Een inleiding tot hondintelligentie en emotie

Hoe slim is de beste vriend van de mens?

We voeren ze, we laten ze in ons bed slapen, we spelen met ze, we praten zelfs met ze. En natuurlijk houden we van ze. Elke hondeneigenaar zal u vertellen dat hun huisdier een opmerkelijke capaciteit heeft om de wereld om hen heen te begrijpen. En ze hebben gelijk. Wetenschappers hebben goede manieren bedacht om precies te weten wat de beste vriend van de mens kan.

The Science of Animal Cognition

In de afgelopen paar jaar is het gebruik van MRI-machines om hondenhersenen te scannen een van de grootste vooruitgangen in ons menselijk begrip van doggie-cognitie geweest.

MRI staat voor Magnetic Resonance Imaging , het proces om een ​​continu beeld te krijgen van welke delen van het brein door welke externe stimuli oplichten.

Honden, zoals elke doggie ouder weet, zijn zeer trainbaar. Deze trainbare aard maakt honden geweldige kandidaten voor MRI-machines, in tegenstelling tot niet-gedomesticeerde wilde dieren zoals vogels of beren.

Ragen McGowan, een wetenschapper bij Nestlé Purina, gespecialiseerd in hondenkennis, maakt optimaal gebruik van een bepaald type MRI-machine, de fMRI (wat staat voor functionele MRI), om deze dieren te bestuderen. Deze machines detecteren veranderingen in de bloedstroom en gebruiken deze om de hersenactiviteit te meten.

Doorlopend onderzoek heeft McGowan veel ontdekt over dierlijke cognitie en gevoelens. In een onderzoek dat in 2015 werd uitgevoerd, ontdekte McGowan dat de aanwezigheid van een mens leidt tot een verhoogde bloedtoevoer naar de ogen, oren en poten van een hond, wat betekent dat de hond opgewonden is.

McGowan bestudeerde ook wat er met honden gebeurt wanneer ze geaaid worden.

We weten al geruime tijd dat voor mensen het aaien van een geliefd dier kan leiden tot lagere percentages van stress en angst. Welnu, hetzelfde geldt voor honden. Wanneer mensen honden gedurende 15 minuten of langer onderbrengen, neemt de hartfrequentie van de hond af en wordt deze over het algemeen minder angstig.

Een andere recente studie over hondenkennis heeft uitgewezen dat onze geliefde gezelschapsdieren het verschil kunnen zien in onze emotionele expressies.

In een andere studie met de fMRI-machine ontdekten wetenschappers dat honden niet alleen het verschil kunnen zien tussen blije en verdrietige menselijke gezichten, maar ook dat ze anders op hen reageren.

Zo slim als kinderen

Dierpsychologen hebben de intelligentie van de hond rechtsomkeert rond die van een twee tot tweeëneenhalf jaar oud menselijk kind. In de studie van 2009 die dit onderzocht, bleek dat honden tot 250 woorden en gebaren kunnen begrijpen. Nog verrassender is dat uit dezelfde studie bleek dat honden eigenlijk lage getallen kunnen tellen (maximaal vijf) en zelfs eenvoudige wiskunde kunnen doen.

En heb je ooit de emoties van je hond ervaren terwijl je een ander beest aan het aaien bent of aandacht besteedt aan iets anders? Denk je dat ze iets voelen als menselijke jaloezie? Wel, er is wetenschap om dit ook te ondersteunen. Studies hebben aangetoond dat honden inderdaad jaloezie ervaren. Niet alleen dat, maar honden doen hun best om erachter te komen hoe ze het 'ding' dat de aandacht van hun ouders regelt, kunnen verwerken - en als ze de aandacht weer op hen moeten vestigen, zullen ze dat wel doen.

Honden zijn ook bestudeerd voor hun empathie . Een onderzoek uit 2012 onderzocht het gedrag van honden ten opzichte van noodlijdende mensen die niet hun eigenaar waren. Hoewel de studie concludeerde dat honden een empathie-achtig gedrag vertonen, besloten de wetenschappers die het rapport schrijven dat het beter kan worden uitgelegd als 'emotionele besmetting' en een geschiedenis van beloning voor dit soort emotionele alertheid.

Is het empathie? Wel, het lijkt er zeker op.

Talrijke andere studies over gedrag, emotie en intelligentie van honden hebben aangetoond dat honden "afluisteren" op menselijke interacties om te bepalen wie gemeen is voor hun eigenaar en wie niet en dat honden de blik van hun mens volgen.

Deze onderzoeken zijn misschien wel het topje van de ijsberg als het gaat om het leren van honden. En wat betreft doggie ouders? Nou, ze kunnen veel meer weten dan de rest van ons, gewoon door elke dag hun beste hondengezellen te observeren.

De studies die zijn gedaan met betrekking tot hondenkennis lichten allemaal één ding op: dat mensen minder bekend zijn met hondenhersenen dan we eerder dachten. Naarmate de tijd verstrijkt, raken steeds meer wetenschappers geïnteresseerd in dieronderzoek en bij elke nieuwe studie komen we meer te weten over hoe onze geliefde huisdieren denken.