Geschiedenis van de IBM-pc

De uitvinding van de eerste personal computer

In juli 1980 ontmoetten IBM- vertegenwoordigers voor het eerst Microsoft Bill Gates om te praten over het schrijven van een besturingssysteem voor IBM's nieuwe "persoonlijke" computer.

IBM observeerde al enige tijd de groeiende markt voor personal computers. Ze hadden al een akelige poging gedaan om de markt te kraken met hun IBM 5100. Op een gegeven moment overwoog IBM om het jonge gamebedrijf Atari aan te schaffen om Atari's eerste lijn personal computers op te dringen.

IBM besloot echter vast te houden aan het maken van een eigen computerlijn en ontwikkelde een geheel nieuw besturingssysteem .

IBM PC aka Acorn

De geheime plannen werden "Project Chess" genoemd. De codenaam voor de nieuwe computer was "Acorn". Twaalf ingenieurs, geleid door William C. Lowe, verzamelden zich in Boca Raton, Florida, om de "Acorn" te ontwerpen en te bouwen. Op 12 augustus 1981 bracht IBM hun nieuwe computer uit, met de nieuwe naam IBM PC. De "pc" stond voor "personal computer" waardoor IBM verantwoordelijk was voor het populariseren van de term "pc".

Open architectuur

De eerste IBM-pc draaide op een 4,77-MHz Intel 8088-microprocessor. De pc was uitgerust met 16 kilobytes aan geheugen, uitbreidbaar tot 256k. De pc werd geleverd met een of twee 160k diskettestations en een optionele kleurenmonitor. Het prijskaartje begon bij $ 1.565.

Wat de IBM-pc echt onderscheidde van eerdere IBM-computers, was dat deze de eerste was die was opgebouwd uit standaardonderdelen (open architectuur genoemd) en op de markt werd gebracht door externe distributeurs (Sears & Roebuck en Computerland).

De Intel-chip is gekozen omdat IBM al de rechten had verkregen om de Intel-chips te fabriceren. IBM had de Intel 8086 gebruikt voor gebruik in zijn Displaywriter Intelligent Typewriter in ruil voor het geven van Intel de rechten op de bubbelgeheugentechnologie van IBM.

Minder dan vier maanden nadat IBM de pc had geïntroduceerd, noemde Time Magazine de computer 'man van het jaar'.