De meest succesvolle onafhankelijke films

Wat maakt een film tot een "indiefilm"?

Het antwoord op "Wat is een onafhankelijke film?" Is schijnbaar eenvoudig. Volgens de meeste basisdefinities is een indiefilm één gemaakt buiten de grote Hollywoodstudio's of "mini-grote" studio's (zoals Lionsgate Films), uit het verleden of heden. Met andere woorden, een film geproduceerd door een bedrijf dat doorgaans minder dan 5% van het Amerikaanse marktkapitaalmarktaandeel jaarlijks heeft. Wat de film "onafhankelijk" maakt, is dat de film niet afhankelijk is van de bronnen van een Hollywood-studio.

Maar zelfs die basisdefinitie is onvolmaakt. Zowel de Independent Spirit Awards als de British Independent Film Awards, die prestigieuze prijsuitreikingen zijn voor het uitreiken van indie-filmmakers, definiëren momenteel een onafhankelijke film als elke film die minder dan $ 20 miljoen kost om te produceren, ongeacht de financiering ervan.

Dit verklaart waarom Get Out , een film die werd gedistribueerd door de grote Hollywood-studio Universal, gekwalificeerd was om Beste Feature te winnen tijdens de 33e Independent Spirit Awards in maart 2018 en Best International Independent Film tijdens de British Independent Film Awards 2017. Andere organisaties met strengere criteria kunnen zich afvragen waarom een ​​film die door een van de grootste studio's in Hollywood is uitgebracht als een 'onafhankelijke' film wordt beschouwd. Dat is nog maar het begin van het beantwoorden van die vraag, vooral sinds de stijgende populariteit van indiefilms begin jaren negentig het moeilijker maakte om onderscheid te maken tussen wat wel en geen onafhankelijke film is.

Succesvolle successen voor onafhankelijke jongeren

Vóór het midden van de jaren tachtig was het relatief eenvoudig om te bepalen wat wel en geen onafhankelijke film was. Filmstudio's werden over het algemeen verdeeld in " grote studio's " (zoals Metro-Goldwyn-Mayer en Warner Bros.), "mini-majors" (kleinere, maar nog steeds succesvolle operaties zoals United Artists en Columbia Pictures), en wat oorspronkelijk " Poverty Row "studios-small, low-budget companies.

Deze bedrijven, waaronder Mascot Pictures, Tiffany Pictures, Monogram Pictures en Producers Releasing Corporation filmden snel, goedkoop en soms slecht (het was heel gewoon voor deze studio's om sets, rekwisieten, kostuums en zelfs scripts voor meerdere films opnieuw te gebruiken) . Vaak zouden deze zetten als een goedkope aanloop naar meer prestigieuze Hollywood-films op een dubbele functie dienst doen.

Hoewel tientallen van deze kleine filmmaatschappijen in de loop van de decennia kwamen en gingen, waren de lijnen vrij duidelijk: er waren grote en kleine Hollywood-studio's, en alles daarbuiten werd beschouwd als onafhankelijk. In de jaren vijftig, zestig en zeventig van de vorige eeuw vonden filmmakers als Roger Corman, George A. Romero , Russ Meyer, Melvin Van Peebles, Tobe Hooper , John Carpenter , Oliver Stone en vele anderen groot financieel succes door buiten Hollywoodstudio's te werken en tegelijkertijd te verdienen erkenning voor hun werk. Veel van deze filmmakers zouden later films gaan maken voor grote studio's nadat hun eerdere low-budgetfilms cultfilms werden .

Toen Hollywood in de jaren tachtig steeds meer op blockbuster-films was gericht, begonnen kleinere bedrijven zoals New Line Cinema en Orion Pictures kleinere films te maken en te distribueren en werden de thuisbasis van vele indie-filmmakers zoals Woody Allen en Wes Craven.

De Indie Movie Boom uit de jaren 90

Begin jaren negentig wisten een aantal jonge filmmakers hun eigen films volledig onafhankelijk te maken van elke studio, waaronder Richard Linklater ( Slacker ), Robert Rodriguez ( El Mariachi ) en Kevin Smith ( Clerks ). Deze films werden geproduceerd met zeer lage budgetten (alle geschoten voor minder dan $ 28.000 per stuk) en elk werd kritieke en commerciële hits toen ze werden gekocht voor distributie en werden vrijgegeven aan theaters. Het is niet verwonderlijk dat grotere studio's deze successen opmerken - en dat is waar de definitie van "onafhankelijke film" duisterder begon te worden.

De grote Hollywood-studio's vormden al snel kleinere afdelingen die onafhankelijk geproduceerde films zouden verwerven en distribueren, zoals Sony Pictures Classics, Fox Searchlight, Paramount Classics en Focus Features (eigendom van Universal).

Op dezelfde manier verwierf Walt Disney Studios in juni 1993 Miramax en in januari 1994 werd New Line Cinema door het moederbedrijf van Warner Bros. overgenomen als hun eigen "onafhankelijke" studio's.

In veel gevallen verkreeg deze kleinere bedrijven de distributierechten voor films die al onafhankelijk waren gemaakt (zoals Clerks ), maar ze financierden en produceerden ook hun eigen low-budgetprojecten. Deze arrangementen vervaagden de grens tussen wat een studioproductie vormt versus een onafhankelijke productie. De meeste films die door deze bedrijven zijn uitgebracht, zijn als onafhankelijke films beschouwd, zelfs met de distributie- en marketingspieren van een grote studio erachter.

Volgens dat criterium zou zelfs Star Wars: The Force Awakens , de best scorende film in de Amerikaanse box office-geschiedenis, moeten worden beschouwd als een "indie" -film omdat deze werd gefinancierd en geproduceerd door "onafhankelijke" studio Lucasfilm. Uiteraard is Lucasfilm volledig eigendom van Walt Disney Studios, die ook de film heeft gedistribueerd. Maar afgezien van het enorme verschil in budget, is dat echt anders dan Sony eigenaar van Sony Pictures Classics of Fox die Fox Searchlight bezit?

Hoogste Grossing Indie films aller tijden

Disconteringsfilms zoals Star Wars die een duidelijke oorsprong hebben bij een grote studio, de best scorende indiefilm aller tijden, is de controversiële 2004-film The Passion of the Christ van Mel Gibson . Het werd uitsluitend geproduceerd door Gibson's Icon Productions, werd gedistribueerd door het kleine bedrijf Newmarket Films en bracht wereldwijd $ 611,9 miljoen op de rekening zonder tussenkomst van een Hollywood-studio.

Hoewel dat de overduidelijke indie-box office-kampioen lijkt, is het een uitdaging om uit te zoeken wat er op de lijst staat.

Zowel The King's Speech (2010) en Django Unchained (2012) hadden een brutowinst van meer dan $ 400 miljoen wereldwijd, maar beide werden vrijgegeven door The Weinstein Company in een tijd dat het als mini-major kon worden beschouwd (bovendien had Django Unchained een gerapporteerd budget van $ 100 miljoen - veel meer dan wat normaal als een indie-budget zou worden beschouwd).

Aan de andere kant is horrorfilm Paranormal Activity (2007) misschien wel de meest succesvolle onafhankelijke film ooit, gezien de productiekostprijs voor box office-ratio. De originele film is gemaakt voor $ 15.000 en heeft wereldwijd $ 193.4 miljoen opgebracht!

Andere opvallende wereldwijde box office-successen met (vaak discutabele) indie-roots zijn onder meer:

Slumdog Millionaire (2008) - $ 377,9 miljoen

My Big Fat Greek Wedding (2002) - $ 368,7 miljoen

Black Swan (2010) - $ 329,4 miljoen

Inglourious Basterds (2009) - $ 321,5 miljoen

Shakespeare in Love (1998) - $ 289,3 miljoen

The Full Monty (1997) - $ 257,9 miljoen

Uitkomen (2017) - $ 255 miljoen

The Blair Witch Project (1999) - $ 248,6 miljoen

Silver Linings Playbook (2012) - $ 236,4 miljoen

Juno (2007) - $ 231,4 miljoen

Good Will Hunting (1997) - $ 225,9 miljoen

Dirty Dancing (1987) - $ 214 miljoen

Pulp Fiction (1994) - $ 213,9 miljoen

Crouching Tiger, Hidden Dragon (2000) - $ 213,5 miljoen