De effecten van het Seniority-systeem op hoe het Congres werkt

Hoe macht wordt vergaard in het Congres

De term "anciënniteitssysteem" wordt gebruikt om de praktijk te beschrijven van het verlenen van speciale voordelen en privileges aan leden van de Amerikaanse Senaat en het Huis van Afgevaardigden die het langst hebben gediend. Het anciënniteitssysteem was het doelwit van talrijke hervormingsinitiatieven door de jaren heen, die er allemaal niet in zijn geslaagd te voorkomen dat de meest vooraanstaande leden van het Congres enorme macht vergaren.

Senior Member Privileges

Leden met een anciënniteit mogen hun eigen kantoren en commissieopdrachten kiezen.

Dit laatste is een van de belangrijkste privileges die een lid van het Congres kan verdienen, omdat commissies het belangrijkste wetgevingswerk zijn dat daadwerkelijk gebeurt , niet op het niveau van het Huis en de Senaat.

Leden met een langere diensttijd in een commissie worden ook verondersteld senior te zijn, en daarom hebben ze meer macht binnen de commissie. Anciënniteit wordt ook meestal, maar niet altijd, overwogen wanneer elke partij commissievoorzitters bekleedt, de machtigste positie in een commissie.

Geschiedenis van het Senioriteitssysteem

Het anciënniteitssysteem in het Congres stamt uit 1911 en een opstand tegen huisbaas Joseph Cannon, schrijft Robert E. Dewhirst in zijn Encyclopedia of the United States Congress. Er was al een soort anciënniteitssysteem, maar Cannon hanteerde niettemin een enorme macht en controleerde bijna elk aspect dat regeerde welk wetsvoorstel in het Huis zou worden ingevoerd.

Met het leiden van een hervormingscoalitie van 42 mederepublikeinen, bracht de vertegenwoordiger van Nebraska, George Norris, een resolutie uit die de Spreker uit de Reglementscommissie zou verwijderen, waardoor hij effectief van alle macht werd beroofd.

Eenmaal aangenomen, liet het senioriteitssysteem leden van het Huis toe om commissieopdrachten te behalen en te winnen, zelfs als de leiding van hun partij tegen hen was.

Effecten van het senioriteitssysteem

Leden van het congres geven de voorkeur aan het senioriteitssysteem omdat het wordt gezien als een niet-partijdige methode voor het selecteren van commissievoorzitters, in tegenstelling tot een systeem dat patronage, vriendjespolitiek en vriendjespolitiek in dienst heeft.

"Het is niet dat het Congres meer van anciënniteit houdt", zei een voormalig huislid uit Arizona, Stewart Udall, ooit, "maar de alternatieven minder."

Het anciënniteitssysteem versterkt de macht van de commissievoorzitters (beperkt tot zes jaar sinds 1995), omdat ze niet langer behoren tot de belangen van partijleiders. Vanwege de aard van de ambtstermijnen is senioriteit belangrijker in de senaat (waar de voorwaarden zes jaar gelden), dan in de Tweede Kamer (waar de voorwaarden slechts twee jaar gelden).

Enkele van de krachtigste leiderschapsposities, spreker van het Huis en meerderheidsleider, zijn gekozen functies en daarom enigszins immuun voor het seniorensysteem.

Senioriteit verwijst ook naar de sociale status van een wetgever in Washington, DC Hoe langer een lid heeft gediend, hoe beter zijn kantoorlocatie en hoe groter de kans dat hij of zij zal worden uitgenodigd voor belangrijke feesten en andere borrels. Aangezien er geen termlimieten zijn voor leden van het Congres , betekent dit dat leden met anciënniteit grote hoeveelheden macht en invloed kunnen en zullen vergaren.

Kritiek op het Senioriteitssysteem

Tegenstanders van het senioriteitssysteem in het Congres zeggen dat het voordeel biedt aan wetgevers uit zogenaamde "veilige" districten (waarbij kiezers overwegend één politieke partij of de andere partij steunen) en niet noodzakelijkerwijs garandeert dat de meest gekwalificeerde persoon voorzitter zal zijn.

Het enige wat nodig is om het senioriteitssysteem in de Senaat te beëindigen, is bijvoorbeeld een gewone meerderheid van stemmen om zijn Reglement te wijzigen. Aan de andere kant is de kans dat een lid van het Congres zijn of haar stem laat dalen nul tot geen.