Een biografie van de natie van de islam Louis Farrakhan

Schandaal heeft zijn invloed door de jaren heen niet afgezwakt

Minister Louis Farrakhan is een van de meest controversiële publieke figuren in de Verenigde Staten. Hoewel het schandaal een aantal leiders heeft neergehaald, is Farrakhan erin geslaagd een invloedrijke kracht te blijven spelen in de Amerikaanse politiek, rassenrelaties en religie . Leer met deze biografie meer over het leven van de leider van de natie van de islam en hoe hij relevant is gebleven in een steeds meer verdeeld Amerika.

Vroege jaren

Zoals zoveel vooraanstaande Amerikanen, groeide Louis Farrakhan op in een immigrantenfamilie .

Hij werd geboren op 11 mei 1933 in de Bronx, New York. Beide ouders emigreerden vanuit de Caraïben naar de Verenigde Staten. Zijn moeder, Sarah Mae Manning, kwam van het eiland St. Kitts en zijn vader, Percival Clark, kwam uit Jamaica . In 1996 zei Farrakhan dat zijn vader, die naar verluidt Portugees erfgoed had, mogelijk joods was. De geleerde en historicus Henry Louis Gates noemde de claim van Farrakhan geloofwaardig, aangezien de Iberiërs in Jamaica de neiging hebben om Sefardische joodse afkomst te hebben. Omdat de Joodse gemeenschap Farrakhan er vaak van beschuldigd een antisemiet te zijn, zijn zijn beweringen over de afkomst van zijn vader opmerkelijk, zo waar.

Farrakhan's geboortenaam, Louis Eugene Walcott, onthult de onenigheid in de relatie van zijn ouders. Farrakhan zei dat het flirten van zijn vader zijn moeder had gedreven in de armen van een man genaamd Louis Wolcott, met wie ze een kind had en voor wie ze zich bekeerde tot de islam. Ze was van plan om een ​​nieuw leven te beginnen met Wolcott, maar verzoende zich in het kort met Clark, wat leidde tot een ongeplande zwangerschap.

Manning probeerde herhaaldelijk de zwangerschap af te breken, volgens Farrakhan, maar gaf uiteindelijk op bij beëindiging. Toen het kind arriveerde, met een lichte huid en krullend kastanjebruin haar, wist Wolcott dat de baby niet van hem was en liet hij Manning achter. Dat weerhield haar er niet van het kind "Louis" achter hem te noemen. Maar Farrakhan's echte vader speelde ook geen actieve rol in zijn leven, zei hij.

Zijn moeder bleef een stabiele invloed. Een muziekliefhebber, ze stelde hem bloot aan de viool. Hij nam niet meteen interesse in het instrument.

"Ik werd [uiteindelijk] verliefd op het instrument," herinnerde hij zich, "en ik dreef haar gek omdat ik nu in de badkamer zou gaan oefenen omdat het een geluid had alsof je in een studio bent en mensen dus niet konden ' Ik ga de badkamer in omdat Louis in de badkamer aan het oefenen was. '

Hij zei dat hij op 12-jarige leeftijd goed genoeg speelde om op te treden met de Bostonische symfonie, het orkest van het Boston College en zijn feestclub. Naast het spelen van de viool zong Farrakhan goed. In 1954, met de naam 'The Charmer', nam hij zelfs de hitsingle 'Back to Back, Belly to Belly', een cover van 'Jumbie Jamboree' op. Een jaar voor de opname trouwde Farrakhan met zijn vrouw, Khadijah. Hij ging verder met negen kinderen.

Natie van de islam

De muzikaal geneigde Farrakhan wist zijn talenten te gebruiken in dienst van Nation of Islam. Tijdens het optreden woonde hij een vergadering bij van de groep, die Elijah Muhammad in 1930 in Detroit begon. Als leider zocht Mohammed een aparte staat voor Afro-Amerikanen en onderschreef ze de segregatie van rassen. Prominente NOI-leider Malcolm X overtuigde Farrakhan om zich bij de groep aan te sluiten.

Dat deed hij dus, slechts een jaar na het opnemen van zijn hitsingle. Aanvankelijk stond Farrakhan bekend als Louis X, en hij schreef het lied "De hemel van een blanke is de hel van een zwarte man" voor de natie.

Uiteindelijk gaf Mohammed Farrakhan de naam waar hij vandaag wereldberoemd om is. Farrakhan steeg snel door de rijen van de groep. Hij assisteerde Malcolm X bij de Boston-moskee in de groep en nam de rol van zijn chef aan toen Malcolm Boston verliet om in Harlem te prediken.

In 1964 leidde de aanhoudende spanningen met Mohammed ertoe dat Malcolm X de natie verliet. Na zijn vertrek nam Farrakhan in wezen zijn plaats in, en verdiepte hij zich in zijn relatie met Mohammed. De relatie van Farrakhan en Malcolm X daarentegen werd groter toen deze laatste de groep en zijn leider bekritiseerde.

Meer bepaald, Malcolm X vertelde de wereld dat Mohammad kinderen verwekt had met veel van zijn tiener secretaresses.

Malcolm X beschouwde hem als een hypocriet, aangezien NOI predikte tegen buitenechtelijke seks. Maar Farrakhan beschouwde Malcolm X als een verrader voor het bekendmaken van dit nieuws aan het publiek. Twee maanden voor de moord op Malcolm in Harlem's Audubon Ballroom op 21 februari 1965, zei Farrakhan over hem: "Zo iemand is de dood waardig."

Toen de politie drie NOI-leden arresteerde omdat ze de 39-jarige Malcolm X hadden vermoord, vroegen velen zich af of Farrakhan een rol speelde bij de moord. Farrakhan gaf toe dat zijn harde woorden over Malcolm X waarschijnlijk "hebben bijgedragen aan het creëren van de atmosfeer" voor het doden.

"Ik ben misschien medeplichtig aan woorden die ik sprak in de aanloop naar 21 februari, [1965]" Farrakhan vertelde Malcolm X's dochter Atallah Shabazz en correspondent Mike Wallace in 60 minuten "in 2000." Ik erken dat en betreur dat woord dat ik hebben gezegd het verlies van het leven van een mens veroorzaakt. "

Een zes jaar oude Shabazz zag de schietpartij, samen met haar broers en zussen en moeder. Ze bedankte Farrakhan voor het nemen van enige verantwoordelijkheid, maar zei dat ze hem niet had vergeven.

"Hij heeft dit nooit eerder publiekelijk toegegeven," zei ze. 'Tot nu toe heeft hij de kinderen van mijn vader nooit gestreeld. Ik dank hem voor het erkennen van zijn schuld en ik wens hem vrede. "

Malcolm X's weduwe, wijlen Betty Shabazz , had Farrakhan ervan beschuldigd een hand te hebben in de moordaanslag. Ze leek het hem goed te maken in 1994, toen haar dochter Qubilah te maken kreeg met aanklachten, later liet vallen, voor een vermeend complot om hem te vermoorden.

Farrakhan start NOI Splinter Group

Elf jaar na de moord op Malcolm X stierf Elijah Muhammad.

Het was 1975 en de toekomst van de groep leek onzeker. Mohammed had zijn zoon, Warith Deen Mohammad, de leiding gegeven. De jongere Mohammed wilde NOI veranderen in een meer conventioneel moslimgroep genaamd American Muslim Mission. (Malcolm X had ook de traditionele islam omarmd na het verlaten van de NOI.) Warith Deen Mohammad verwierp ook de separatistische leringen van zijn vader. Maar Farrakhan was het niet eens met deze visie en verliet de groep om een ​​versie van NOI te starten die was afgestemd op de filosofie van Elijah Muhammad. Hij begon ook The Final Call-krant om de overtuigingen van zijn groep bekend te maken.

Farrakhan raakte ook betrokken bij de politiek. Eerder vertelde NOI de leden om zich te onthouden van politieke betrokkenheid, maar Farrakhan besloot om de bid van de Eerwaarde Jesse Jackson in 1984 voor de president goed te keuren. Zowel de NOI als Jackson's burgerrechtengroep, Operation PUSH, waren gebaseerd op Chicago's South Side. Fruit of Islam, onderdeel van NOI, bewaakte zelfs Jackson tijdens zijn campagne.

'Ik geloof dat de kandidatuur van Eerw. Jackson voor altijd het zegel heeft opgeheven voor het denken van zwarte mensen, met name zwarte jongeren,' zei Farrakhan. "Nooit meer zullen onze jongeren denken dat alles wat ze kunnen zijn zangers en dansers, muzikanten en voetbalspelers en sporters zijn. Maar via Reverend Jackson zien we dat we theoretici, wetenschappers en zo kunnen zijn. Voor dat ene wat hij alleen deed, zou hij mijn stem hebben. ''

Jackson won zijn presidentsbod echter niet in 1984 of in 1988. Hij ontspoorde zijn eerste campagne toen hij tijdens een interview met Joden de 'Hymies' en New York City verwees naar 'Hymietown', beide antisemitische termen. een zwarte verslaggever van Washington Post.

Een golf van protesten volgde. Aanvankelijk ontkende Jackson de opmerkingen. Daarna veranderde hij zijn deuntje en beschuldigde de Joden ervan zijn campagne te willen laten zinken. Later gaf hij toe dat hij de opmerkingen had gemaakt en vroeg hij de joodse gemeenschap om hem te vergeven. Maar hij weigerde weg te gaan met Farrakhan.

Farrakhan probeerde zijn vriend te verdedigen door op de radio te gaan en zowel de berichtgever, Milton Coleman als de Joden te bedreigen over hun behandeling van Jackson.

'Als je deze broer [Jackson] kwaad doet, is dat de laatste die je kwaad doet,' zei hij.

Farrakhan zou Coleman naar verluidt een verrader hebben genoemd en de Afrikaans-Amerikaanse gemeenschap hebben gezegd hem te mijden. De NOI-leider werd ook geconfronteerd met beschuldigingen van het bedreigen van het leven van Coleman.

"Op een dag zullen we je straffen met de dood," merkte Farrakhan op. Daarna ontkende hij bedreigende Coleman.

Farrakhan leidt een nationale beweging

Hoewel Farrakhan al lang beschuldigingen van antisemitisme onder ogen heeft gezien en zwarte civiele groepen zoals de NAACP heeft bekritiseerd, is hij erin geslaagd relevant te blijven in een veranderend Amerika. Op 16 oktober 1995 organiseerde hij bijvoorbeeld de historische Million Man March op de National Mall in Washington, DC. Civil rights leaders, waaronder Rosa Parks, Jackson en Shabazz, verzamelden zich op het evenement voor jonge Afro-Amerikaanse mannen om na te denken over de dringende kwesties die van invloed zijn op de zwarte gemeenschap. Volgens sommige schattingen zijn ongeveer een half miljoen mensen op weg naar de mars. Andere schattingen rapporteren een menigte van maximaal twee miljoen. In elk geval is er geen twijfel dat honderdduizenden individuen bij elkaar kwamen voor de gelegenheid, een indrukwekkende prestatie voor elke organisator.

De website van The Nation of Islam wijst erop dat de demonstratie stereotypen van Afro-Amerikaanse mannen uitdaagde.

"De wereld zag geen dieven, criminelen en wilden zoals gewoonlijk afgebeeld door middel van reguliere muziek, films en andere vormen van media; op die dag zag de wereld een heel ander beeld van de zwarte man in Amerika. De wereld zag zwarte mannen die de bereidheid toonden om de verantwoordelijkheid op zich te nemen om zichzelf en de gemeenschap te verbeteren. Er was die dag geen gevecht of een arrestatie. Er werd niet gerookt of gedronken. De Washington Mall, waar de Mars werd gehouden, werd achtergelaten net zo schoon als het werd gevonden. "

Farrakhan organiseerde later de Millions Family March van 2000. En 20 jaar na de Million Man March, herdacht hij de historische gebeurtenis.

Latere jaren

Farrakhan verdiende lof voor de Million Man March, maar slechts een jaar later leidde tot controverse opnieuw. In 1996 bezocht hij Libië . Toen gaf de Libische heerser, wijlen Muammar al-Qaddafi, een schenking aan de natie van de islam, maar de federale regering liet Farrakhan het geschenk niet accepteren. Ondanks dergelijke incidenten en een lange lijst van opruiende opmerkingen, heeft Farrakhan de steun gekregen van mensen in en buiten de zwarte gemeenschap. Zij juichen NOI toe voor de bestrijding van sociale ongerechtigheid, pleiten voor onderwijs en tegen bendegeweld, naast andere kwesties.

De eerwaarde Michael L. Pfleger, een witte rooms-katholieke priester met een parochie aan de zuidkant van Chicago, is hiervan een voorbeeld. Hij noemde Farrakhan zijn naaste adviseur.

"Ik ben vrienden kwijtgeraakt en ik ben de steun kwijtgeraakt - ik ben onaangekondigd van plaatsen - vanwege mijn relatie met Farrakhan," vertelde de priester de New Yorker in 2016. Maar hij voegde eraan toe: "Ik zou een kogel doorslaan voor [hem en anderen] elke dag van de week. "

Ondertussen blijft Farrakhan publiciteit genereren voor zijn snijdende opmerkingen. Kort na de inauguratie van Donald Trump noemde hij de Verenigde Staten "de meest rotte natie op aarde".