensen met hyperthymesia anders kunnen zijn dan bij mensen die dat niet doen.

Maar, zoals onderzoeker James McGaugh 60 minuten vertelt, is het niet altijd duidelijk of deze hersenverschillen de reden zijn voor hyperthymesia: "We hebben het probleem kip / ei. Hebben ze deze grotere hersengebieden omdat ze het veel hebben uitgeoefend? Of hebben ze goede herinneringen ... omdat deze groter zijn? "

Eén studie toonde aan dat mensen met hyperthymesie de neiging hebben om meer geabsorbeerd en ondergedompeld te worden in dagelijkse ervaringen, en dat ze de neiging hebben om sterke verbeeldingskracht te hebben. De auteur van het onderzoek suggereert dat deze tendensen ertoe kunnen leiden dat mensen met hyperthymesia meer aandacht besteden aan gebeurtenissen in hun leven en dat ze deze ervaringen meer gaan bekijken - beide kunnen helpen bij het onthouden van gebeurtenissen. Psychologen hebben ook gespeculeerd dat hyperthymesie mogelijk verband houdt met een obsessief-compulsieve stoornis en hebben gesuggereerd dat mensen met hyperthymesia meer tijd zouden kunnen besteden aan herkauwen over gebeurtenissen uit hun leven.

Zijn er nadelen?

Hyperthymesia lijkt misschien een buitengewone vaardigheid te zijn - zou het toch niet geweldig zijn om iemands verjaardag of een jubileum nooit te vergeten?

Onderzoekers hebben echter geconstateerd dat er ook nadelen aan hyperthymesia kunnen zijn. Omdat de herinneringen van mensen zo sterk zijn, kunnen negatieve gebeurtenissen uit het verleden hen enorm beïnvloeden.

Zoals Nicole Donohue, die hyperthymesia heeft, aan BBC Future uitlegt: "Je voelt [dezelfde emoties] - het is net zo rauw, net zo fris" wanneer je je een slechte herinnering herinnert. " Maar zoals Louise Owen uitlegt tot 60 minuten , kan haar hyperthymesia ook positief zijn omdat het haar stimuleert elke dag optimaal te benutten: "Omdat ik weet dat ik onthoud wat er vandaag gebeurt, het is als, oke, wat kan Ik wil het vandaag belangrijk maken? Wat kan ik doen dat vandaag duidelijk zal maken? "

Wat kunnen we leren van Hyperthymesia?

Hoewel we misschien niet allemaal in staat zijn om de geheugencapaciteiten van iemand met hyperthymesia te ontwikkelen, zijn er talloze dingen die we kunnen doen om onze herinneringen te verbeteren, zoals sporten, zorgen voor voldoende slaap en het herhalen van dingen die we willen onthouden.

Belangrijk is dat het bestaan ​​van hyperthymesia ons laat zien dat de mogelijkheden van het menselijk geheugen veel uitgebreider zijn dan we misschien gedacht hebben.

Zoals McGaugh 60 minuten vertelt, kan de ontdekking van hyperthymesia een "nieuw hoofdstuk" zijn in de studie van het geheugen.

> Referenties: