De Statue of Liberty's Origins in Egypte

Frédéric Auguste Bartholdi had zich zijn standbeeld voorgesteld: het Suezkanaal

Nee, Miss Liberty van de bekendheid van het Vrijheidsbeeld werd niet altijd voorgesteld als de norse, linebacker-throated Midwestern-matron van staalachtige stekelige Germaanse aandelen die ze vandaag is. Ze moest eruitzien als een Arabische boer, gekleed in de plooien van islamitische leefregels. Ze had niet eens de bedoeling om eeuwig bij de ingang van New York Harbor te staan ​​en waarschuwde nieuwe aankomsten voor de Nieuwe Wereld over New Jersey aan haar rechterkant.

Dat is allemaal schoolboek revisionisme ontworpen om jonge Amerikaanse leerlingen niet te traumatiseren met de realiteit achter Liberty: dat ze verondersteld werd de welkome mevrouw te zijn bij de ingang van het Suezkanaal in Egypte, dat haar naam Egypte of Progress moest zijn, en dat de vlam die ze aan het zwaaien was, het licht zou symboliseren dat ze naar Azië bracht, dat aanspraak maakte op geheel nieuwe dingen.

De weg naar Azië verlichten

Dit alles vanuit de fantasierijke scruffels van Frédéric Auguste Bartholdi, de Elzasser-Franse beeldhouwer die verliefd was geworden op zijn eigen oriëntalistische fantasieën over het Midden-Oosten na een reis naar Egyptor Luxor in 1855. Hij hield van de kolossale sculpturen van Egypte, die "graniet" wezens van onverstoorbare majesteit "met hun ogen schijnbaar" gefixeerd op de grenzeloze toekomst. " Hij hield evenzeer van de destijds modieuze opvattingen van Europeanen die zichzelf het "Orient" vinden als het beste sinds de baklava zonder dop.

Bartholdi keerde terug naar Egypte in 1869 met de blauwdrukken voor een toga gedrapeerde reus van een vrouw die zou verdubbelen als een vuurtoren bij de ingang van het Suezkanaal, dat dat jaar opende tot fanfare en (Britse en Franse) aandeelhoudersverrukking .

Het Suezkanaal is mogelijk in Egypte geweest. Maar Egypte plukte niet zijn geldelijke voordelen.

De Amerikaanse Burgeroorlog had wonderen gedaan voor de Egyptische rijkdom dankzij de blokkade van Zuid-katoen, die Egyptisch katoen in goud veranderde. Maar de prijs van katoen stortte na de burgeroorlog in en ook de economie van Egypte. De inkomsten van Suez hadden de speling kunnen opvangen. In plaats daarvan ging het in de zakken van Europese investeerders (totdat de Egyptische Gama Abdel Nasser de waterweg nationaliseerde in 1956, tot de onoprechte furie van Frankrijk en Groot-Brittannië).

Van Lady Egypt tot Lady Liberty

Terwijl Bartholdi de ene afbeelding van de andere na de andere schetste, werd het duidelijk dat zijn plan nooit de financiering van Egypte zou krijgen. Bartholdi was verpletterd. Hij voer naar New York. En toen zijn schip de haven van New York binnenging, zag hij Bedloe's eiland, verlaten, ovaalvormig, perfect gepositioneerd om zijn schepping te dragen. Ze zou Egypte niet zijn. Maar ze zou nog steeds van Barthold zijn. Hij werkte een overeenkomst uit met Gustav Eiffel om het standbeeld in 350 stukken in Parijs te bouwen, voor de Franse regering om het standbeeld te betalen (dat was toen Frans en Amerikanen meer respect hadden dan verwijt naar elkaar), en met Amerikaanse donoren om betalen voor het sokkel van 89 voet. Bartholdi's doel was om de toewijding samen te laten vallen met de honderdste verjaardag van de Amerikaanse revolutie, ergens rond 4 juli 1876.

Het gebeurde iets later, op 28 oktober 1886, met een parade op militair, marine- en civiel vlak in Manhattan, eindigend bij de batterij op het puntje van het eiland, met generaal Charles P. Stone, die als de Amerikaanse ingenieur van het standbeeld, was in wezen de vroedvrouw, de opperheerschappij van de parade. Ze was niet langer een Egyptische vrouw. Ze was "Liberty Enlightening the World."

New York huldigt Liberty in

Het weer werkte niet mee. De regen was zo slecht dat een redacteur van de New York Times het 'bijna een nationaal ongeluk' noemde dat 'de verkiezing van veel van zijn effect beroofde'. Niet dat de Amerikaanse president Grover Cleveland een kans zou missen om zichzelf enigszins onsterfelijk te maken door associatie met Lady Liberty toen hij "dit grootse en imposante kunstwerk" accepteerde, hoewel in woorden van graniet niet groots of imposant: "Dit teken van de genegenheid en beschouwing van het Franse volk verzekert ons dat in onze pogingen om de mensheid een regering te geven die op de wil van het volk berust, we nog steeds buiten het Amerikaanse continent een standvastige bondgenoot hebben, terwijl het ook de verwantschap van de republiek aantoont. ' Op dat moment merkt het historische verslag op dat er luid gejuich was, niet het minst degenen die zich afvroegen wie dat spul had geschreven.

Maar Cleveland kreeg een beetje meer kleur in zijn volgende salvo: "We zijn hier niet vandaag om voor de vertegenwoordiger van een woeste en oorlogszuchtige god te buigen, vervuld van woede en wraak, maar in plaats daarvan overwegen we onze eigen vreedzame godheid die de wacht houdt voor de open dag. poorten van Amerika. " Nou, het oorlogsschip Tennessee's oorlogszuchtige batterijen, die net een hoge vlucht namen, niettegenstaande. "In plaats van de bliksemschichten van angst en dood te grijpen, houdt ze het licht omhoog dat de weg baant naar de vrijheid van de mensheid." Meer gejuich. Het licht van Liberty concludeerde: "Doorboor de duisternis van onwetendheid en onderdrukking van mensen totdat de vrijheid de wereld zal verlichten."

Egypte vergeten

Van Egypte's inspiratie in dit alles, geen woord. De meerderheid van de honderdduizenden immigranten uit het Midden-Oosten, Egyptenaren onder hen, zouden nooit de genese van het standbeeld kennen, alleen hun eigen. En de hunne, tot op de dag van vandaag (hoewel ze al lang niet meer als immigranten naar de haven van New York zijn gevlogen), blijft vast zitten in de autoritaire, onvrije greep van regimes van de Hindu Kush naar West en Noord-Afrika die nog moeten zien het licht waar Cleveland over sprak, en Bartholdi stelde zich dat voor.

Een laatste ironie: Bedloe's Island werd pas vele jaren later officieel hernoemd toen het Liberty Island werd. Het jaar? 1956. Gamal Abdel Nasser moet hebben geglimlacht.