Decimale graden versus graden, minuten en seconden

Wanneer u over metrische metingen hoort, wordt u gewoonlijk gebombardeerd met termen die lengte, hoogte of volume aangeven, afhankelijk van uw branche. Buiten het formele onderwijs, hoor je bijna nooit over de geografische kant van de meting - in het bijzonder die altijd aanwezige onzichtbare lijnen van lengte- en breedtegraden. In dit artikel wordt onderzocht hoe sommige statistieken worden weergegeven in geografische termen, wie traditionele graden / minuten / seconden gebruikt en wat de toekomst kan bevatten.

Een korte geschiedenis van Amerikaanse statistieken

Het metrieke stelsel (officieel bekend als "SI", afkorting van "Le Systeme International d'Unites") ontstond in de jaren 1790 in Frankrijk en groeide in populariteit als gevolg van de toenemende wereldwijde handel. Door handel met Europa sijpelde het Amerikaanse bewustzijn van statistieken in het bestaan, wat het Congres uiteindelijk ertoe aanzet het gebruik ervan in 1866 toe te staan. Het was legaal, maar vrijwillig.

De eerste officiële wetgeving met betrekking tot metrische conversie werd in 1974 aangenomen door het Congres en voegde meeteenheden toe aan ons basis- en secundair onderwijsprogramma.

Een jaar later (in 1975) keurde het Congres de Metric Conversion Act goed, en verklaarde dat de federale overheid van de VS metrieken zou moeten gebruiken als het voorkeursmeetsysteem, zoals blijkt uit een doos in mijn kast waarvan de etiketteringsinstructies vertellen van letters die moeten "3.81 cm (1,5 inch) "hoog. De voedingsinformatie over elk pakket eten is ook een goed voorbeeld, met grammen (in plaats van ounces) van vet, koolhydraten, vitamines, enz.

Sinds het begin heeft de Amerikaanse overheid gestreefd naar het bevorderen en stabiliseren van metrologie, met beperkte resultaten: meestal gebruiken die in de wetenschappen, militaire, technische, fabricage en andere technische gebieden het metrieke stelsel.

Het grote publiek blijft echter een relatief overweldigende desinteresse tonen in het aannemen van grammen, liters en meters boven de traditionele ounces, quarts en voeten.

De Verenigde Staten zijn het enige overgebleven geïndustrialiseerde land waarvan de algemene bevolking geen gebruik maakt van metrieken als het primaire meetsysteem.

Metrics and Geography

Ondanks de apathie van de gemiddelde Amerikaanse leek voor statistieken, zien diegenen van ons die dagelijks geografische coördinaten gebruiken, voldoende bewijs dat decimalen volledig van kracht zijn. Op elke willekeurige dag zie ik een paar handvol enquêtes over engineering-sites (en soms andere gegevens) op mijn bureau komen, waarvan 98% ergens in de breedtegraad of lengtegraad een decimaal bevat.

Naarmate de technologie zich in de loop der jaren heeft ontwikkeld en nauwkeuriger metingen mogelijk maakt, is het aantal manieren waarop aardrijkskunde mensen die coördinaten kunnen lezen toegenomen. De drie meest populaire soorten Lat / Lon-schermen zijn:

De wiskunde doen

Het maakt niet uit hoe je ze wilt weergeven, elke geconverteerde coördinaten brengen je op hetzelfde punt, eigenlijk - het is gewoon een kwestie van voorkeur. Als jij een van die mensen bent die opgroeide en alleen D / M / S leerde kennen, zou je de eerste keer dat je de tweede of derde decimale variaties (hierboven opgesomd) ziet, in een koud zweet kunnen breken, al was het maar vanuit het geheugen van je middelbare school algebra klassen.

Maar wees niet bang, want er zijn een overvloed aan conversieprogramma's en websites die de wiskunde voor je zullen doen. Een meerderheid van deze sites converteren tussen D / M / S en decimale graden, waarbij de minder populaire maar nog beschikbare decimale minuten buiten beschouwing worden gelaten.

Er zijn andere sites voor diegenen die het niet erg vinden / genieten van algebra, of die van nature onverschrokken zielen zijn en gewoonweg de algebraïsche vergelijkingen uit de lange hand willen dulden. Als u klaar bent om de Texas Instruments-calculator uit te schakelen en ervoor te gaan, kunt u het Montana Natural Resource Information System proberen, dat voorbeelden van conversievergelijkingen bevat, maar ook een automatische omzetter heeft.

Eindelijk Rubbing Off?

In de afgelopen paar jaar lijken steeds meer Amerikanen zich aan het concept aan te passen en beginnen ze decimalen te gebruiken in hun dagelijks leven.

Zeker het groeiend aantal metrische labels op veel voedingsmiddelen, dranken, gezondheidszorg, schoonmaakmiddelen en andere verschillende producten zijn duidelijke indicatoren die de gemiddelde Amerikaanse consument waarschijnlijk moet gaan leren om decimale getallen te accepteren.

Dit geldt ook voor de geografie. De verkoop van GPS-eenheden aan de niet-militaire bevolking neemt toe en de meeste (zoniet alle) GPS-eenheden tonen een locatie met decimalen. Je kunt verwachten dat wandelen, varen, autorijden of elk ander type navigatie-informatie hetzelfde formaat heeft, ongeacht de schaal, kaartprojectie of hoogte.

Naarmate de rest van de wereld verder gaat met metrieke standaarden, zal de Amerikaanse overheid hoogstwaarschijnlijk meer druk (vooral uit Europa) voelen om volledig metriek te worden voor wereldwijde handelsdoeleinden. Zodra de bevolking eindelijk accepteert dat er verandering komt, zullen decimale getallen nog overvloediger zijn en het filteren door elk aspect van de Amerikaanse industrie.

Geen paniek

Voor die wandelaars, watersporters, chauffeurs, oriëntatielopers, landmeters en anderen die gewend zijn om alleen D / M / S te gebruiken, maak je geen zorgen. De conversies zijn er, en het is gemakkelijker dan u denkt om resultaten van hen te krijgen. Breedtegraad- en lengtegraden gaan zeker nergens naar toe - we hebben altijd die waarop we kunnen vertrouwen - dus maak je nu klaar en warm die rekenmachine op!

Len Morse behaalde een BS in de geografie van de Towson State University en is ongeveer 14,61 jaar bij de FAA geweest.