De militaire en politieke gevolgen van de kruistochten

Militaire, politieke, religieuze en sociale gevolgen

Het eerste en misschien wel het belangrijkste dat we in gedachten moeten houden, is dat toen alles gezegd en gedaan werd, vanuit een politiek en militair perspectief de kruistochten een enorme mislukking waren. De Eerste Kruistocht was succesvol genoeg om Europese leiders in staat te stellen koninkrijken uit te wissen, waaronder steden zoals Jeruzalem , Akko, Bethlehem en Antiochië. Daarna ging het echter bergafwaarts.

Het Koninkrijk van Jeruzalem zou in een of andere vorm honderden jaren blijven bestaan, maar het bevond zich altijd in een precaire positie.

Het was gebaseerd op een lange, smalle strook land zonder natuurlijke barrières en waarvan de bevolking nooit volledig was overwonnen. Voortdurende versterkingen vanuit Europa waren vereist, maar niet altijd aanstaande (en degenen die het probeerden, leefden niet altijd in Jeruzalem).

De hele bevolking was ongeveer 250.000 geconcentreerd in kuststeden als Ascalon, Jaffa , Haifa, Tripoli, Beiroet, Tyre en Acre. Deze kruisvaarders waren in de meerderheid van de inheemse bevolking rond de 5 tegen 1 in aantal - ze mochten zichzelf grotendeels besturen, en ze waren tevreden met hun christelijke meesters, maar ze werden nooit echt overwonnen, maar onderworpen.

De militaire positie van de kruisvaarders werd grotendeels in stand gehouden door een complex netwerk van sterke vestingwerken en kastelen. Langs de kust hadden de kruisvaarders vestingen in het zicht van elkaar, waardoor snelle communicatie over grote afstanden en het mobiliseren van krachten relatief snel mogelijk was.

Eerlijk gezegd vonden mensen het een goed idee dat christenen het Heilige Land regeerden, maar ze waren niet erg geïnteresseerd in marcheren om het te verdedigen . Het aantal ridders en heersers dat bereid was bloed en geld te spenderen ter verdediging van Jeruzalem of Antiochië was heel klein, vooral omdat Europa bijna nooit zelf was verenigd.

Iedereen moest zich altijd zorgen maken om zijn buren. Degenen die vertrokken, moesten zich zorgen maken dat buren hun grondgebied zouden binnendringen terwijl zij er niet waren om het te verdedigen. Degenen die achterbleven, moesten zich zorgen maken dat degenen op de kruistocht teveel zouden groeien in macht en prestige.

Een van de dingen die hielpen om te voorkomen dat de kruistochten succesvol zouden zijn, was dit constante gekibbel en onderlinge strijd. Er was natuurlijk ook veel van dat onder moslimleiders, maar uiteindelijk waren de verdeeldheid tussen Europese christenen erger en veroorzaakten ze meer problemen bij het opbouwen van effectieve militaire campagnes in het oosten. Zelfs El Cid, een Spaanse held van de Reconquista, vocht net zo vaak voor moslimleiders als hij tegen hen deed.

Afgezien van de herovering van het Iberisch schiereiland en de herovering van een aantal eilanden in de Middellandse Zee, zijn er slechts twee dingen die we kunnen aanwijzen die zouden kunnen worden aangemerkt als militaire of politieke successen van de kruistochten. Ten eerste was de verovering van Constantinopel door moslims waarschijnlijk vertraagd. Zonder de tussenkomst van West-Europa, is het waarschijnlijk dat Constantinopel veel eerder dan 1453 zou zijn gevallen en een verdeeld Europa sterk zou zijn bedreigd. Het terugdringen van de islam heeft mogelijk bijgedragen tot het behoud van een christelijk Europa.

Ten tweede, hoewel de kruisvaarders uiteindelijk werden verslagen en teruggedrongen naar Europa, werd de islam in dit proces verzwakt. Dit hielp niet alleen de gevangenneming van Constantinopel te vertragen, maar hielp ook de islam een ​​gemakkelijker doelwit te maken voor de Mongolen die vanuit het Oosten naar binnen rijden. De Mongolen bekeerden zich uiteindelijk tot de islam, maar daarvoor gebeurde dat ze de moslimwereld vernietigden, en ook dat hielp Europa op de lange termijn beschermen.

In sociaal opzicht hadden de kruistochten invloed op het christelijke standpunt over militaire dienst. Voordat er een sterke vooroordeel was tegen het leger, tenminste onder de kerkmensen, in de veronderstelling dat Jezus 'boodschap oorlogsvoering uitsluitte. Het oorspronkelijke idee verbood bloed te vergieten in een gevecht en werd door St. Martin in de vierde eeuw uitgedrukt, die zei: "Ik ben een soldaat van Christus. Ik moet niet vechten. "Om als man heilig te blijven, was doden ten tijde van oorlog ten strengste verboden.

De zaken veranderden enigszins via de invloed van Augustinus die de doctrine van "rechtvaardige oorlog" ontwikkelde en voerde aan dat het mogelijk was een christen te zijn en anderen in de strijd te doden. De kruistochten veranderden alles en creëerden een nieuw beeld van christelijke dienstbaarheid: de krijgermonnik. Gebaseerd op het model van de Crusading-ordes zoals de Hospitalers en de Tempeliers , konden zowel leken als geestelijken militaire dienst en het doden van ongelovigen beschouwen als een geldige, zo niet een voorkeursmanier om God en de Kerk te dienen. Deze nieuwe zienswijze werd tot uitdrukking gebracht door St. Bernardus van Clairvaux die zei dat moord in de naam van Christus "malecide" is in plaats van moord, dat "het doden van een heiden is glorie winnen, want het geeft eer aan Christus".

De groei van militaire, religieuze ordes zoals de Duitse Orde en de Tempeliers had ook politieke implicaties. Nooit eerder voor de kruistochten gezien, hebben ze het einde van de kruistochten niet helemaal overleefd.

Hun enorme rijkdom en bezit, die van nature trots en minachting voor anderen veroorzaakten, maakten hen verleidelijke doelen voor politieke leiders die verarmd waren geraakt tijdens de oorlogen met hun buren en de ongelovigen. De Tempeliers werden onderdrukt en vernietigd. Andere orders werden charitatieve organisaties en verloren hun voormalige militaire missie volledig.

Er waren ook veranderingen in de aard van religieuze observantie. Vanwege het uitgebreide contact met zoveel heilige plaatsen groeide het belang van relieken. Ridders, priesters en koningen brachten voortdurend stukjes heiligen en kruisen mee en verhoogden hun status door deze stukjes en beetjes in belangrijke kerken te plaatsen. Lokale kerkleiders vonden het zeker niet erg, en ze moedigden de lokale bevolking aan om deze relikwieën te vereren.

De macht van het pausdom nam ook een beetje toe als gevolg van de kruistochten, vooral de Eerste. Het was zeldzaam dat een Europese leider op eigen houtje op weg was naar een kruistocht; typisch werden kruistochten alleen gelanceerd omdat een paus erop aandrong. Toen ze succesvol waren, werd het prestige van het pausdom verbeterd; toen ze faalden, kregen de zonden van de kruisvaarders de schuld.

Te allen tijde werd echter door de kantoren van de paus afgezien en werden geestelijke beloningen verdeeld onder degenen die vrijwillig het kruis namen en naar Jeruzalem marcheerden. De paus verzamelde ook vaak belastingen om de kruistochten te betalen - belastingen die rechtstreeks van de mensen werden gehaald en zonder enige inbreng of hulp van lokale politieke leiders. Uiteindelijk kwamen de pausen dit privilege waarderen en verzamelden ze ook belastingen voor andere doeleinden, iets dat koningen en edelen niet leuk vonden omdat elke munt die naar Rome ging een munt was die ze voor hun schatkist hadden geweigerd.

De allerlaatste cruzado- of kruistochtbelasting in het rooms-katholieke bisdom Pueblo, Colorado, werd pas in 1945 officieel afgeschaft.

Tegelijkertijd waren echter de macht en het prestige van de kerk zelf enigszins verminderd. Zoals hierboven aangegeven, waren de kruistochten een kolossale mislukking en het was onvermijdelijk dat dit slecht zou reflecteren op het christendom. De kruistochten begonnen te worden aangedreven door religieuze vurigheid, maar uiteindelijk werden ze meer gedreven door de wens van individuele vorsten om hun macht over hun rivalen te vergroten. Cynisme en twijfels over de kerk namen toe, terwijl het nationalisme een impuls kreeg voor het idee van een Universele Kerk.

Van nog groter belang was de toegenomen vraag naar handelsgoederen - Europeanen ontwikkelden een enorme honger naar stoffen, specerijen, juwelen en meer van de moslims, en landden zelfs nog verder naar het oosten, zoals India en China , en spoorden een toegenomen belangstelling voor verkenning aan. Tegelijkertijd werden markten in het oosten geopend voor Europese goederen.

Dat is altijd het geval geweest met oorlogen in verre landen, omdat oorlog aardrijkskunde onderwijst en je horizon verbreedt - ervan uitgaande dat je het doorleeft, natuurlijk.

Jonge mannen worden gestuurd om te vechten, ze maken kennis met de plaatselijke cultuur en wanneer ze naar huis terugkeren, merken ze dat ze niet meer willen zonder sommige dingen die ze gewend waren te gebruiken: rijst, abrikozen, citroenen, lente-uitjes, satijnen edelstenen, kleurstoffen en meer werden in heel Europa geïntroduceerd of werden meer gebruikelijk.

Het is interessant hoezeer de veranderingen werden aangemoedigd door klimaat en geografie: de korte winters en vooral de lange, hete zomers waren goede redenen om hun Europese wol opzij te zetten ten gunste van de lokale kledij: tulbanden, burnooses en zachte pantoffels. Mannen zaten met gekruiste benen op de vloer terwijl hun vrouwen de praktijk van parfums en cosmetica adopteerden. Europeanen - of in ieder geval hun afstammelingen, hebben een huwelijk gesloten met de lokale bevolking en hebben verdere veranderingen teweeggebracht.

Helaas voor de kruisvaarders die zich in de regio vestigden, zorgde dit allemaal voor hun uitsluiting van alle kanten.

De lokale bevolking accepteerde ze nooit echt, ongeacht hoeveel van hun gebruiken ze gebruikten. Ze bleven altijd bezetters en werden nooit kolonisten. Tegelijkertijd hebben de Europeanen die ze bezochten, hun zachtheid en de verwijfde aard van hun gewoonten bekritiseerd. De afstammelingen van de Eerste Kruistocht hadden veel van de kenmerkende Europese aard verloren waardoor ze vreemd waren in zowel Palestina als Europa.

Hoewel de havensteden die de Italiaanse handelaren hoopten te veroveren en inderdaad enige tijd onder controle hadden, uiteindelijk allemaal verloren gingen, eindigden de Italiaanse handelssteden uiteindelijk met het in kaart brengen en controleren van de Middellandse Zee, waardoor het in feite een christelijke zee werd voor de Europese handel. Vóór de kruistochten was de handel in goederen uit het oosten op ruime schaal gecontroleerd door joden, maar met de toename van de vraag duwde het groeiende aantal christelijke kooplieden de joden opzij - vaak door middel van repressieve wetten die hun vermogen beperkte om deel te nemen aan elke handel in de eerste plaats. De vele moordpartijen van Joden in heel Europa en het Heilige Land door plunderende kruisvaarders hielp ook de weg vrijmaken voor christelijke kooplieden om te verhuizen.

Terwijl geld en goederen circuleren, doen mensen en ideeën dat ook. Het uitgebreide contact met moslims leidde tot een minder materialistische handel in ideeën: filosofie, wetenschap, wiskunde, onderwijs en geneeskunde. Honderden Arabische woorden werden geïntroduceerd in Europese talen, de oude Romeinse gewoonte om de baard te scheren werd teruggegeven, openbare baden en latrines werden geïntroduceerd, de Europese geneeskunde verbeterde en er was zelfs invloed op literatuur en poëzie.

Meer dan een klein beetje hiervan was oorspronkelijk van Europese oorsprong, ideeën die de moslims hadden bewaard van de Grieken.

Sommige ervan waren ook latere ontwikkelingen van de moslims zelf. Dit alles leidde samen tot snellere sociale ontwikkelingen in Europa, waardoor ze zelfs de islamitische beschaving konden overstijgen - iets dat tot op de dag van vandaag door Arabieren wordt gekenmerkt.

De financiering van het organiseren van de kruistochten was een enorme onderneming die leidde tot ontwikkelingen op het gebied van bankieren, handel en belastingen. Deze veranderingen in belastingen en commercie hielpen het einde van het feodalisme te versnellen. De feodalistische samenleving was voldoende voor individualistische acties, maar was niet geschikt voor de massale campagnes die zoveel organisatie en financiering vereisten.

Veel feodale edelen moesten hun land verpanden aan geldschieters, handelaren en de kerk - iets dat later terug zou komen om hen te achtervolgen en dat diende om het feodale systeem te ondermijnen.

Meer dan een paar kloosters, bevolkt door monniken met een gelofte van armoede, verwierven op deze manier uitgestrekte landgoederen die wedijverden met de rijkste edelen in Europa.

Tegelijkertijd kregen tienduizenden lijfeigenen hun vrijheid omdat ze zich vrijwillig aanmeldden voor de kruistochten. Of ze nu stierven tijdens het proces of erin slaagden levend thuis te komen, ze waren niet langer gebonden aan het land dat eigendom was van de edelen, waardoor ze het kleine inkomen dat ze hadden, hadden geëlimineerd. Degenen die terugkeerden, hadden niet langer de veilige landbouwpositie die zij en hun voorouders altijd al hadden gekend, zo velen belandden in steden en dit versnelde de verstedelijking van Europa, nauw verbonden met de opkomst van handel en mercantilisme.