Hoe Gustaf Kossinna het Europese rijk van de nazi's in kaart bracht

Hoe een archeoloog de nazi-hebzucht voor wereldoverheersing heeft gevoed

Gustaf Kossinna [1858-1931] (soms gespeld als Gustav) was een Duitse archeoloog en etnohistoricus die algemeen wordt gezien als een instrument van de archeologie-groupie en Nazi Heinrich Himmler , hoewel Kossinna stierf tijdens de opkomst van Hitler. Maar dat is niet het hele verhaal.

Opgeleid als filoloog en linguïst aan de universiteit van Berlijn, was Kossinna een laatkomer van de prehistorie en een fervent aanhanger en promotor van de Kulturkreise- beweging - de expliciete definitie van culturele geschiedenis voor een bepaald gebied.

Hij was ook een voorstander van de Nordische Gedanke (Nordic Thought), die grofweg kon worden samengevat als: "echte Duitsers stammen af ​​van het pure, originele Scandinavische ras en de Scandinavische cultuur, een uitverkoren ras dat zijn historische bestemming moet vervullen, niemand anders zou toegestaan ​​zijn in".

Een archeoloog worden

Volgens een recente (2002) biografie van Heinz Grünert, was Kossinna geïnteresseerd in oude Duitsers gedurende zijn carrière, hoewel hij begon als een filoloog en een historicus. Zijn belangrijkste leraar was Karl Mullenhoff, een professor in de Duitse filologie die gespecialiseerd is in de Germaanse Prehistorie aan de Universiteit van Berlijn. In 1894, op 36-jarige leeftijd, nam Kossinna de beslissing om over te schakelen naar de prehistorische archeologie. Hij introduceerde zichzelf in het veld door een lezing te geven over de geschiedenis van de archeologie op een conferentie in Kassel in 1895, wat eigenlijk niet zo goed ging.

Kossinna geloofde dat er slechts vier legitieme vakgebieden bestonden in de archeologie: de geschiedenis van de Germaanse stammen, de oorsprong van de Germaanse volkeren en het mythische Indo-Germaanse thuisland, archeologische verificatie van de filologische opsplitsing naar Oost- en West-Germaanse groepen, en onderscheiding tussen Germaanse en Keltische stammen .

Bij het begin van het nazi-regime was die versmalling van het veld werkelijkheid geworden.

Etniciteit en archeologie

In overeenstemming met de Kulturkreis-theorie, die geografische regio's identificeerde met specifieke etnische groepen op basis van materiële cultuur, leende Kossinna's filosofische houding theoretische steun aan het expansionistische beleid van nazi-Duitsland.

Kossinna bouwde ontegenzeggelijk een enorme kennis van archeologisch materiaal, deels door nauwgezet prehistorische artefacten te documenteren in musea in verschillende Europese landen. Zijn beroemdste werk was de Duitse Prehistorie van 1921 : een Pre-Eminently National Discipline . Zijn meest beruchte werk was een pamflet dat werd gepubliceerd aan het einde van de Eerste Wereldoorlog, vlak nadat de nieuwe staat Polen uit de Duitse Ostmark was gesneden. Daarin betoogde Kossinna dat Pommerse gezichts-urnen gevonden in Poolse sites rond de rivier de Vistula een Germaanse etnische traditie waren, en dus behoorde Polen met recht aan Duitsland.

Het Assepoester-effect

Sommige geleerden schrijven de bereidheid toe van geleerden als Kossinna om alle andere archeologieën onder het naziregime te verlaten, met uitzondering van de Duitse prehistorie voor het 'Assepoester-effect'. Voor de oorlog leed de prehistorische archeologie in vergelijking met klassieke studies: er was een algemeen gebrek aan fondsen, een ontoereikende museumruimte en een afwezigheid van academische stoelen gewijd aan de Duitse prehistorie. Tijdens het Derde Rijk boden hoge regeringsfunctionarissen in de nazi-partij hun verheugende aandacht, maar ook acht nieuwe stoelen in de Duitse prehistorie, ongekende financieringsmogelijkheden, en nieuwe instituten en musea.

Daarnaast financierden de nazi's openluchtmusea gewijd aan Duitse studies, produceerden archeologische filmseries en organiseerden actief amateurorganisaties met een oproep tot patriottisme. Maar dat is niet wat Kossinna dreef: hij stierf voordat dat allemaal uitkwam.

Kossinna begon te lezen, schrijven en spreken over Germaanse racistische nationalistische theorieën in de jaren 1890, en hij werd een fervent voorstander van racistisch nationalisme aan het einde van de Eerste Wereldoorlog. Tegen de late jaren 1920, Kossinna maakte een verbinding met Alfred Rosenberg , die zou worden minister van cultuur in de nazi-regering. Het resultaat van Kossinna's werk was een bloei van de nadruk op de prehistorie van de Germaanse volkeren. Elke archeoloog die de voorgeschiedenis van het Germaanse volk niet bestudeerde, werd bespot; tegen de jaren 1930 werd de belangrijkste maatschappij gewijd aan de Romeinse provinciale archeologie in Duitsland beschouwd als anti-Duits, en haar leden werden aangevallen.

Archeologen die zich niet aan het nazi-idee van de juiste archeologie hielden, zagen hun loopbaan geruïneerd en velen werden uit het land gezet. Het had nog erger kunnen zijn: Mussolini vermoordde honderden archeologen die zich niet hielden aan zijn dictaten over wat te studeren.

De nazi-ideologie

Kossinna stelde keramische tradities en etniciteit gelijk omdat hij geloofde dat aardewerk meestal het resultaat was van inheemse culturele ontwikkelingen in plaats van handel. Gebruikmakend van de leerstellingen van de nederzettingsarcheologie - Konginna was een pionier in dergelijke studies - tekende hij kaarten met de veronderstelde 'culturele grenzen' van de Scandinavisch / Germaanse cultuur, die zich uitstrekte over bijna heel Europa, op basis van tekstueel en toponymisch bewijs. Op deze manier was Kossinna instrumenteel in het creëren van de etno-topografie die de nazi-kaart van Europa werd.

Er was echter geen uniformiteit onder de hogepriesters van het nazisme: Hitler bespotte Himmler omdat hij zich concentreerde op de lemen hutten van het Germaanse volk; en terwijl partijvoorhistorici zoals Reinerth de feiten vertekenden, vernietigde de SS locaties zoals Biskupin in Polen. Zoals Hitler het stelde: "het enige dat we daarmee bewijzen is dat we nog steeds stenen bijlen gooiden en rond open vuur hurkten toen Griekenland en Rome al de hoogste fase van de cultuur bereikten".

Politieke systemen en archeologie

Zoals archeoloog Bettina Arnold heeft opgemerkt, zijn politieke systemen opportuun als het gaat om hun steun voor onderzoek dat het verleden aan het publiek presenteert: hun interesse is meestal in een 'bruikbaar' verleden. Ze voegt eraan toe dat misbruik van het verleden voor politieke doeleinden in het heden niet beperkt is tot duidelijk totalitaire regimes zoals nazi-Duitsland.

Daaraan zou ik toevoegen: politieke systemen zijn opportuun als het gaat om hun steun voor elke wetenschap: hun interesse ligt meestal in een wetenschap die zegt wat de politici willen horen en niet wanneer ze dat niet doen.

bronnen