Amerikaanse Burgeroorlog: Battle of Mill Springs

The Battle of Mill Springs - Conflict:

The Battle of Mill Springs was een vroege strijd in de Amerikaanse Burgeroorlog (1861-1865).

Legers en commandanten:

Unie

Verbonden

Battle of Mill Springs - Datum:

Thomas versloeg Crittenden op 19 januari 1862.

Battle of Mill Springs - achtergrond:

Begin 1862 werden de Zuidelijke verdedigingslinies in het Westen geleid door generaal Albert Sidney Johnston en waren ze dun verspreid van Columbus, KY oost naar de Cumberland Gap.

Een belangrijke pass, de kloof werd ingenomen door de brigade van Brigadegeneraal Felix Zollicoffer als onderdeel van Generaal George B. Crittendens Militaire District van Oost-Tennessee. Zollicoffer had het gat dichtgetrokken en trok in november 1861 naar het noorden om zijn troepen dichter bij de Geconfedereerde troepen in Bowling Green te plaatsen en de controle over het gebied rond Somerset over te nemen.

Een militaire beginner en voormalig politicus, Zollicoffer, arriveerde in Mill Springs, KY en verkoos om over de Cumberland-rivier te bewegen in plaats van de hoogten rond de stad te versterken. Hij nam een ​​standpunt in op de noordoever en geloofde dat zijn brigade in een betere positie was om de troepen van de Unie in het gebied aan te vallen. Gealarmeerd aan de beweging van Zollicoffer, beval Johnston en Crittenden hem om het Cumberland te doorkruisen en zichzelf te situeren op de meer verdedigbare zuidelijke oever. Zollicoffer weigerde hieraan te voldoen, in de overtuiging dat hij onvoldoende boten had voor de oversteek en aanhalingen dat hij zou kunnen worden aangevallen met zijn mannen verdeeld.

Battle of Mill Springs - The Union Advances:

Zich bewust van de geconfedereerde aanwezigheid in Mill Springs, leidde de leiding van de Unie brigadegeneraal George H. Thomas om te verhuizen tegen de krachten van Zollicoffer en Crittenden. Aangekomen op Logan's Crossroads, ongeveer tien mijl ten noorden van Mill Springs, met drie brigades op 17 januari, pauzeerde Thomas en wachtte op de komst van een vierde onder brigadegeneraal Albin Schoepf.

Alerted to the Union advance, Crittenden bestelde Zollicoffer om Thomas aan te vallen voordat Schoepf Logan's Crossroads kon bereiken. Toen hij op de avond van 18 januari vertrok, marcheerden zijn mannen negen mijl door regen en modder om tegen de ochtend het standpunt van de Unie te bereiken.

Battle of Mill Springs - Zollicoffer Killed:

Aanvallend bij dageraad, kwamen de vermoeide Zuidelijken voor het eerst in aanraking met Union-piketten onder kolonel Frank Wolford. Drukken zijn aanval met de 15e Mississippi en 20e Tennessee, Zollicoffer snel ondervonden koppige weerstand van de 10e Indiana en 4e Kentucky. Door een positie in een ravijn vóór de linie van de Unie te nemen, gebruikten de Zuidelijken de bescherming die ze hadden geboden en hielden een zware brand. Terwijl de gevechten slingerden, bewoog Zollicoffer, opvallend in een witte regenjas, om de lijnen te verkennen. Omdat hij in de war raakte in rook, benaderde hij de 4de Kentucky-linies en geloofde dat ze Geassocieerd waren.

Voordat hij zijn fout kon realiseren, werd hij neergeschoten en gedood, mogelijk door kolonel Speed ​​Fry, commandant van het 4e Kentucky. Toen hun commandant dood was, begon het tij zich tegen de rebellen te keren. Op het veld aangekomen, nam Thomas snel de controle over de situatie en stabiliseerde de lijn van de Unie, terwijl de druk op de Zuidelijken toenam.

Crittenden, die de mannen van Zollicoffer verzamelden, begingen de brigade van brigadegeneraal William Carroll om het gevecht aan te gaan. Terwijl de gevechten woedden, beval Thomas de 2e Minnesota om hun vuur te behouden en de 9e Ohio vooruit te duwen.

Battle of Mill Springs - Union Victory:

Vooruitstrevend slaagde de 9e Ohio erin de zuidelijke linkerflank te keren. Terwijl hun lijn instortte na de aanval van de Union, begonnen de mannen van Crittenden terug te vluchten naar Mill Springs. Overal in het Cumberland verlieten ze 12 kanonnen, 150 wagens, meer dan 1000 dieren en al hun gewonden op de noordoever. De retraite hield niet op totdat de mannen het gebied rond Murfreesboro, TN bereikten.

Nasleep van de Battle of Mill Springs:

De Battle of Mill Springs kost Thomas 39 gedood en 207 gewonden, terwijl Crittenden 125 doden en 404 gewonden of vermisten verloor.

Vermoedelijk tijdens de gevechten bedwelmd, was Crittenden bevrijd van zijn bevel. De overwinning bij Mill Springs was een van de eerste triomfen voor de Unie en zag Thomas een bres openen in de westelijke Zuidelijke verdediging. Dit werd snel gevolgd door de overwinningen van brigadegeneraal Ulysses S. Grant bij Forts Henry en Donelson in februari. Geconfedereerde krachten zouden het Mill Springs-gebied niet beheersen tot de weken vóór de Slag om Perryville in de herfst van 1862.

Geselecteerde bronnen