Hoe de spiegeltest probeert om dierlijke cognitie te meten

De "Mirror Test", officieel de "Mirror Self-Recognition" -test of MSR-test genoemd, werd in 1970 uitgevonden door Dr. Gordon Gallup Jr. Gallup, een biopsycholoog, heeft de MSR-test gemaakt om het zelfbewustzijn van dieren te beoordelen - meer specifiek, of dieren visueel in staat zijn zichzelf te herkennen wanneer ze voor een spiegel staan. Gallup geloofde dat zelfherkenning kon worden beschouwd als synoniem voor zelfbewustzijn.

Als dieren zich in de spiegel zouden herkennen, had Gallup een hypothese opgesteld, dan zouden ze in staat zijn tot introspectie.

Hoe de test werkt

De test werkt als volgt: eerst wordt het geteste dier onder narcose gebracht, zodat het lichaam op de een of andere manier kan worden gemarkeerd. Het merkteken kan van alles zijn, van een sticker op hun lichaam tot een geverfd gezicht. Het idee is simpelweg dat het merkteken zich op een plek moet bevinden die het dier normaal niet kan zien in zijn dagelijks leven. De arm van een orangoetan zou bijvoorbeeld niet gemarkeerd zijn omdat de orangoetan zijn arm kan zien zonder naar een spiegel te kijken. In plaats daarvan zou een gebied zoals het gezicht worden gemarkeerd.

Nadat het dier ontwaakt uit de anesthesie, nu gemarkeerd, krijgt het een spiegel. Als het dier op enige manier het merkteken raakt of anderszins onderzoekt op zijn eigen lichaam, "passeert" het de test. Dit betekent volgens Gallup dat het dier begrijpt dat het weerspiegelde beeld zijn eigen beeld is, en niet een ander dier.

Meer specifiek, als het dier het merkteken meer raakt wanneer het in de spiegel kijkt dan wanneer de spiegel niet beschikbaar is, betekent dit dat het zichzelf herkent. Gallup veronderstelde dat de meeste dieren zouden denken dat het beeld dat van een ander dier was en dat het de zelfherkenningstest "faalde".

kritieken

De MSR-test is echter niet zonder kritiek geweest.

Een eerste kritiek op de test is dat deze kan resulteren in valse negatieven, omdat veel soorten niet visueel zijn georiënteerd en veel meer biologische beperkingen hebben rond ogen, zoals honden, die niet alleen meer geneigd zijn om hun gehoor en reukvermogen te gebruiken om over de wereld te navigeren, maar die ook rechtstreeks oogcontact als agressie zien.

Gorilla's, bijvoorbeeld, zijn ook wars van oogcontact en zouden niet genoeg tijd besteden om in de spiegel te kijken om zichzelf te herkennen, wat is geponeerd als een reden waarom velen van hen (maar niet allemaal) de spiegeltest niet doorstaan. Bovendien is bekend dat gorilla's enigszins gevoelig reageren als ze het gevoel hebben dat ze worden geobserveerd, wat een andere reden kan zijn voor het falen van hun MSR-test.

Een andere kritiek op de MSR-test is dat sommige dieren zeer snel reageren, op instinct, op hun reflectie. In de meeste gevallen gedragen dieren zich agressief in de richting van de spiegel en nemen ze hun reflectie waar als een ander dier (en een potentiële bedreiging). Deze dieren, zoals sommige gorilla's en apen, zouden de test niet doorstaan, maar dit kan ook een vals negatief zijn, echter, want als intelligente dieren zoals deze primaten meer tijd hadden om na te denken (of meer tijd kregen om na te denken) de betekenis van de reflectie, zouden ze kunnen passeren.

Bovendien is opgemerkt dat sommige dieren (en misschien zelfs mensen) het merkteken niet ongewoon genoeg vinden om het te onderzoeken of erop te reageren, maar dit betekent niet dat ze geen zelfbewustzijn hebben. Een voorbeeld hiervan is een specifiek voorbeeld van de MSR-test uitgevoerd op drie olifanten. Eén olifant passeerde maar de andere twee faalden. Echter, de twee die faalden handelden nog steeds op een manier die aangaf dat ze zichzelf herkenden en onderzoekers veronderstelden dat ze gewoon niet genoeg om het merkteken gaven of dat ze zich niet genoeg zorgen maakten over het merkteken om het aan te raken.

Een van de grootste kritieken op de test is dat alleen al omdat een dier zich in een spiegel kan herkennen, niet noodzakelijkerwijs betekent dat het dier zelfbewust is, op een meer bewuste, psychologische basis.

Dieren die de MSR-test hebben doorstaan

Vanaf 2017 zijn alleen de volgende dieren genoteerd als geslaagd voor de MSR-test:

Hierbij moet ook worden opgemerkt dat resusapen, hoewel ze niet van nature geneigd waren om de spiegeltest te doen, door mensen werden getraind om dat te doen en vervolgens "passeerden". Ten slotte kunnen reuzenmanta's ook zelfbewustzijn hebben en consequent zijn bestudeerd om te beoordelen of ze dit doen. Wanneer ze een spiegel worden getoond, reageren ze anders en lijken ze erg geïnteresseerd in hun reflecties, maar ze hebben nog niet de klassieke MSR-test gekregen.

De MSR is mogelijk niet de meest nauwkeurige test en kan veel kritiek hebben gekend, maar het was een belangrijke hypothese op het moment van zijn aanvang en het kan leiden tot nog betere tests voor het zelfbewustzijn en de algemene cognitie van verschillende diersoorten. Naarmate het onderzoek zich verder ontwikkelt, zullen we een groter en dieper begrip hebben van het zelfbewustzijn van niet-menselijke dieren.