Een kritische kijk op de 7 Deadly Sins

In de christelijke traditie zijn zonden die de grootste invloed hebben op spirituele ontwikkeling geclassificeerd als ' dodelijke zonden' . Welke zonden voor deze categorie in aanmerking komen, is gevarieerd en christelijke theologen hebben verschillende lijsten met de ernstigste zonden ontwikkeld die mensen mogelijk begaan. Gregorius de Grote schiep wat vandaag wordt beschouwd als de definitieve lijst van zeven: trots, jaloezie, woede, neerslachtigheid, hebzucht, vraatzucht en lust.

Hoewel elk verontrustend gedrag kan inspireren, is dat niet altijd het geval. Woede kan bijvoorbeeld gerechtvaardigd zijn als reactie op onrecht en als motivatie om gerechtigheid te bereiken. Bovendien faalt deze lijst met het aanpakken van gedragingen die anderen daadwerkelijk schaden en in plaats daarvan focussen op motivaties: martelen en doden van iemand is geen 'dodelijke zonde' als men gemotiveerd is door liefde in plaats van boosheid. De 'zeven dodelijke zonden' zijn dus niet alleen diep ontsierd, maar hebben diepere tekortkomingen in de christelijke moraal en theologie aangemoedigd.

01 van 07

Trots en de Prideful

Bron: Jupiter Images

Trots - of ijdelheid - is het bovenmatige geloof in iemands capaciteiten, zodanig dat je God geen eer toekent. Trots is ook het falen om anderen hun eer te geven - als iemands Pride je stoort, ben je ook schuldig aan Pride. Thomas Aquinas betoogde dat alle andere zonden voortkomen uit Pride, waardoor dit een van de belangrijkste zonden is om op te focussen:

"Onrechtmatige eigenliefde is de oorzaak van elke zonde ... de wortel van trots blijkt te bestaan ​​in het feit dat de mens op geen enkele manier onderworpen is aan God en Zijn heerschappij."

Ontmanteling van de zonde van hoogmoed

Christelijke leer tegen trots moedigt mensen aan zich te onderwerpen aan religieuze autoriteiten om zich aan God te onderwerpen, waardoor de kerkelijke macht wordt versterkt. Er is niets noodzakelijkerwijs verkeerd met trots omdat trots op wat men doet vaak kan worden gerechtvaardigd. Het is zeker niet nodig om goden te crediteren voor de vaardigheden en ervaring die je je leven lang zult moeten ontwikkelen en perfectioneren; Christelijke argumenten van het tegenovergestelde dienen eenvoudigweg het doel om menselijk leven en menselijke vermogens te bagatelliseren.

Het is zeker waar dat mensen overmoedig kunnen zijn in hun eigen kunnen en dat dit tot tragedie kan leiden, maar het is ook waar dat te weinig vertrouwen een persoon kan verhinderen zijn volledige potentieel te bereiken. Als mensen niet erkennen dat hun prestaties de hunne zijn, zullen ze niet erkennen dat het aan hen is om te blijven volharden en in de toekomst te blijven presteren.

Straf

Hoogmoedige mensen - zij die schuldig zijn aan het begaan van de dodelijke zonde van trots - zouden in de hel worden gestraft door "gebroken te zijn met het wiel". Het is niet duidelijk wat deze specifieke straf te maken heeft met aanvallende trots. Misschien was het tijdens de Middeleeuwen op het wiel breken een bijzonder vernederende straf om te moeten doorstaan. Anders, waarom niet gestraft worden door mensen om je te laten lachen en je capaciteiten voor eeuwig te bespotten?

02 van 07

Envy and the Envious

Bron: Jupiter Images

Envy is een verlangen om te bezitten wat anderen hebben, of het nu materiële objecten zijn, zoals auto's of karaktereigenschappen, of iets emotioneler, zoals een positieve kijk of geduld. Volgens de christelijke traditie resulteert benijden van anderen in het falen om gelukkig te zijn voor hen. Aquinas schreef die afgunst:

"... is in tegenspraak met de naastenliefde, vanwaar de ziel haar geestelijk leven ontleent ... De naastenliefde verheugt zich in het welzijn van onze naaste, terwijl de jaloezie erom treurt."

Ontmanteling van de zonde van afgunst

Niet-christelijke filosofen zoals Aristoteles en Plato voerden aan dat afgunst leidt tot een verlangen om degenen die jaloers zijn te vernietigen, zodat ze kunnen worden tegengehouden om überhaupt iets te bezitten. Afgunst wordt dus behandeld als een vorm van afkeer.

Nijd maken tot een zonde heeft het nadeel van het aanmoedigen van christenen om tevreden te zijn met wat ze hebben, in plaats van bezwaar te maken tegen de onrechtvaardige macht van anderen of te proberen te krijgen wat anderen hebben. Het is mogelijk dat in ieder geval sommige staten van afgunst te wijten zijn aan hoe sommige dingen onrechtvaardig bezitten of niet hebben. Envy kan daarom de basis worden voor het bestrijden van onrecht. Hoewel er legitieme redenen zijn om bezorgd te zijn over wrok, is er waarschijnlijk meer onrechtvaardige ongelijkheid dan onrechtvaardige wrok in de wereld.

Door te focussen op de gevoelens van afgunst en hen te veroordelen in plaats van de onrechtvaardigheid die deze gevoelens veroorzaakt, kan onrechtvaardigheid onbetwist worden voortgezet. Waarom zouden we ons verheugen in iemand die macht of bezittingen verkrijgt die ze niet zouden mogen hebben? Waarom zouden we niet bedroefd zijn over iemand die onrechtvaardig is? Om de een of andere reden wordt onrechtvaardigheid zelf niet als een dodelijke zonde beschouwd. Zelfs als wrok aantoonbaar net zo slecht was als onrechtvaardige ongelijkheid, zegt het veel over het christendom dat ooit als zonde werd bestempeld terwijl de ander dat niet was.

Straf

Jaloerse mensen - zij die schuldig zijn aan het plegen van de dodelijke zonde van afgunst - zullen in de hel gestraft worden door voor eeuwig ondergedompeld te worden in ijskoud water. Het is onduidelijk wat voor soort verband bestaat tussen het straffen van afgunst en het overleven van bevriest water. Wordt de kou verondersteld hen te leren waarom het verkeerd is te verlangen naar wat anderen hebben? Moet het hun verlangens koelen?

03 van 07

Vraatzucht en de vraatzucht

Bron: Jupiter Images

Vraatzucht wordt normaal gesproken geassocieerd met te veel eten, maar het heeft een bredere connotatie die inhoudt dat je probeert iets meer te consumeren dan je eigenlijk nodig hebt, eten inbegrepen. Thomas van Aquino schreef dat Gluttony gaat over:

"... geen enkele wens om te eten en te drinken, maar een buitensporig verlangen ... de orde van de rede te verlaten, waarin het goede van de morele deugd bestaat."

Dus de uitdrukking "veelvraat voor straf" is niet zo metaforisch als men zou denken.

Naast het begaan van de dodelijke zonde van vraatzucht door te veel te eten, kan men dit doen door in het algemeen te veel hulpbronnen (water, voedsel, energie) te verbruiken, door buitensporig te eten om bijzonder rijk voedsel te hebben, door buitensporig te veel te geven aan iets (auto's, games, huizen, muziek, etc.), enzovoort. Vraatzucht zou kunnen worden opgevat als de zonde van buitensporig materialisme en in principe zou focus op deze zonde een rechtvaardigere en rechtvaardigere maatschappij kunnen aanmoedigen. Waarom is dit niet echt gebeurd?

Het ontmantelen van de zonde van vraatzucht

Hoewel de theorie aantrekkelijk kan zijn, is de christen in de praktijk dat vraatzucht een zonde is, een goede manier geweest om mensen met heel weinig aan te moedigen om niet meer te willen en tevreden te zijn met hoe weinig ze kunnen consumeren, omdat meer zondig zou zijn. Tegelijkertijd zijn degenen die al overconsumeren echter niet aangemoedigd om het met minder te doen, zodat de armen en hongerigen er genoeg van kunnen hebben.

Overconsumptie en "opvallende" consumptie hebben westerse leiders lang gediend als middel om een ​​hoge sociale, politieke en financiële status te signaleren. Zelfs religieuze leiders zelf hebben aantoonbaar schuldig gemaakt aan gulzigheid, maar dit is gerechtvaardigd als het verheerlijken van de kerk. Wanneer was de laatste keer dat je zelfs een belangrijke christelijke leider hoorde die vraatzucht uitte voor veroordeling?

Denk bijvoorbeeld aan de hechte politieke banden tussen kapitalistische leiders en conservatieve christenen in de Republikeinse partij . Wat zou er met deze alliantie gebeuren als conservatieve christenen begonnen zijn met het veroordelen van hebzucht en gulzigheid met dezelfde vurigheid die ze momenteel richten tegen lust? Tegenwoordig zijn dergelijke consumptie en materialisme diep geïntegreerd in de westerse cultuur; ze dienen niet alleen de belangen van culturele leiders, maar ook van christelijke leiders.

Straf

De vraatzuchtige - zij die schuldig zijn aan de zonde van gulzigheid - zal in de hel gestraft worden door gedwongen te worden gevoed.

04 van 07

Lust en de wellustige

Bron: Jupiter Images

Lust is het verlangen om fysieke, sensuele genoegens te ervaren (niet alleen die die seksueel zijn). Het verlangen naar lichamelijk plezier wordt als zondig beschouwd omdat het ervoor zorgt dat we belangrijkere spirituele behoeften of geboden negeren. Seksueel verlangen is ook zondig volgens het traditionele christendom, omdat het leidt tot het gebruik van seks voor meer dan voortplanting.

Het veroordelen van lust en lichamelijk genot maakt deel uit van de algemene poging van het christendom om het hiernamaals over dit leven en wat het te bieden heeft te bevorderen. Het helpt mensen te verbergen dat seks en seksualiteit alleen bestaan voor voortplanting , niet voor liefde of zelfs alleen het plezier van de daden zelf. Christelijke belediging van lichamelijke genoegens, en met name seksualiteit, behoorden tot de ernstigste problemen met het christendom in de loop van zijn geschiedenis.

De populariteit van lust als een zonde kan worden bevestigd door het feit dat er meer wordt geschreven in de veroordeling ervan dan voor bijna elke andere zonde. Het is ook een van de enige Zeven Dodelijke Zonden die mensen nog steeds als zondig beschouwen.

Op sommige plaatsen lijkt het erop dat het hele spectrum van moreel gedrag is teruggebracht tot verschillende aspecten van seksuele moraliteit en bezorgdheid over het handhaven van seksuele zuiverheid. Dit geldt vooral als het gaat om christelijk rechts - het is niet voor niets dat bijna alles wat ze zeggen over "waarden" en "familiewaarden" seksualiteit of seksualiteit in een of andere vorm impliceren.

Straf

Wellustige mensen - zij die schuldig zijn aan het plegen van de dodelijke zonde van lust - zullen in de hel gestraft worden door te worden gesmoord in vuur en zwavel. Er lijkt niet veel verband te zijn tussen dit en de zonde zelf, tenzij men ervan uitgaat dat de wellustigen hun tijd doorbrengen met lichamelijk genot en nu verdragen moeten worden gesmoord door fysieke kwelling.

05 van 07

Woede en de boze

Bron: Jupiter Images

Woede - of toorn - is de zonde van het afwijzen van de Liefde en het Geduld die we voor anderen zouden moeten voelen en in plaats daarvan kiezen voor gewelddadige of haatdragende interactie. Veel christelijke handelingen door de eeuwen heen (zoals de inquisitie of de kruistochten ) lijken misschien gemotiveerd door woede, niet door liefde, maar ze werden verontschuldigd door te zeggen dat de reden voor hen liefde voor God was, of liefde voor iemands ziel - dus veel liefde, in feite, dat het nodig was om ze fysiek te schaden.

Het veroordelen van woede als een zonde is dus nuttig om pogingen om onrecht te corrigeren te onderdrukken, vooral de onrechtvaardigheden van religieuze autoriteiten. Hoewel het waar is dat boosheid mensen snel tot een extremisme kan leiden, wat op zichzelf onrechtvaardig is, rechtvaardigt dat niet noodzakelijkerwijs het volledig veroordelen van woede. Het rechtvaardigt zeker niet het focussen op woede maar niet op de schade die mensen veroorzaken in naam van liefde.

Ontmanteling van de zonde van woede

Men kan stellen dat de christelijke notie van "woede" als zonde lijdt aan ernstige tekortkomingen in twee verschillende richtingen. Ten eerste, hoe "zondig" het ook mag zijn, de christelijke autoriteiten hebben snel ontkend dat hun eigen acties er door zijn gemotiveerd. Het feitelijke lijden van anderen is, helaas, niet relevant als het gaat om het evalueren van zaken. Ten tweede kan het etiket van "woede" snel worden toegepast op diegenen die proberen onrecht te corrigeren waarvan de kerkleiders profiteren.

Straf

Boze mensen - zij die schuldig zijn aan het begaan van de dodelijke zonde van woede - zullen in de hel gestraft worden door levend uiteengereten te worden. Er lijkt geen enkel verband te bestaan ​​tussen de zonde van woede en de straf van verminking tenzij het is dat het ontleden van een persoon iets is dat een boze persoon zou doen. Het lijkt ook nogal vreemd dat mensen "levend" uiteengereten zullen worden wanneer ze noodzakelijkerwijs dood moeten zijn als ze in de hel belanden. Moet er nog steeds niemand in leven zijn om levend uiteengereten te worden?

06 van 07

Hebzucht en de hebzucht

Bron: Jupiter Images

Hebzucht - of hebzucht - is het verlangen naar materieel gewin. Het is vergelijkbaar met vraatzucht en afgunst, maar verwijst naar winst in plaats van consumptie of bezit. Aquinas veroordeelde Hebzucht omdat:

"Het is een zonde rechtstreeks tegen de naaste , omdat een mens niet kan overmatig overvloedig zijn in externe rijkdommen, zonder dat een andere man ze mist ... het is een zonde tegen God, net als alle doodzonden, in zoverre dat de mens dingen veroordeelt die eeuwig zijn voor de omwille van tijdelijke zaken. "

Ontmanteling van de zonde van hebzucht

Religieuze autoriteiten lijken tegenwoordig zelden te veroordelen hoe de rijken in het kapitalistische (en christelijke) westen veel bezitten terwijl de armen (in het Westen en elders) weinig bezitten. Dit kan zijn omdat hebzucht in verschillende vormen de basis is van de moderne kapitalistische economie waarop de westerse samenleving is gebaseerd en de christelijke kerken zijn tegenwoordig grondig geïntegreerd in dat systeem. Ernstige, aanhoudende kritiek op hebzucht zou uiteindelijk leiden tot aanhoudende kritiek op het kapitalisme, en weinig christelijke kerken lijken bereid om de risico's te nemen die met zo'n houding zouden komen.

Denk bijvoorbeeld aan de hechte politieke banden tussen kapitalistische leiders en conservatieve christenen in de Republikeinse partij. Wat zou er met deze alliantie gebeuren als conservatieve christenen begonnen zijn met het veroordelen van hebzucht en gulzigheid met dezelfde vurigheid die ze momenteel richten tegen lust? Het tegengaan van hebzucht en kapitalisme zou christenen contracultureel maken op een manier die ze sinds hun vroegste geschiedenis niet meer zijn geweest en het is onwaarschijnlijk dat ze zich tegen de financiële middelen keren die hen voeden en hen vandaag zo vet en krachtig houden. Veel christenen, vooral conservatieve christenen, proberen zichzelf en hun conservatieve beweging als "tegencultureel" te schilderen, maar uiteindelijk dient hun alliantie met sociale, politieke en economische conservatieven alleen maar om de basis van de westerse cultuur te versterken.

Straf

Hebzuchtige mensen - degenen die schuldig zijn aan het plegen van de dodelijke zonde van hebzucht - zullen in de hel gestraft worden door voor eeuwig levend in olie te worden gekookt. Er schijnt geen verband te zijn tussen de zonde van hebzucht en de straf om in olie te worden gekookt, tenzij ze natuurlijk worden gekookt in zeldzame, dure olie.

07 van 07

Luiaard en de luiaard

Waarom zou luiheid in de hel moeten worden gestraft door in een slangenkuil te worden gegooid? De luiaard straffen: straf in de hel voor de dodelijke zonde van luiaard moet in een slangengooi worden gegooid. Bron: Jupiter Images

Luiaard is het meest verkeerd begrepen van de zeven dodelijke zonden. Vaak beschouwd als louter luiheid, wordt het nauwkeuriger vertaald als apathie. Wanneer een persoon apathisch is, geven ze er niet meer om hun plicht jegens anderen of aan God te doen, waardoor ze hun spirituele welzijn negeren. Thomas Aquinas schreef die luiheid:

"... is slecht in zijn werking, als het de mens zo onderdrukt dat hij hem volledig van goede daden weghaalt."

Ontmanteling van de zonde van luiaard

Het veroordelen van luiheid als een zonde fungeert als een manier om mensen actief te houden in de kerk voor het geval zij zich beginnen te realiseren hoe nutteloos religie en theïsme werkelijk zijn. Religieuze organisaties hebben mensen nodig om actief te blijven om de zaak te ondersteunen, meestal beschreven als 'Gods plan', omdat dergelijke organisaties niets van waarde produceren dat anders een soort inkomen zou uitlokken. Mensen moeten dus worden aangemoedigd om tijd en middelen vrij te maken op straffe van eeuwige straf.

De grootste bedreiging voor religie is geen anti-religieuze oppositie omdat oppositie impliceert dat religie nog steeds belangrijk of invloedrijk is. De grootste bedreiging voor religie is echt apathie omdat mensen apathisch zijn over dingen die er gewoon niet meer toe doen. Wanneer genoeg mensen apathisch zijn over een religie, dan is die religie irrelevant geworden. De teloorgang van religie en theïsme in Europa is meer het gevolg van mensen die niet meer om mensen geven en religie niet meer relevant vinden, eerder dan van antireligieuze critici die mensen ervan overtuigen dat religie verkeerd is.

Straf

De luiaards - mensen die schuldig zijn aan het plegen van de dodelijke zonde van de luiaard - worden in de hel bestraft door in slangenkuilen te worden gegooid. Net als bij de andere straffen voor dodelijke zonden, lijkt er geen verband te zijn tussen luiaard en slangen. Waarom zet je de luiaard niet in vrieswater of kokende olie? Waarom zouden ze niet uit bed komen en voor de verandering aan het werk gaan?