Biografie van William Still

Vader van de Underground Railroad

William Still (1821 - 1902) was een prominente abolitionist en bedacht de term Underground Railroad . Nog steeds was een van de belangrijkste dirigenten van de Underground Railroad in Pennsylvania.

Gedurende zijn leven vocht Still nog steeds niet alleen om de slavernij af te schaffen, maar ook om Afro-Amerikanen in de noordelijke enclaves van burgerrechten te voorzien. Het werk van Still met weglopers is gedocumenteerd in zijn baanbrekende tekst 'Underground Railroad'. Gelooft nog steeds dat 'Underground Railroad' de race zou kunnen 'aanmoedigen tot zelfverheffing'.

Vroege leven

Nog steeds werd geboren in Burlington County, NJ naar Levin en Charity Still. Hoewel zijn geboortedatum wordt gegeven op 7 oktober 1821, gaf Still nog de datum van november 1819 op de 1900 Census. De ouders van Still waren beide voormalige slaven. Zijn vader, Levin Still, kocht zijn eigen vrijheid. Zijn moeder, Charity, ontsnapte tweemaal uit slavernij. De eerste keer dat Charity nog ontsnapte, bracht ze haar vier oudste kinderen mee. Echter, zij en haar kinderen werden heroverd en keerden terug naar de slavernij. De tweede keer dat Charity Still wegliep, kwam ze terug met twee dochters. Haar zonen werden echter verkocht aan slaveneigenaren in Mississippi.

Gedurende de kinderjaren van Still werkte hij met zijn gezin op hun boerderij en vond hij ook werk als houthakker. Hoewel Still nog maar heel weinig formeel onderwijs ontving, leerde hij wel lezen en schrijven. De geletterdheidsvaardigheden die hij nog zou kunnen gebruiken om een ​​prominente abolitionist te worden en pleitbezorger voor bevrijde Afro-Amerikanen.

anti-slavernijbeweging

In 1844 verhuisde Still naar Philadelphia, waar hij werkte als griffier voor de Pennsylvania Anti-Slavery Society. Terwijl hij voor de Society werkte, werd Still een actief lid van de organisatie en diende als voorzitter van een commissie om weglopers te helpen zodra ze Philadelphia bereikten.

Van 1844 tot 1865, hielp Still nog steeds minstens 60 slaven Afro-Amerikanen ontsnappen aan slavernij elke maand.

Als een resultaat werd nog steeds bekend als de "Vader van de Underground Railroad." Nog steeds geïnterviewde tot slaaf gemaakte Afro-Amerikanen die op zoek waren naar vrijheid door te documenteren waar ze vandaan kwamen, hun uiteindelijke bestemming als een pseudoniem.

Tijdens een van zijn interviews besefte Still dat hij zijn oudere broer, Peter, ondervroeg, die was verkocht aan een andere slavenhouder nadat hun moeder was ontsnapt. Nog steeds gedocumenteerd het leven van meer dan 1000 voormalige tot slaaf gemaakte mensen en hield deze informatie verborgen totdat de slavernij in 1865 werd afgeschaft.

Met de overgang van de Fugitive Slave Act in 1850 werd Still verkozen tot voorzitter van een waakzaamheidscommissie georganiseerd in reactie op de wetgeving.

Na 1865

Na de afschaffing van de slavernij publiceerde Still de interviews die hij had uitgevoerd in een boek getiteld 'Underground Railroad'. Van zijn boek, Still zei: "We hebben heel hard werken op verschillende onderwerpen uit de pennen van gekleurde mannen om het ras intellectueel te vertegenwoordigen." Daartoe was de publicatie van Underground Railroad belangrijk voor het geheel van literatuur gepubliceerd door Afro-Amerikanen die hun geschiedenis als abolitionisten en voormalige slaven documenteerden.

Het boek van Still werd in drie edities gepubliceerd en werd de meest verspreide tekst op de Underground Railroad.

In 1876 plaatste Still het boek nog steeds op de tentoonstelling tijdens de Centennial Expositie in Philadelphia om bezoekers te herinneren aan de erfenis van de slavernij in de Verenigde Staten.

Afrikaans-Amerikaanse burgerman

Naast het werk van Still als abolitionist, was hij een prominente leider van de Afrikaans-Amerikaanse gemeenschap. In 1855 reisde Still nog steeds naar Canada om enclaves te observeren van voormalige tot slaaf gemaakte Afro-Amerikanen.

In 1859 begon Still nog aan het gevecht om het openbare vervoersysteem van Philadelphia te desegregeren door een brief in een lokale krant te publiceren. Hoewel Still in dit streven door velen werd gesteund, waren sommige leden van de Afro-Amerikaanse gemeenschap minder geïnteresseerd in het verkrijgen van burgerrechten. Daarom publiceerde Still nog steeds een pamflet met de titel: "Een korte beschrijving van de strijd voor de rechten van de gekleurde mensen van Philadelphia in de stadsspoorwagons" in 1867.

Na acht jaar lobbyen, heeft de legislatuur van Pennsylvania een wet aangenomen die de segregatie van het openbaar vervoer beëindigt.

Was nog steeds ook organisator van een YMCA voor Afrikaans-Amerikaanse jongeren; een actieve deelnemer aan de Freedmen's's Aid Commission; een stichtend lid van de Presbyteriaanse kerk van Berean; en hielp bij het opzetten van een zendingsschool in Noord-Philadelphia.

Huwelijk en gezin

Vroeg in de carrière van Still als een abolitionist en burgerrechtenactivist, ontmoette hij en huwde Letitia George. Na hun huwelijk in 1847 kreeg het echtpaar vier kinderen, Caroline Matilda Still, een van de eerste Afro-Amerikaanse vrouwelijke artsen in de Verenigde Staten; William Wilberforce Still, een prominente Afrikaans-Amerikaanse advocaat in Philadelphia; Robert George Still, een eigenaar van een journalist en drukker; en Frances Ellen Still, een opvoeder die vernoemd was naar de dichter, Frances Watkins Harper .

Zakenman

Tijdens zijn carrière als abolitionist en burgerrechtenactivist, verwierf Still aanzienlijke persoonlijke rijkdom. Nog steeds begonnen met het kopen van onroerend goed in Philadelphia als een jonge man. Later leidde hij een kolenbedrijf en richtte hij een winkel op die gebruikte en nieuwe kachels verkoopt.

Dood

Stierf nog steeds in 1902 aan hartproblemen. In de overlijdensadvertentie van Still schreef The New York Times dat hij "een van de best opgeleide leden van zijn ras was, die in het hele land bekend stond als de 'Father of the Underground Railroad.'"