De 10 meest voorkomende stedelijke dieren

Alleen omdat we iets "dieren in het wild" noemen, betekent dat nog niet dat het in het wild leeft. Hoewel het ongetwijfeld waar is dat steden gescheiden zijn van de natuur, kun je nog steeds allerlei soorten dieren vinden in stedelijke omgevingen, variërend van ratten en muizen tot kakkerlakken en bedwantsen tot stinkdieren en zelfs rode vossen. Leer meer over de 10 meest voorkomende stedelijke dieren in de Verenigde Staten en West-Europa.

01 van 10

Ratten en muizen

Gemeenschappelijke bruine rat op een vuilnisbak in Europa. Warwick Sloss / Nature Picture Library / Getty Images

Sinds de eerste zoogdieren 200 miljoen jaar geleden zijn geëvolueerd , hebben kleinere soorten er geen moeite mee gehad om te leren samenleven met grotere soorten - en als kleine spitsmuizen één voor één met dolfijnen van 20 ton leefden, hoeveel van een bedreiging denk je dat poseren voor de gemiddelde muis of rat? De reden dat zoveel steden besmet zijn met muizen en ratten is dat deze knaagdieren buitengewoon opportunistisch zijn - alles wat ze nodig hebben is een beetje voedsel, een beetje warmte en een kleine hoeveelheid beschutting om te gedijen en zich te reproduceren (in grote aantallen). Het gevaarlijkste aan ratten, vergeleken met muizen, is dat ze vectoren voor ziekte kunnen zijn, hoewel er discussie is over of ze wel of niet verantwoordelijk waren voor de Zwarte Dood , die de stedelijke gebieden in de 14e en 15e eeuw decimeerde.

02 van 10

duiven

Getty Images

Vaak aangeduid als "ratten met vleugels" leven duiven bij de honderdduizenden in wereldsteden zo wijd verspreid als Mumbai, Venetië en New York City. Deze vogels stammen af ​​van wilde rotsduiven, wat helpt om hun voorkeur voor nestelen in verlaten gebouwen, raamairconditioners en de dakgoten van huizen te verklaren - en eeuwenlange aanpassing aan stedelijke habitats heeft hen tot uitstekende voedselophalers gemaakt. (De enige beste manier om duivenpopulaties in steden te verminderen is om voedselafval veilig te beveiligen, de volgende beste is om kleine oude dames te ontmoedigen om duiven in het park te voeren!) Ondanks hun reputatie zijn duiven niet "vuiler" of meer ziektekiemen dan andere vogels; ze zijn bijvoorbeeld geen dragers van vogelgriep, en hun goed functionerende immuunsysteem houdt ze relatief vrij van ziekten.

03 of 10

kakkerlakken

Getty Images

Er is een wijdverbreide stedelijke mythe dat, als er ooit een wereldwijde nucleaire oorlog is, kakkerlakken zullen overleven en de aarde zullen erven. Dat is niet helemaal waar - een kakkerlak is net zo vatbaar voor verdamping in een H-bomontploffing als een ineenkrimpende mens - maar feit is dat kakkerlakken kunnen gedijen in veel situaties die andere dieren uitgestorven zouden maken: sommige soorten kunnen leven voor een maand zonder voedsel of een uur zonder lucht, en een bijzonder sterke kakkerlak kan blijven bestaan ​​op de lijm op de achterkant van een postzegel. De volgende keer dat je in de verleiding komt om die kakkerlak in je gootsteen te pletten, moet je er rekening mee houden dat deze insecten, vrijwel onveranderd, de afgelopen 300 miljoen jaar zijn blijven bestaan, sinds het Carboon - en verdienen wat veelverdiend respect!

04 van 10

wasberen

Getty Images

Van alle stedelijke dieren op deze lijst, kunnen wasberen het meest hun slechte reputatie verdienen: deze zoogdieren zijn bekende dragers van hondsdolheid , en hun gewoonte om vuilnisbakken te plunderen, gehurkt op de zolders van bezette huizen en af ​​en toe buitenkatten te doden en honden geliefd maken ze zelfs niet voor goedhartige mensen. Een onderdeel van wat wasberen zo goed aangepast aan stedelijke habitats is hun sterk ontwikkelde gevoel van aanraking; gemotiveerde wasberen kunnen na een paar pogingen ingewikkelde sloten openen en wanneer er voedsel bij betrokken is, leren ze snel eventuele obstakels op hun weg te overwinnen. (Wasberen zijn trouwens geen erg goede huisdieren, zo slim als ze zijn, ze zijn niet bereid om commando's te leren, en veel geluk om je pas geadopteerde wasbeer vreedzaam naast je dikke tabby te laten bestaan.)

05 van 10

eekhoorns

Getty Images

Net als muizen en ratten (zie dia 2), worden eekhoorns technisch geclassificeerd als knaagdieren . In tegenstelling tot muizen en muizen worden stedelijke eekhoorns over het algemeen als 'schattig' beschouwd. Ze eten planten en noten in plaats van voedselresten (en worden daarom nooit in de keukenvloer aangetroffen in de keukenkastjes)! Een weinig bekend feit over eekhoorns is dat deze dieren niet uit eigen beweging, op zoek naar voedsel, naar steden in de Verenigde Staten migreerden; ze werden opzettelijk geïmporteerd in verschillende stedelijke centra in de 19e eeuw, in een poging stedelijke bewoners opnieuw vertrouwd te maken met de natuur. De reden dat er zoveel eekhoorns in het Central Park van New York zijn, is bijvoorbeeld dat er in 1877 een kleine populatie werd geplant, die explodeerde tot de honderdduizenden individuen die zich sindsdien in de vijf stadsdelen hebben verspreid.

06 van 10

konijnen

Getty Images

Konijnen bevinden zich ergens tussen muizen en eekhoorns op de schaal van stedelijke overlast. Aan de positieve kant, ze zijn ontegenzeggelijk schattig (er is een reden waarom zoveel kinderboeken schattige, op flop-eared konijntjes hebben); aan de andere kant hebben ze een voorliefde voor het soort smakelijke dingen dat groeit in de werven van mensen (niet alleen wortels, maar ook andere groenten en bloemen). De meeste van de wilde konijnen die in stedelijke gebieden van de VS wonen, zijn cottontails - die niet zo schattig zijn als gedomesticeerde konijnen en die vaak worden aangevallen door vrijuitlopende honden en katten. En als je ooit een konijnennest vindt met schijnbaar verlaten jonge mensen, denk er dan twee keer over voordat je ze naar binnen brengt: het is mogelijk dat hun moeder tijdelijk voedsel vindt en wilde konijnen drager kunnen zijn van de tularemie, ook wel "konijnenkoorts" genoemd. "

07 van 10

Bedmijt

Getty Images

Mensen hebben sinds het begin van de beschaving naast insecten gezeten, maar geen enkel insect (zelfs geen luizen of muggen) heeft meer menselijke hackles opgeleverd dan de gewone wandluis . Steeds vaker voorkomend in de Amerikaanse steden, van kust tot kust, leven bedwantsen in matrassen, lakens, dekens en hoofdkussens en voeden zich met menselijk bloed en bijten hun slachtoffers 's nachts. Hoe onplezierig ze ook zijn, bedwantsen zijn geen ziektevectoren (in tegenstelling tot teken of muggen), en hun beten veroorzaken niet zoveel fysieke schade - hoewel je de psychologische stress die een mens kan toebrengen nooit mag onderschatten. bedwantsinfestatie. Vreemd genoeg zijn bedwantsen sinds 1990 in de stedelijke gebieden veel gewoner geworden, wat mogelijk het onbedoelde gevolg is van goedbedoelde wetgeving over pesticiden!

08 van 10

rode vossen

Getty Images

Rode vossen zijn overal op het noordelijk halfrond te vinden, maar ze komen het meest voor in Engeland - wat misschien de manier is waarop de natuur het Britse volk honderden jaren lang bestookt met vossen jagen. In tegenstelling tot sommige andere dieren op deze lijst, is het onwaarschijnlijk dat je een rode vos zult vinden in de diepe binnenstad - deze carnivoren genieten niet speciaal van enorme, dicht bij elkaar gelegen gebouwen of dik, luidruchtig verkeer, maar eerder in de buitenwijken , waar, net als wasberen, vossen uit vuilnisbakken komen en af ​​en toe kippenhokken aanvallen. Er zijn waarschijnlijk meer dan 10.000 rode vossen in Londen, die het meest actief zijn bij zonsopgang en zonsondergang en vaak worden gevoed en "geadopteerd" door goedbedoelende bewoners (terwijl rode vossen niet volledig gedomesticeerd zijn, vormen ze niet veel gevaar voor mensen, en laat zichzelf soms zelfs aaien).

09 van 10

meeuwen

Getty Images

Samen met rode vossen zijn stedelijke zeemeeuwen meestal een Engels fenomeen. In de afgelopen paar decennia zijn meeuwen meedogenloos gemigreerd van de kustlijnen naar het Engelse binnenland, waar ze zich hebben gevestigd bovenop huizen en kantoorgebouwen en hebben geleerd om uit open vuilnisbakken te scharrelen. Volgens sommige schattingen kunnen er in het Verenigd Koninkrijk nu evenveel "stadsmeeuwen" en "plattelandsmeeuwen" zijn, waarbij de eerstgenoemden in aantal toenemen en de populatie afneemt (in de regel nemen de twee gemeenschappen niet toe) t graag mixen). In veel opzichten zijn de meeuwen van Londen net als de wasberen in New York en andere Amerikaanse steden: slim, opportunistisch, snel te leren en mogelijk agressief tegen iedereen die hun in de weg loopt.

10 van 10

stinkdieren

Getty Images

Weet je waarom zoveel schoolgaande kinderen gefascineerd zijn door stinkdieren? Omdat zoveel kinderen van middelbare scholen skunks hebben gezien - niet in een dierentuin, maar in de buurt van hun speeltuinen, of zelfs in hun voortuinen. Hoewel stinkdieren nog niet zijn doorgedrongen in diepstedelijke gebieden, stel je je voor dat stinkdieren net zo talrijk waren in Central Park als duiven! Ze komen vaak voor in de marge van de beschaving, vooral in de buitenwijken. Je zou je kunnen voorstellen dat dit een groot probleem is, maar feit is dat stinkdieren maar zelden mensen zullen spuiten, en dan alleen als de mens dwaas handelt (bijvoorbeeld om het stinkdier weg te jagen of, erger nog, probeert het te aaien of raap het op). Het goede nieuws is dat stinkdieren minder begerenswaardige stedelijke dieren zoals muizen, moedervlekken en larven eten; het slechte nieuws is dat ze drager kunnen zijn van hondsdolheid en deze ziekte kunnen overdragen aan huisdieren buitenshuis.