De Granger-wetten en de Granger-beweging

De Granger-wetten waren een groep wetten die werd uitgevaardigd door de wetgevende macht van de staten in het Midwesten van Minnesota, Iowa, Wisconsin en Illinois in de late jaren 1860 en vroege jaren 1870 na de Amerikaanse Burgeroorlog. Gepromoot door de Granger-beweging georganiseerd door een groep boeren behorend tot de National Grange of the Order of Patrons of Husbandry, waren de Granger-wetten bedoeld om snel stijgende transport- en opslagkosten te regelen die in rekening worden gebracht door spoorwegen en graanliftbedrijven.

Als de bron van extreme verergering van de machtige spoorwegmonopolies, leidden de Granger-wetten tot verschillende belangrijke zaken in het Supreme Court van de VS, met aandacht van Munn tegen Illinois en Wabash tegen Illinois . De erfenis van de Griffelbeweging leeft nog steeds vandaag in de vorm van de National Grange-organisatie.

De Granger-beweging, de Granger-wetten en de moderne Grange vormen het bewijs van het grote belang dat Amerikaanse leiders historisch gezien hebben in de landbouw.

"Ik denk dat onze regeringen gedurende vele eeuwen deugdzaam zullen blijven; zolang ze voornamelijk agrarisch zijn. " - Thomas Jefferson

Koloniale Amerikanen gebruikten het woord 'grange' zoals ze in Engeland hadden om te verwijzen naar een boerderij en de bijbehorende bijgebouwen. De term zelf komt van het Latijnse woord voor graan, grānum . In de Britse eilanden werden boeren vaak 'grangers' genoemd.

The Granger Movement: The Grange is Born

De Granger-beweging was een coalitie van Amerikaanse boeren, voornamelijk in de Midwesten en Zuidelijke staten, die in de jaren na de Amerikaanse Burgeroorlog werkten om de landbouwwinsten te verhogen.

De burgeroorlog was niet vriendelijk geweest voor boeren. De weinigen die er in slaagden om land en machines te kopen, waren diep in de schulden geraakt om dat te doen. Spoorwegen, die regionale monopolies waren geworden, waren in privébezit en volledig ongereguleerd. Als gevolg hiervan waren de spoorwegen vrij om boeren buitensporige tarieven aan te rekenen om hun gewassen naar de markt te transporteren.

Het verdwijnen van het inkomen samen met de menselijke tragedies van de oorlog tussen boerenfamilies had de Amerikaanse landbouw in een sombere staat van wanorde achtergelaten.

In 1866 stuurde president Andrew Johnson het Amerikaanse ministerie van landbouw, Oliver Hudson Kelley, om de naoorlogse toestand van de landbouw in het zuiden te beoordelen. Geschokt door wat hij vond, stichtte Kelley in 1867 de National Grange of the Order of Patrons of Husbandry; een organisatie waarvan hij hoopte dat ze Zuidelijke en Noordelijke boeren zou verenigen in een samenwerkingsverband om de landbouwpraktijken te moderniseren. In 1868 werd de eerste Grange, Grange No. 1, opgericht in Fredonia, New York.

Hoewel ze in eerste instantie vooral werden opgezet voor educatieve en sociale doeleinden, dienden de lokale grillen ook als politieke fora, waarmee boeren protesteerden tegen de voortdurend stijgende prijzen voor het transport en de opslag van hun producten.

De granges slaagden erin een deel van hun kosten te verlagen door de bouw van coöperatieve regionale opslagfaciliteiten voor gewassen, graanliften, silo's en molens. Het verlagen van de transportkosten zou echter wetgeving vereisen die de massale spoorwegindustrieconglomeraten reguleert; wetgeving die bekend werd als de 'Granger-wetten'.

The Granger Laws

Aangezien het Amerikaanse Congres pas in 1890 federale antitrustwetten zou vaststellen, moest de Granger-beweging naar hun staatswetgeving kijken voor verlichting van de prijsbepalingspraktijken van de spoorweg- en graanopslagbedrijven.

In 1871 heeft de staat Illinois, grotendeels te wijten aan een intense lobbyinspanning georganiseerd door lokale granges, een wet aangenomen die spoorwegondernemingen en graanopslagbedrijven reguleert door maximumprijzen vast te stellen die ze landbouwers zouden kunnen laten betalen voor hun diensten. De staten Minnesota, Wisconsin en Iowa hebben al snel soortgelijke wetten aangenomen.

Uit angst voor verlies aan winst en macht daagden de spoorwegen en graanopslagbedrijven de Granger-wetten voor de rechtbank uit. De zogenaamde "Granger-zaken" bereikten uiteindelijk het Amerikaanse Hooggerechtshof in 1877. De beslissingen van de rechtbank in deze zaken bepaalden juridische precedenten die de Amerikaanse bedrijfs- en industriële praktijken voor altijd zouden veranderen.

Munn v. Illinois

In 1877 werd Munn en Scott, een in Chicago gevestigd graanopslagbedrijf, schuldig bevonden aan het overtreden van de Illinois Granger wet. Munn en Scott gingen in beroep tegen de veroordeling dat de Granger-wet van de staat een onconstitutionele inbeslagname van zijn eigendom was zonder een behoorlijke rechtsgang in strijd met het veertiende amendement .

Nadat het Hooggerechtshof van Illinois de Granger-wet had bevestigd, werd de zaak van Munn tegen Illinois in hoger beroep aangetekend bij het Amerikaanse Hooggerechtshof.

In een beslissing van 7-2, geschreven door opperrechter Morrison Remick Waite, oordeelde het Hooggerechtshof dat bedrijven die het algemeen belang dienen, zoals degenen die voedselproducten opslaan of vervoeren, door de overheid kunnen worden gereguleerd. Naar zijn mening schreef justitie Waite dat overheidsregulering van privé-bedrijven juist en gepast is "wanneer dergelijke regulering noodzakelijk wordt voor het algemeen nut." Door deze uitspraak heeft de zaak van Munn / Illinois een belangrijk precedent geschapen dat in wezen de basis heeft gelegd voor het moderne federale regelgevingsproces.

Wabash v. Illinois en de Interstate Commerce Act

Bijna een decennium na Munn v. Illinois zou het Hooggerechtshof de rechten van de staten streng beperken om de interstatelijke handel te beheersen door zijn uitspraak in de zaak 1886 van Wabash, St. Louis & Pacific Railway Company tegen Illinois .

In het zogeheten 'Wabash-geval' vond het Hooggerechtshof Illinois 'Griffelwet zoals die gold voor de spoorwegen als ongrondwettig omdat het de handel tussen de staten trachtte te beheersen, een macht die door de Tiende Amendement aan de federale regering was voorbehouden.

Als reactie op de zaak Wabash heeft het congres de Interstate Commerce Act van 1887 vastgesteld. Onder de wet, werden de spoorwegen de eerste Amerikaanse industrie onderworpen aan federale verordeningen en werden vereist om de federale overheid van hun tarieven op de hoogte te brengen. Bovendien verbood de wet de spoorwegen om verschillende afstandsniveaus in rekening te brengen op basis van de afstand.

Om de nieuwe regelgeving te handhaven, creëerde de wet ook de inmiddels ter ziele gegane Interstate Commerce Commission, de eerste onafhankelijke overheidsinstantie .

Wisconsin's Ill-Fated Potter Law

Van alle aangenomen Grangerwetten was Wisconsin's 'Potter Law' veruit de meest radicale. Terwijl de Granger-wetten van Illinois, Iowa en Minnesota de regulering van spoorwegtarieven en graanopslagprijzen toewijsden aan onafhankelijke administratieve commissies, stelde de Potter Law van Wisconsin de staatswetgever in staat om die prijzen vast te stellen. De wet resulteerde in een door de staat gesanctioneerd systeem van prijsafspraken waardoor weinig of geen winst voor de spoorwegen mogelijk was. Aangezien de spoorwegen geen winst zagen, stopten ze met het bouwen van nieuwe routes of het uitbreiden van bestaande routes. Het gebrek aan spoorwegbouw stuurde de economie van Wisconsin in een depressie waardoor de wetgever van de staat gedwongen werd de wet van Potter in 1867 in te trekken.

The Modern Grange

Tegenwoordig blijft de National Grange een invloedrijke factor in de Amerikaanse landbouw en een vitaal element in het gemeenschapsleven. Net als in 1867 pleit de Grange voor de oorzaken van boeren in gebieden zoals wereldwijde vrijhandel en binnenlands landbouwbeleid. '

Volgens de missie van de Grange werkt de Grange door middel van fellowship, service en wetgeving om individuen en gezinnen kansen te bieden om zich te ontwikkelen tot hun hoogste potentieel om sterkere gemeenschappen en staten te bouwen, evenals een sterker volk.

The Grange, met hoofdkantoor in Washington, DC, is een non-partijdige organisatie die alleen beleid en wetgeving ondersteunt, nooit politieke partijen of individuele kandidaten.

Hoewel het moderne Grange oorspronkelijk is opgericht om boeren en agrarische belangen te dienen, pleit het voor een breed scala aan onderwerpen, en het lidmaatschap staat open voor iedereen. "Leden komen overal vandaan - kleine steden, grote steden, boerderijen en penthouses", zegt de Grange.

Met organisaties in meer dan 2.100 gemeenschappen in 36 staten, blijven lokale Grange-hallen dienen als vitale centra van het landelijke leven voor veel boerengemeenschappen.