7 uitstervingsniveau-evenementen die het leven kunnen beëindigen zoals wij het kennen

Als je de films '2012' of 'Armageddon' hebt bekeken of 'On the Beach' hebt gelezen, weet je wat de bedreigingen zijn die een einde zouden kunnen maken aan het leven zoals we het nu kennen. De zon kan iets smerigs doen. Een meteoor kan toeslaan. We zouden onszelf kunnen vernietigen. Dit zijn slechts enkele bekende gebeurtenissen op uitstervingsniveau. Er zijn zoveel meer manieren om te sterven!

Maar eerst, wat is precies een uitstervingsgebeurtenis? Een uitstervend evenement of ELE is een catastrofe die resulteert in het uitsterven van de meerderheid van soorten op de planeet. Het is niet het normale uitsterven van soorten dat elke dag voorkomt. Het is niet noodzakelijkerwijs de sterilisatie van alle levende organismen. We kunnen grote uitstervingsgebeurtenissen identificeren door de depositie en chemische samenstelling van gesteenten, het fossielenbestand en het bewijs van grote gebeurtenissen op manen en andere planeten te onderzoeken.

Er zijn tientallen verschijnselen die in staat zijn om wijdverspreide uitstervingen te veroorzaken, maar ze kunnen in een paar categorieën worden gegroepeerd:

01 van 09

De zon zal ons doden

Als een sterke zonnevlam de aarde zou treffen, zouden de resultaten verwoestend kunnen zijn. VICTOR HABBICK VISIONS, Getty Images

Het leven zoals we het kennen zou niet bestaan ​​zonder de zon, maar laten we eerlijk zijn. De zon heeft het voor planeet Aarde. Zelfs als geen van de andere catastrofes op deze lijst ooit zal plaatsvinden, zal de zon ons beëindigen. Sterren zoals de zon branden in de loop van de tijd helderder naarmate ze waterstof tot helium smelten. Over een miljard jaar zal het ongeveer 10 procent lichter zijn. Hoewel dit niet belangrijk lijkt, zal het ervoor zorgen dat er meer water verdampt. Water is een broeikasgas , dus het houdt warmte vast in de atmosfeer , wat leidt tot meer verdamping. Zonlicht zal water in waterstof en zuurstof breken, zodat het in de ruimte kan wegbloeden . Mocht een leven overleven, dan zal het een vurig lot tegemoet gaan wanneer de zon zijn rode reuzenfase binnengaat en zich uitbreidt naar de baan van Mars. Het is niet waarschijnlijk dat er leven zal overleven in de zon.

Maar de zon kan ons elke oude dag doden die het wil via een coronale massa-ejectie (CME). Zoals je uit de naam kunt raden, dit is wanneer onze favoriete ster geladen deeltjes uit de corona naar buiten drijft. Omdat een CME alle kanten op kan sturen, schiet hij meestal niet rechtstreeks op de aarde. Soms bereiken slechts een klein deel van de deeltjes ons, waardoor we een aurora of een zonnestorm krijgen. Het is echter mogelijk voor een CME om de planeet te barbecueën.

De zon heeft vriendjes (en zij haten de aarde ook). Een nabije (binnen 6000 lichtjaren) supernova , nova of gammastraaluitbarsting kan organismen bestralen en de ozonlaag vernietigen, waardoor het leven aan de genade van de ultraviolette straling van de zon wordt overgelaten . Wetenschappers denken dat een gamma-burst of supernova mogelijk heeft geleid tot het uitsterven van het end-ordovicium.

02 van 09

Geomagnetische omkeringen kunnen ons doden

Wetenschappers geloven dat magnetische poolomkeringen betrokken waren bij sommige massale extincties in het verleden. siiixth, Getty Images

De aarde is een gigantische magneet die een haat-liefhebbende relatie heeft met het leven. Het magnetische veld beschermt ons tegen het ergste dat de zon op ons werpt. Om de zoveel tijd draaien de posities van de magnetische polen uit het noorden en het zuiden . Hoe vaak de omkeringen plaatsvinden en hoe lang het duurt voordat het magnetische veld is opgelost, is zeer variabel. Wetenschappers weten niet helemaal zeker wat er zal gebeuren als de polen omslaan. Misschien niets. Of misschien zal het verzwakte magnetische veld de aarde blootstellen aan de zonnewind en de zon veel van onze zuurstof laten stelen. Weet je, dat gas mensen ademen. Wetenschappers zeggen dat magnetische veldomkeringen niet altijd op uitputtingsniveau plaatsvinden. Gewoon soms.

03 van 09

The Big Bad Meteor

Een grote meteoreninvloed zou een gebeurtenis op uitstervenniveau kunnen zijn. Marc Ward / Stocktrek Images, Getty Images

Het zal je misschien verbazen dat de impact van een asteroïde of meteoor alleen met zekerheid is verbonden met één massa-uitsterving, het uitsterven van het Krijt-Paleogeen. Andere invloeden droegen bij aan het uitsterven, maar niet de primaire oorzaak.

Het goede nieuws is dat NASA beweert dat 95 procent van de kometen en asteroïden groter dan 1 kilometer in diameter zijn geïdentificeerd. Het andere goede nieuws is dat wetenschappers schatten dat een object ongeveer 100 kilometer (60 mijl) breed moet zijn om al het leven te vernietigen. Het slechte nieuws is dat er nog eens 5 procent beschikbaar is en dat we niet veel kunnen doen aan een aanzienlijke bedreiging met onze huidige technologie (nee, Bruce Willis kan geen atoombom laten ontploffen en ons redden).

Het is duidelijk dat levende wezens op de grond nul voor een meteooraanval zullen sterven. Er zullen nog veel meer sterven door de schokgolf, aardbevingen, tsunami's en vuurstormen. Degenen die de eerste impact overleven, zullen moeite hebben om voedsel te vinden, omdat het puin dat in de atmosfeer wordt gegooid het klimaat zou veranderen, wat zou leiden tot massale uitstervingen. Je bent waarschijnlijk beter af op ground zero voor deze.

04 van 09

De zee

Een tsunami is gevaarlijk, maar de zee heeft meer dodelijke tricks. Bill Romerhaus, Getty Images

Een dag aan het strand lijkt misschien idyllisch, totdat je je realiseert dat het blauwe deel van het marmer dat we de aarde noemen dodelijker is dan alle haaien in de diepte. De oceaan heeft verschillende manieren om ELE's te veroorzaken.

Methaanclathraten (moleculen gemaakt van water en methaan) breken soms uit het continentale plat en produceren een methaanuitbarsting, een clathraatgeweer. Het "kanon" schiet immense hoeveelheden van het methaangas in de atmosfeer. Dergelijke gebeurtenissen zijn gekoppeld aan de end-Perm-extinctie en Paleoceen-Eoceen Thermal Maximum.

Langdurige zeespiegelstijging of -daling leidt ook tot uitsterven. Dalende zeespiegels zijn meer verraderlijk, omdat het blootleggen van het continentale plat ontelbare mariene soorten doodt. Dit verstoort op zijn beurt het terrestrische ecosysteem, wat leidt tot een ELE.

Chemische onevenwichtigheden in de zee veroorzaken ook uitstervingsgebeurtenissen. Wanneer de middelste of bovenste lagen van de oceaan anoxisch worden, treedt er een kettingreactie van de dood op. De uitstervingen van de Ordovicium-Siluur, het laat Devoon, het Perm-Trias en het Trias-Jura-tijdperk omvatten allemaal anoxische gebeurtenissen.

Soms vallen de niveaus van essentiële sporenelementen (bijv. Selenium ), wat leidt tot massa-uitstervingen. Soms raken de sulfaatreducerende bacteriën in thermische ventilatieopeningen buiten controle, waarbij een overmaat waterstofsulfide vrijkomt die de ozonlaag verzwakt, waardoor het leven aan dodelijk UV wordt blootgesteld. De oceaan ondergaat ook een periodieke omvering waarbij het oppervlaktewater met hoog zoutgehalte naar de diepten zakt. Anoxisch diep water stijgt en doodt oppervlakte-organismen. De uitstervingen van het laat-Devoon en het Perm-Trias behoren tot de oceanische omverwerping.

Het strand ziet er nu niet zo mooi uit, toch?

05 van 09

En de "Winnaar" is ... vulkanen

Historisch gezien zijn de meeste gebeurtenissen op uitstervingsniveau veroorzaakt door vulkanen. Mike Lyvers, Getty Images

Terwijl de daling van de zeespiegel gepaard ging met 12 uitstervingsgebeurtenissen, waren er slechts zeven met een aanzienlijk verlies aan soorten. Aan de andere kant hebben vulkanen geleid tot 11 ELO's, allemaal belangrijk. De end-permische, eind-trias en end-krijtachtige uitstervingen worden geassocieerd met vulkaanuitbarstingen, de zogenaamde floodbasalt-gebeurtenissen. Vulkanen doden door het vrijkomen van stof, zwaveloxiden en kooldioxide die voedselketens doen instorten door fotosynthese te remmen, het land en de zee te vergiftigen met zure regen en opwarming van de aarde te produceren. Neem de volgende keer dat je op Yellowstone gaat een moment de tijd om te stoppen en na te denken over de gevolgen wanneer de vulkaan uitbarst. De vulkanen op Hawaï zijn tenminste geen planeetmoordenaars.

06 van 09

Opwarmen en afkoelen

Weggelopen opwarming van de aarde zou de aarde meer als Venus kunnen maken. Detlev van Ravenswaay, Getty Images

Uiteindelijk is de uiteindelijke oorzaak van massale uitsterving het broeikaseffect of globale afkoeling, meestal veroorzaakt door een van de andere gebeurtenissen. Globale afkoeling en glaciëring hebben vermoedelijk bijgedragen aan de uitstervingen van het End-Ordovicium, het Perm-Trias en het Laat-Devoon. Terwijl de temperatuurdaling sommige soorten doodde, daalde de zeespiegel aangezien water dat in ijs veranderde, een veel groter effect had.

Het broeikaseffect is een veel efficiëntere moordenaar. Maar de extreme opwarming van een zonnestorm of een rode reus is niet vereist. Aanhoudende verwarming is geassocieerd met het Paleoceen-Eoceen Thermisch Maximum, het Trias-Jura-extinctie en het Perm-Trias-extinctie. Meestal lijkt het probleem de manier te zijn waarop hogere temperaturen water afgeven, waardoor het broeikaseffect aan de vergelijking wordt toegevoegd en anoxische gebeurtenissen in de oceaan worden veroorzaakt. Op Aarde hebben deze gebeurtenissen zich altijd in de loop van de tijd gecompenseerd, maar sommige wetenschappers geloven dat er mogelijkheden zijn voor de Aarde om de weg van Venus te gaan. In een dergelijk scenario zou de opwarming van de aarde de hele planeet steriliseren.

07 van 09

Onze eigen ergste vijand

Een wereldwijde nucleaire oorlog zou de planeet bestralen en waarschijnlijk leiden tot nucleaire zomer of nucleaire winter. Curraheeshutter, Getty Images

De mensheid heeft veel opties tot zijn beschikking, mochten we besluiten dat het te lang duurt voordat de meteoor inslaat of de vulkaan uitbarst. We zijn in staat om een ​​ELE te veroorzaken via een wereldwijde nucleaire oorlog, klimaatverandering veroorzaakt door onze activiteiten, of door genoeg andere soorten te doden om een ​​instorting van het ecosysteem te veroorzaken.

Het verraderlijke van uitsterfingsgebeurtenissen is dat ze de neiging hebben geleidelijk te zijn, wat vaak leidt tot een domino-effect waarbij één gebeurtenis één of meerdere soorten benadrukt, wat leidt tot een andere gebeurtenis die nog veel meer vernietigt. Elke cascade van dood brengt dus typisch meerdere killers op deze lijst met zich mee.

08 van 09

Sleutelpunten

09 van 09

Referenties