Biografie van St. Augustine

Bisschop van Hippo in Noord-Afrika (354-430 na Christus)

St. Augustinus, bisschop van Hippo in Noord-Afrika (354-430 na Christus), was een van de grote geesten van de vroeg-christelijke kerk, een theoloog wiens ideeën voor altijd zowel rooms-katholieken als protestanten beïnvloedden.

Maar Augustinus kwam niet naar het christendom via een rechtlijnig pad. Al op jonge leeftijd ging hij op zoek naar de waarheid in de populaire heidense filosofieën en culten van zijn tijd. Zijn jonge leven was ook getekend door immoraliteit.

Het verhaal van zijn bekering , verteld in zijn boek Bekentenissen , is een van de grootste christelijke getuigenissen aller tijden.

Augustine's Crooked Path

Augustine werd geboren in 354 in Thagaste, in de Noord-Afrikaanse provincie Numidia, nu Algerije. Zijn vader, Patricius, was een heiden die werkte en redde zodat zijn zoon een goede opleiding kon krijgen. Monica, zijn moeder, was een geëngageerde christen die voortdurend bad voor haar zoon.

Van een basisopleiding in zijn thuisstad ging Augustine verder met het studeren van klassieke literatuur, en ging toen naar Carthago voor een opleiding in retoriek, gesponsord door een weldoener genaamd Romanianus. Slecht bedrijf leidde tot slecht gedrag. Augustinus nam een ​​minnares en verwekte een zoon, Adeodatus, die stierf in 390 AD

Geleid door zijn honger naar wijsheid, werd Augustinus een manicheïsche. Het manicheïsme, gesticht door de Perzische filosoof Mani (216-274 na Christus), leerde het dualisme, een starre scheiding tussen goed en kwaad. Net als het gnosticisme beweerde deze religie dat geheime kennis de weg naar verlossing is .

Het probeerde de leringen van Boeddha , Zarathustra en Jezus Christus te combineren.

Al die tijd had Monica gebeden voor de bekering van haar zoon. Dat gebeurde uiteindelijk in 387, toen Augustinus werd gedoopt door Ambrose, de bisschop van Milaan, Italië. Augustinus keerde terug naar zijn geboorteplaats van Thagaste, werd priester gewijd en een paar jaar later werd hij bisschop van de stad Hippo.

Augustinus bezat een briljant intellect en toch een eenvoudig leven, net als een monnik . Hij moedigde kloosters en kluizenaars aan binnen zijn bisdom in Afrika en verwelkomde bezoekers altijd die een geleerd gesprek konden voeren. Hij functioneerde eerder als parochiepriester dan als een afstandelijke bisschop, maar hij schreef zijn hele leven lang.

Geschreven op onze harten

Augustinus onderwees dat in het Oude Testament (Oude Verbond) de wet buiten ons stond, geschreven op stenen tafelen, de Tien Geboden . Die wet kon niet leiden tot rechtvaardiging , alleen overtreding.

In het Nieuwe Testament, of het Nieuwe Verbond, is de wet in ons geschreven, in onze harten, zei hij, en we zijn rechtvaardig gemaakt door een infusie van Gods genade en agape liefde .

Die gerechtigheid komt echter niet uit onze eigen werken, maar wordt voor ons gewonnen door de verzoenende dood van Christus aan het kruis , wiens genade tot ons komt door de Heilige Geest , door geloof en doopsel.

Augustinus geloofde dat de genade van Christus niet wordt gecrediteerd op onze rekening om onze zonden te vereffenen, maar dat het ons helpt om de wet te houden. We beseffen dat we alleen niet de wet kunnen houden, dus worden we tot Christus gedreven. Door genade bewaren we de wet niet uit angst, zoals in het Oude Verbond, maar uit liefde zei hij.

Gedurende zijn leven schreef Augustinus over de aard van zonde, de Drie-eenheid , de vrije wil en de zondige aard van de mens, de sacramenten en Gods voorzienigheid . Zijn denken was zo diepzinnig dat veel van zijn ideeën de basis vormden voor de christelijke theologie in de komende eeuwen.

Augustine's verreikende invloed

Augustinus 'twee bekendste werken zijn Confessions en The City of God . In Confessions vertelt hij het verhaal van zijn seksuele immoraliteit en de niet-aflatende zorg van zijn moeder voor zijn ziel. Hij vat zijn liefde voor Christus samen en zegt: "Dus ik kan ophouden ellendig in mezelf te zijn en geluk in jou te vinden."

Stad van God , geschreven tegen het einde van het leven van Augustinus, was gedeeltelijk een verdediging van het christendom in het Romeinse Rijk . Keizer Theodosius had het trinitarische christendom in 390 de officiële religie van het rijk gemaakt.

Twintig jaar later plunderden de barbaarse Visigoten, geleid door Alaric I, Rome . Veel Romeinen gaven de schuld aan het christendom en beweerden dat zich afwenden van de oude Romeinse goden hun nederlaag had veroorzaakt. De rest van de Stad van God contrasteert de aardse en hemelse steden.

Toen hij bisschop van Hippo was, stichtte Augustinus kloosters voor zowel mannen als vrouwen. Hij schreef ook een regel, of een reeks instructies, voor het gedrag van monniken en nonnen. Het was pas in 1244 dat een groep monniken en kluizenaars zich verenigde in Italië en de Orde van St. Augustinus werd gesticht, met behulp van die regel.

Ongeveer 270 jaar later rebelleerde een Augustijnse monnik, ook een bijbelgeleerde zoals Augustinus, tegen veel van het beleid en de doctrines van de rooms-katholieke kerk. Zijn naam was Martin Luther en hij werd een sleutelfiguur in de protestantse Reformatie .

(Bronnen: www.carm.org, www.britannica.com, www.augustinians.net, www.fordham.edu, www.christianitytoday.com, www.newadvent.org, Confessions , St. Augustine, Oxford University Press, vertaling en aantekeningen door Henry Chadwick.)